L’Angleterre a reçu un coup dur dans sa tentative d’obtenir un autre Grand Chelem ce week-end avec sa capitaine, Sarah Hunter, exclue du décideur des Six Nations contre la France samedi.

Le n ° 8 s’est blessé aux côtes le week-end dernier lors d’une victoire 69-0 contre l’Irlande et manquera le choc avec la France à Bayonne. Témoignage de l’influence de Hunter, qui a amassé 134 sélections pour son pays, il rejoindra l’équipe de France cette semaine pour apporter son soutien dans les coulisses.

Poppy Cleall, qui a été nommée capitaine contre l’Italie lorsque Hunter a été sélectionné sur le banc, pourrait combler le vide samedi si elle se remet d’un problème au mollet.

L’Angleterre se rendra à Bayonne en tant que favorite pour le titre, après avoir été sacrée championne les trois années précédentes. En 2019 et 2020, l’Angleterre a également remporté le Grand Chelem, tandis que l’année dernière, le format de la compétition a été changé en tournoi à la ronde en raison de la pandémie.

L’équipe de Simon Middleton a devancé son dernier voyage des Six Nations en France 19-13 en février 2020, mais Les Bleus ont balayé tout le monde cette année et sont à la recherche du Grand Chelem.

Pendant ce temps, le capitaine anglais Courtney Lawes ne sait pas s’il rejouera cette saison. Lawes a subi une horrible luxation du pouce au début du mois et il n’y a pas de calendrier pour savoir s’il jouera avant la fin de la saison ou s’il sera apte pour la tournée anglaise en Australie.

Le manager de Northampton, Phil Dowson, a offert une évaluation plus optimiste, mais a décrit Lawes comme « le monstre de Frankenstein » compte tenu de la nature de la blessure.

« Le scanner a révélé que rien n’était cassé, mais il s’agissait manifestement d’une luxation ouverte, alors ils lui ont donné plusieurs points de suture », a déclaré Dowson, dont l’équipe est quatrième et dernière des séries éliminatoires et accueille les Harlequins, troisièmes vendredi. « Il est assez tôt et rien n’est cassé.

Il y a des lésions ligamentaires, des lésions tendineuses, des fragments comme ça… ça ressemble un peu au monstre de Frankenstein ! Donc, blessure bizarre, mais pas trop grave. Ce serait un gros coup de pouce pour nous s’il revenait parce que c’est un très bon joueur et ça nous aide. »

Steve Diamond a révélé que Worcester et Bath avaient échoué dans leurs tentatives de faire avancer leur match de Premiership à partir du tour final. Les Warriors, classés au 12e rang, accueillent l’équipe inférieure Bath le 4 juin dans ce qui aurait pu être une fusillade de relégation passionnante, mais est maintenant en fait dans une impasse, aucune des deux équipes n’étant rétrogradée.

D’autant plus que Worcester n’a pas de match prévu en mai s’il ne parvient pas à atteindre la finale de la Premiership Cup et que Bath a trois week-ends vides le mois prochain avec les deux équipes hors d’Europe. Cependant, pour faire avancer le match, Diamond a révélé que les 13 clubs devaient être d’accord à l’unanimité et qu’un club anonyme avait voté contre les 12 autres.

Le directeur général de United Rugby Championship, Martin Anayi, a exprimé son intérêt pour la création d’une ligue féminine parallèle à la compétition masculine. Citant le Premier 15 d’Angleterre, Anayi a déclaré: «Nous explorons simplement comment cela se produit maintenant. Il y a définitivement une volonté, nous aimerions voir une URC féminine.

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