Après avoir examiné une base de données des douanes et de la protection des frontières qui suit les produits entrant aux États-Unis, ils ont noté que la Chine avait commencé à stocker des EPI bien avant la date initiale de l’épidémie.

« Vous pouvez aller chercher il y a environ trois ans [at import data]», a déclaré le colonel Hoffman. « Ce ne sont pas les hauts et les bas normaux qui se produisent »

Le couple a soumis les informations au DHS Office of Combating Weapons of Mass Destruction, qui a refusé d’enquêter, affirmant que la baisse reflétait les fluctuations normales de l’approvisionnement.

Cependant, lorsque le colonel Hoffman a contacté l’un des plus grands réseaux hospitaliers des États-Unis, HCA Healthcare, l’organisation a confirmé que c’était très inhabituel.

Blouses chirurgicales en rupture de stock septembre 2019

Un représentant de HCA, qui exploite environ 200 hôpitaux et 2 000 cliniques, a signalé que les blouses et champs chirurgicaux étaient en attente fin septembre 2019, laissant les hôpitaux dans une impasse.

« J’ai demandé aux gens de HCA si cela s’était produit récemment », a ajouté le Col Hoffman.

« La réponse était non, ils ne se souvenaient pas avoir jamais vu autant de ce matériel en rupture de stock. »

David Asher, un ancien responsable du département d’État qui a joué un rôle clé dans la réponse à la pandémie et maintenant chercheur principal à l’Institut Hudson, affirme que la pénurie a également été causée par les efforts du gouvernement chinois pour acheter des stocks mondiaux d’EPI aux États-Unis. , Europe et Australie. .

« C’était une hausse persistante [of Chinese purchasing]», a déclaré le Dr Asher. « Et c’était suffisamment significatif pour que mes collègues du DHS aient entendu parler d’entreprises américaines qui fabriquent des EPI et, plus important encore, d’hôpitaux américains signalant qu’ils n’étaient pas en mesure d’obtenir l’approvisionnement normal en masques, gants, blouses et lunettes. »

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Campagne chinoise pour arracher les stocks mondiaux d’EPI et les renvoyer en Chine au début de la pandémie en janvier et février 2020.

Mais les efforts d’achat précédents d’août et de septembre 2019 remettent en question si les Chinois étaient au courant d’une épidémie plus tôt.

De nombreux experts pensent maintenant que Covid-19 aurait pu fuir des expériences menées dans le laboratoire du Dr Shi Zhengli dans le Institut de virologie de Wuhan (WIV), qui étudiait les coronavirus transmis par les chauves-souris.