La Barbade a élu son premier président à quelques semaines seulement de la Caraïbes Island devient une république et cesse de reconnaître la reine Elizabeth comme chef de l’État.

La gouverneure générale de l’île, Dame Sandra Mason, a été élue mercredi à la quasi-unanimité par le parlement de l’ancienne colonie britannique, un seul membre ayant refusé de voter.

Mason, une juge de 72 ans et ancienne ambassadrice, prêtera serment le 30 novembre, jour du 55e anniversaire de l’indépendance de son pays vis-à-vis de la Grande-Bretagne en 1966.

Premier ministre Mia Mottley acclamé ce qu’elle a appelé un point de repère historique pour l’île de quelque 290 000 habitants. « Comment peut-on nier l’opportunité du moment ? Mottley a déclaré, selon le journal barbadien The Nation.

« Dame Sandra a été et continue d’être une fille de la terre exemplaire », a déclaré un éditorial dans Barbade Aujourd’hui, cependant, le journal a déclaré que l’occasion capitale avait été éclipsée par « des craintes, une division et une anxiété croissantes parmi les Barbadiens au sujet de la pandémie de Covid-19 ».

Barbade a annoncé sa décision de se séparer de la monarchie en septembre 2020 au milieu d’un débat mondial de plus en plus intense sur l’héritage maléfique du colonialisme et de l’injustice raciale.

S’exprimant à l’époque, Mason argument que le moment était venu pour la Barbade de « laisser complètement derrière elle son passé colonial ». « Les Barbadiens veulent un chef d’État barbadien. C’est l’ultime déclaration de confiance en qui nous sommes et ce que nous sommes capables de réaliser », a-t-il déclaré, en lisant les commentaires préparés par le Premier ministre.

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La Barbade n’est pas le premier pays des Caraïbes à abandonner la reine. La Guyane l’a fait en 1970, quatre ans après avoir obtenu son indépendance de la Grande-Bretagne, suivie de Trinité-et-Tobago en 1976 et, deux ans plus tard, de la Dominique. La Barbade n’est peut-être pas la dernière non plus. Sa décision de devenir une république a amplifié un long débat en Jamaïque sur la question de savoir s’il devrait également s’éloigner de la monarchie.

Mottley a déclaré qu’il espérait que le premier président de l’île se révélerait être « une force mobilisatrice et une force unificatrice qui nous permettra de mener des batailles que nous n’avons pas eu à mener jusqu’à présent dans une Barbade indépendante ».

Son choix était aussi un coup porté à la misogynie. « Je connais très bien le parcours que les femmes ont dû entreprendre pour accéder à un poste qu’elles n’occupaient pas auparavant », a déclaré Mottley.