Quoi de plus français que de choisir la baguette parfaite ou un long déjeuner dans un café parisien ? C’est la bise : un baiser (parfois plus) sur chaque joue avec lequel les Français et les Françaises saluent leurs amis et leurs proches depuis des siècles. Jusqu’à l’arrivée du nouveau coronavirus. Partout dans le monde, Covid-19 n’a pas seulement fait des millions de morts et écrasé des économies, il a également abandonné des personnes sur des îles d’auto-isolement. Cela a transformé les petits rituels de liaison – l’étreinte et la poignée de main, la petite conversation avec des inconnus et la fête communautaire – en dangers mortels. En France, le bise, manifestation d’affection et même de fraternité, a été victime de la pandémie.

Le vaccin s’avère être un baiser de vie. Avec plus de 70% de la population française désormais vaccinée, les Français reviennent pour embrasser et saluer. Le président Emmanuel Macron, qui avait exhorté ses compatriotes à réprimer leur instinct de serrer la main ou de s’embrasser au plus fort de la pandémie, a même été vu souffler un baiser aérien ou deux. En Inde, où les hiérarchies sociales rendent les contacts difficiles, et où la vaccination universelle semble loin, tout ce tapage doit apparaître comme un premier problème mondial. Nous avons trouvé un moyen de restaurer notre vie sociale, que ce soit l’adda dans le salon de thé ou la flânerie dans les marchés aux poissons ou le tourisme de vengeance dans les stations de montagne, armés d’une complaisance dangereuse et d’un masque sur le menton.

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Mais, il s’avère que, comme toutes les habitudes que Covid-19 a changées, il n’est pas facile de revenir en arrière. À qui la faute si certains Français reculent devant les charges virales et l’exposition lorsqu’ils sont attirés par la bise ? Cependant, si le muah-muah est revenu, nos anciennes vies peuvent-elles être loin derrière ?

Cet éditorial a été publié pour la première fois le 30 septembre 2021 sous le titre « Kiss of life ».