Pour mettre cela en comparaison, entre 2003 et 2016, la calotte glaciaire a perdu environ 255 milliards de tonnes de glace en moyenne – par an.

“Nous avons documenté une autre année record pour le Groenland”, a déclaré Ingo Sasgen, glaciologue à l’Institut Alfred Wegener pour la recherche polaire et marine et co-auteur de l’étude.

«Ce que cela montre, c’est que la calotte glaciaire n’est pas seulement déséquilibrée, mais qu’elle est de plus en plus susceptible de produire de plus en plus d’années de pertes extrêmes.

Le rapport suit une autre étude publiée la semaine dernière qui a découvert que la calotte glaciaire du Groenland a fondu à un point de non-retour, et recule par rafales rapides, entraînant une élévation soudaine et imprévisible du niveau de la mer.

Le Groenland, territoire autonome du Danemark, est la plus grande île du monde. Il est situé entre les océans Arctique et Atlantique, à l’est de l’archipel arctique canadien. Environ 79% de sa surface est recouverte de glace.

La calotte glaciaire du Groenland est la deuxième plus grande au monde derrière celle de l’Antarctique, et sa fonte annuelle des glaces pendant l’été contribue à une élévation de plus d’un millimètre du niveau de la mer chaque année.

Mais cela devrait empirer à mesure que l’augmentation des émissions de gaz à effet de serre continue de réchauffer la planète.

«Nous constatons un réchauffement de l’Arctique environ une fois et demie plus rapide en été par rapport à la moyenne mondiale», a déclaré Sasgen.

En 2019, la calotte glaciaire du Groenland a perdu 15% de glace de plus que le record précédent établi en 2012, selon l’étude. Et alors que la calotte glaciaire fond de plus en plus depuis les années 1990, selon le rapport, plusieurs conditions ont conduit à la fonte record en 2019.

L’année dernière était le troisième année la plus chaude depuis le début des enregistrements et les températures de l’air de surface dans l’Arctique étaient les deuxièmes plus élevées en 120 ans de records, selon le État du climat 2019.
L'eau de la calotte glaciaire du Groenland s'écoule à travers la bruyère et la tourbe pendant un temps exceptionnellement chaud le 1er août 2019 à Eqip Sermia, au Groenland.

Sasgen a déclaré que ces températures toujours croissantes combinées à une faible chute de neige et à des conditions atmosphériques chaudes et sans nuages ​​qui permettaient à davantage de rayonnement solaire de pénétrer dans la calotte glaciaire, ont conduit à l’énorme production de fonte observée l’année dernière.

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Fait intéressant, deux années plus froides qui ont précédé 2019 ont vu une réduction de la fonte des glaces. Les données satellitaires ont révélé que la perte de glace au Groenland en 2017 et 2018 était inférieure à celle de toute autre période de deux ans entre 2003 et 2019, en raison de deux étés anormalement froids dans l’ouest du Groenland, d’un automne plus enneigé et de conditions hivernales dans l’est, selon le rapport. .

Cependant, Sasgen a déclaré que ces deux années froides ne compensaient pas la fonte spectaculaire de 2019. Le rapport a révélé que la calotte glaciaire continuerait de perdre de la masse en réponse au réchauffement de l’Arctique.

“Cette fonte extrême déclenche des rétroactions qui peuvent accélérer la perte de masse. C’est ce qui est inquiétant, les extrêmes augmentent et nous comprenons trop peu comment la calotte glaciaire répondra à une variabilité climatique plus extrême”, a déclaré Sasgen.

Le réchauffement de l'océan provoque une perte massive de calotte glaciaire au Groenland et en Antarctique, selon une étude de la NASA
Le niveau de la mer devrait augmenter d’environ 1 mètre (3 pieds) d’ici la fin du siècle, inondant les zones côtières basses et anéantissant les plages et les propriétés. Sans mettre en place de défenses, quelque 300 millions de personnes dans le monde – y compris aux États-Unis, en Europe et en Asie – risqueraient de perdre leur maison à la montée des mers au cours des trois prochaines décennies, selon certaines projections.
Des États côtiers américains tels que Floride, les grandes villes mondiales comme Londres, Shanghai et Hong Kong, jusqu’aux grandes villes basses comme Dhaka au Bangladesh ou Kolkata en Inde et l’ensemble des îles du Pacifique sont toutes menacées par l’élévation du niveau de la mer.

Réduire les niveaux de CO2, a déclaré Sasgen, est le seul espoir de ralentir le réchauffement climatique et de réduire la future fonte extrême des glaces.

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Tout comme nous considérons les Romains comme la civilisation qui a inventé le système d’égouts, Sasgen a déclaré que nous devrions réfléchir à la manière dont notre société sera pensée dans les années à venir.

«Si vous pensez à notre civilisation dans 2000 ans, lorsque la calotte glaciaire s’est considérablement rétrécie et que le niveau de la mer a probablement augmenté de quelques mètres, notre société sera considérée comme celle qui a déclenché cette diminution de la glace continentale», a-t-il déclaré.

“Ce n’est pas seulement quatre ans, ou 10 ans ou 100 ans, c’est un processus qui se poursuivra pendant très longtemps et nous n’en voyons que le début.”