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Pékin (AFP) – La Chine a augmenté les approbations pour de nouvelles centrales électriques au charbon cette année, a déclaré Greenpeace mercredi, les autorités essayant de réduire le risque de pénuries d’électricité économiquement douloureuses.

La Chine est le plus grand émetteur mondial de gaz à effet de serre qui entraînent le réchauffement climatique, et le président Xi Jinping a promis l’année dernière d’éliminer progressivement l’utilisation du charbon à partir de 2026 dans le cadre d’un ensemble ambitieux d’engagements nationaux en matière de climat.

Mais les militants craignent que ces objectifs ne soient menacés par l’accent mis par le gouvernement sur les défis économiques, alors même que l’impact meurtrier du changement climatique se fait sentir dans le monde entier.

Au premier trimestre 2022, les régulateurs chinois ont donné leur feu vert aux centrales au charbon d’une capacité totale de 8,63 gigawatts, selon une étude de Greenpeace.

C’est près de la moitié de toute la capacité au charbon approuvée l’année dernière, ont déclaré des militants écologistes.

« Construire plus de capacité électrique au charbon n’apportera pas la sécurité énergétique à la Chine », a déclaré Wu Jinghan, militant pour le climat et l’énergie chez Greenpeace à Pékin.

« La Chine a une capacité excédentaire de centrales électriques au charbon. Les pénuries d’électricité résultent d’une mauvaise intégration de la production, du réseau, de la charge et du stockage. »

Le nombre d’approbations pour de nouvelles centrales au charbon a chuté au milieu de 2021, mais a rebondi plus tard dans l’année, la Chine ayant connu des pannes d’électricité généralisées en raison d’une pénurie d’approvisionnement.

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La consommation d’électricité a augmenté cet été alors que la Chine subit une vague de chaleur intense, avec des maisons et des entreprises climatisées pour essayer de garder les gens au frais.

La Chine dépend du charbon pour environ 60% de son électricité et a demandé aux mineurs nationaux d’augmenter leur capacité de 300 millions de tonnes cette année.

Le Conseil d’État, le cabinet chinois, a annoncé un investissement de 10 milliards de yuans (1,5 milliard de dollars) dans la production d’électricité au charbon en mai, alors que les producteurs de charbon subissaient des pressions pour augmenter la production avant le seuil de 2025.

« Une surcapacité de cette source d’énergie unique est un obstacle majeur à la sécurité énergétique ainsi qu’à la transition énergétique de la Chine », a averti Wu.

La flambée des prix mondiaux des matières premières à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie a renouvelé l’attention de la Chine sur la sécurité énergétique.

Alors que l’économie chinoise stagne sous des politiques strictes de Covid et des perturbations prolongées de la chaîne d’approvisionnement, les autorités cherchent à stimuler la croissance grâce à une poussée massive de construction d’infrastructures, qui repose en grande partie sur l’énergie au charbon.

La Chine est le plus grand consommateur et producteur de charbon au monde, et les analystes craignent que les objectifs économiques ne fassent dérailler son engagement à atteindre un pic d’émissions de carbone d’ici 2030.