* La Chine a révélé de nouvelles ambitions pour la conservation des zones humides lors de la 14e réunion de la Conférence des Parties contractantes à la Convention de Ramsar sur les zones humides (COP14), notamment l’intégration de 11 millions d’hectares de zones humides dans le système des parcs nationaux .

* Pour de nombreux Chinois, les zones humides sont un nouveau concept, mais elles reçoivent de plus en plus d’attention à mesure que le pays progresse dans le progrès de la « civilisation écologique ». De nombreuses villes chinoises ont appris à intégrer la protection des zones humides dans leur développement économique et social.

* Les experts disent que les progrès de la Chine en matière de conservation des zones humides dans le contexte d’une expansion économique et d’une urbanisation rapides sont une source d’inspiration pour le reste du monde, en particulier pour les autres pays en développement.

par les écrivains Xinhua Yao Yuan, Yu Pei, Yue Wenwan, Wan Pengqi et Tian Zhongquan

WUHAN/GENÈVE, 6 novembre (Xinhua) — Sur une île au milieu d’un lac dans la métropole chinoise de Wuhan, plus de 100 cormorans se sont entassés sur 10 sapins. Dans un mois, ils donneront à l’île un aspect blanc comme neige même par une journée ensoleillée et sans neige.

« Il y a tellement d’oiseaux migrateurs que leurs excréments tachent les arbres comme s’ils étaient recouverts de neige », a déclaré Shi Chenglu, guide à l’East Lake Scenic Area, dans le centre de Wuhan. « Beaucoup d’ornithologues amateurs et de simples résidents viendront apprécier la vue depuis la rive du lac (sans débarquer sur l’île). »

Un tel spectacle était inimaginable au tournant du siècle, lorsque les poissons du lac « sentaient le kérosène » en raison de la pollution industrielle endémique et des rejets d’eaux usées. Mais comme d’autres plans d’eau de la capitale de la province du Hubei, East Lake a bénéficié d’efforts de dix ans pour restaurer l’écologie des zones humides, attirant à la fois les oiseaux migrateurs et les visiteurs humains. .

« De nombreux nouveaux oiseaux sont vus, y compris des flamants roses plus grands que nous n’en avons jamais vus auparavant et des pélicans dalmates qui ne nous ont pas rendu visite depuis six ans », a déclaré Wei Bin, directeur adjoint de la société d’observation des oiseaux de Wuhan. Il témoigne du nombre croissant d’oiseaux migrateurs dans le lac Chenhu, une « zone humide d’importance internationale » à Wuhan.

Alors que la Chine met en évidence l’harmonie entre l’humanité et la nature sur la voie de la modernisation, de nombreux fleuves et lacs de la nation la plus peuplée du monde ont reçu des investissements gouvernementaux et un soutien législatif qui les aident à retrouver leur vitalité et même à s’étendre dans des zones. .

Cette photo aérienne prise le 19 juillet 2020 montre une vue de la zone humide de la rivière Buh dans le lac Qinghai, dans la province chinoise du Qinghai (nord-ouest). (Photo de Yang Tao/Xinhua)

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La Chine, en 1992, est devenue partie à la Convention de Ramsar, un accord intergouvernemental consacré à la conservation et à l’utilisation rationnelle des écosystèmes des zones humides.

Depuis lors, la Chine a établi un cadre juridique pour la conservation des zones humides et a publié une série de politiques pour accroître la protection. Au cours de la dernière décennie, la Chine a ajouté ou restauré plus de 800 000 hectares de zones humides, selon l’Administration nationale des forêts et des prairies.

Le pays a dévoilé de nouvelles ambitions pour la conservation des zones humides lors de la 14e réunion de la Conférence des Parties contractantes à la Convention de Ramsar sur les zones humides (COP14), qui s’est tenue à Wuhan et à Genève, en Suisse. S’adressant à la cérémonie d’ouverture par vidéo, le président chinois Xi Jinping a déclaré que la Chine promouvrait un développement de haute qualité pour la cause de la conservation des zones humides.

La Chine désignera une série de parcs nationaux, couvrant environ 10% de la superficie du pays, et intégrera 11 millions d’hectares de zones humides dans le système des parcs nationaux. Le pays encouragera la coopération internationale pour protéger les quatre routes de migration des oiseaux passant par la Chine et construira un centre international de mangrove à Shenzhen, a indiqué M. Xi.

Appelant à étendre l’action mondiale sur la conservation des zones humides, M. Xi a déclaré : « Il est important que nous fassions avancer le processus mondial sur la conservation des zones humides, redoubler d’efforts pour préserver l’authenticité et l’intégrité, inclure des zones humides plus importantes dans les réserves naturelles, améliorons les mécanismes et les plateformes de coopération, et accroître la couverture des zones humides d’importance internationale ».

Les résidents locaux profitent de leur temps libre au parc OCT Eco Wetland à Wuhan, capitale de la province du Hubei (centre de la Chine), le 3 novembre 2022. (Xinhua/Cheng Min)

Les zones humides comprennent les masses d’eau naturelles et artificielles sur terre, telles que les rivières, les lacs, les marécages, les rizières, ainsi que certaines zones côtières. Connus comme les « reins de la Terre » et réservoir de biodiversité, ils peuvent purifier l’eau et fournir nourriture et abri aux oiseaux migrateurs. Ils font partie des principaux réservoirs de carbone de la Terre, dont l’existence contribue aux efforts mondiaux de réduction des émissions de carbone.

Pour de nombreux Chinois, les zones humides sont un concept relativement nouveau. Mais il reçoit de plus en plus d’attention à mesure que le pays avance dans le progrès de la « civilisation écologique ».

