WASHINGTON – Une vague de chaleur sans précédent qui a frappé l’ouest des États-Unis et du Canada fin juin aurait été « pratiquement impossible » sans le changement climatique d’origine humaine, selon une analyse d’un groupe d’éminents climatologues.

Le groupe World Weather Attribution a déclaré que le réchauffement climatique, causé par les émissions de gaz à effet de serre, rendait la vague de chaleur au moins 150 fois plus susceptible de se produire.

Les régions du nord-ouest du Pacifique des deux pays ont connu des températures record de plusieurs degrés, y compris un record canadien de 49,6 degrés Celsius dans le village de Lytton, qui a ensuite été en grande partie détruit par un incendie de forêt.

« Il ne fait absolument aucun doute que le changement climatique a joué un rôle clé ici », a déclaré Friederike Otto, climatologue à l’Université d’Oxford lors d’une conférence de presse discutant des résultats.

Pour déterminer si le changement climatique a joué un rôle, les scientifiques ont analysé des observations historiques et des simulations informatiques pour comparer le climat tel qu’il est aujourd’hui, après environ 1,2 degrés Celsius (2,2 degrés Fahrenheit) de réchauffement climatique depuis la fin des années 1800. , avec le climat du passé . .

Ils ont constaté que les observations étaient si extrêmes qu’elles sont bien en dehors de la plage de températures historiquement observées. Mais avec le climat actuel, on a estimé que l’événement pourrait se produire une fois tous les mille ans.

À l’avenir, si la planète se réchauffait de deux degrés Celsius (3,6 degrés Fahrenheit), ce qui pourrait se produire dès les années 2040 au rythme actuel, des vagues de chaleur comme celles-ci se produiraient tous les cinq à dix ans et seraient d’environ un degré Celsius. ( 1,8 degrés Fahrenheit) plus chaud.

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Deux théories

La vague de chaleur a fait du mois dernier le mois de juin le plus chaud jamais enregistré en Amérique du Nord, selon les données publiées mercredi par le service de surveillance du climat de l’Union européenne.

Le nombre de morts n’est pas encore connu, mais on pense qu’il se compte par centaines.

Les chercheurs ont suggéré deux grandes explications sur la façon dont le changement climatique a rendu la chaleur étourdissante plus probable.

Le premier était que même si le changement climatique a rendu l’événement plus probable, il s’agit toujours d’une valeur aberrante extrême.

Dans cette explication, la sécheresse préexistante qui a privé la zone de refroidissement par évaporation, ainsi qu’un système à haute pression lent dans l’atmosphère appelé « dôme de chaleur », ont été suralimentés par le changement climatique.

Selon cette théorie, sans l’influence du changement climatique, la température maximale aurait été inférieure d’environ 2 degrés C (3,6 degrés Fahrenheit).

La deuxième hypothèse est plus grave : que le système climatique a franchi un seuil où une petite quantité de réchauffement global général fait maintenant augmenter les températures extrêmes plus rapidement que ce qui a été observé jusqu’à présent.

« Tout le monde est vraiment préoccupé par les implications de ces événements parce que c’est quelque chose que personne n’a vu venir et que personne ne pensait possible », a déclaré le co-auteur Geert Jan van Oldenborgh de l’Institut météorologique royal des Pays-Bas.

« Nous pensons que nous ne comprenons pas les vagues de chaleur aussi bien que nous le pensons », a-t-il déclaré, ajoutant que cela pourrait signifier que de telles températures sont également possibles dans d’autres endroits à haute latitude, comme l’Europe du Nord, le reste des États-Unis, la Chine. et le Japon.

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Cela signifie que les plans d’adaptation doivent être conçus pour des températures bien au-dessus de la plage observée dans le passé, a averti l’équipe. – Agence média française