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En 1995, le gouvernement chinois a lancé une étude approfondie des ressources en zones humides du pays, jetant les bases de plans de protection urgents.

La dernière décennie a été marquée par une approche plus globale de la conservation des zones humides en Chine. Selon l’Administration nationale des forêts et des prairies, le gouvernement central a alloué 16,9 milliards de yuans (environ 2,5 milliards de dollars) à la conservation des zones humides et a entrepris plus de 3 400 projets de protection au cours de cette période. En juin, la première loi spécialisée sur la protection des zones humides du pays est entrée en vigueur.

La Chine continuera d’attacher une grande importance à la protection des zones humides au niveau national et se répercutera sur l’application par les autorités locales et les actions de tous les citoyens, a déclaré Wang Xiangchun de l’Institut chinois de conception et de recherche en construction urbaine.

« Ceci est d’une importance particulière car le taux d’urbanisation de la Chine dépasse 60% », a déclaré M. Wang.

Cette photo prise le 31 octobre 2022 montre la vue du parc Qingshan à Wuhan, capitale de la province du Hubei (centre de la Chine). (Xinhua/ChengMin)

INTÉGRATION DES ZONES HUMIDES DANS LA MODERNISATION

Malgré les défis, de nombreuses villes chinoises ont raconté des réussites en matière d’intégration des zones humides dans le développement économique et social.

Wuhan, une mégapole de plus de 13 millions de résidents permanents, en est un parfait exemple. Connue comme « la ville des lacs », Wuhan abrite 166 lacs, un nombre remarquable pour une capitale provinciale en Chine. Mais les chercheurs ont déclaré que les zones lacustres de la ville avaient considérablement diminué au cours du siècle dernier, envahies d’abord par la sécheresse et la mise en valeur des terres pour l’agriculture, puis par le développement immobilier.

La tendance s’est inversée après que le gouvernement de la ville a adopté une série de lois et de politiques pour protéger les zones humides dans les années 2000, stabilisant finalement la zone du lac de la ville même au milieu d’une croissance économique rapide. Les interdictions de pollution et les projets de restauration écologique ont restauré la qualité de l’eau.

Dans le lac East de 3 367 hectares, les autorités ont scellé toutes les entrées d’eaux usées et planté des plantes aquatiques purifiant la pollution pour créer 220 hectares de «forêt sous-marine». Avec de l’eau claire et des troupeaux d’oiseaux aquatiques, le lac (également un parc national de zones humides) est maintenant un lieu de jogging et de tourisme populaire parmi les résidents.

« L’accent est mis sur la restauration, pas sur la reconstruction. Nous avons essayé d’inverser la dégradation causée par les activités humaines en perturbant le moins possible l’environnement naturel d’origine. Cela a nécessité de nombreuses recherches préliminaires », a déclaré Chu Yunhong, directeur général de Wuhan OCT., Ltd. ., qui a réalisé des reboisements sous-marins dans certaines parties du lac de l’Est.

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Certaines autres villes chinoises ont développé des stratégies pour coexister avec des zones humides plus petites. Dans le district de Liangping à Chongqing, dans le sud-ouest de la Chine, les agriculteurs cultivaient du riz, des légumes, des fleurs de lotus, du poisson et des crevettes dans de petites et micro-zones humides, y compris les nombreux étangs et rizières du district.

L’agriculture biologique dans ces mini-zones humides a permis de réduire l’utilisation d’engrais et de pesticides tout en augmentant la production agricole. Les vues panoramiques ont également alimenté l’écotourisme pour augmenter les revenus des agriculteurs.

Des gens font du vélo dans un parc de zones humides du district de Liangping, à Chongqing (sud-ouest de la Chine), le 13 mars 2021. (Photo de Liu Hui/Xinhua)

Les experts affirment que les progrès de la Chine en matière de conservation des zones humides dans le contexte d’une expansion économique et d’une urbanisation rapides sont une source d’inspiration pour le reste du monde, en particulier pour les autres pays en développement.

« En tant que pays densément peuplé connaissant un développement économique rapide, la Chine a été confrontée à de nombreux problèmes environnementaux difficiles et a proposé de nombreuses solutions innovantes », a déclaré Lei Gang, conseiller principal du Fonds mondial pour la nature. « D’autres pays en développement peuvent apprendre de l’expérience et des leçons de la Chine.

Vincent Cohen Barugahare, un responsable du ministère ougandais de l’eau et de l’environnement, a suggéré que la conservation des zones humides pourrait être un domaine de coopération prometteur entre la Chine et d’autres pays.

Barugahare a visité les zones humides de la province de Qinghai, d’où proviennent les plus grands fleuves de Chine, dans le cadre d’un programme coopératif sur la conservation des zones humides. Il a déclaré que l’initiative chinoise visant à déplacer les résidents hors des zones de conservation pour une meilleure protection s’applique également en Ouganda.

« En plus de coopérer dans d’autres domaines de développement, tels que les industries, nous devons coopérer dans la conservation. Je pense que c’est une bonne direction », a déclaré Barugahare lors de la session de Genève de la COP14.

(Ren Ke et Chen Junxia de Genève ont également contribué à l’histoire)

(Reporters vidéo : Zhao Yuchao, Wu You, Fang Yadong, Pan Zhiwei, Wang He, Meng Fanyu, Li Guangzheng, Liu Hai, Jiang Liang, Sun Min, Shang Kunlun ; monteurs vidéo : Zhu Jianhui, Jia Xiaotong, Zhao Yuchao Zhang Yuhong , Mu Xuyao)