Pourtant, le PSG, financé par l’Etat du Qatar, était prêt à en découdre. Il avait refusé une offre de Madrid allant jusqu’à 200 millions d’euros pour Mbappe l’année dernière, même s’il savait qu’il pourrait partir gratuitement en tant qu’agent libre cet été.

En juin, avec l’expiration du contrat de Mbappé avec le PSG, le Real Madrid est revenu, constituant le plus gros contrat de son histoire. Mais le PSG a répondu une dernière fois, à un moment donné avec l’aide du président Macron. La vision que le président lançait à Mbappé était celle d’être le porte-drapeau de son pays, au moins pour quelques années encore, de l’opportunité d’être un héros pour la France et pour le PSG à la fois.

L’intervention directe de Macron dans la planification de la carrière d’un footballeur n’a peut-être qu’un seul précédent. En 1961, alors que toutes les plus grandes équipes européennes tournaient autour, le gouvernement brésilien a adopté une loi désignant Pelé comme un « trésor national », un bien culturel d’une telle importance qu’il ne pouvait être déplacé hors du pays. Alors que Macron n’est pas allé aussi loin dans ses efforts pour garder Mbappé en France, ses paroles ont influencé la décision de l’attaquant de rester.

« Je n’aurais jamais imaginé que je parlerais au président de mon avenir, de mon avenir dans ma carrière, donc c’est fou, vraiment fou », a-t-il déclaré. « Il m’a dit : ‘Je veux que tu restes. Je ne veux pas que tu partes maintenant. Vous êtes très important pour le pays.

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Macron a également parlé de l’éléphant dans la salle : la compréhension que Mbappé finira par rejoindre Madrid un jour et dit, selon Mbappé, « ‘tu as le temps d’y aller, tu peux rester un peu plus longtemps' ».

« Bien sûr », a déclaré Mbappé, « quand le président vous dit cela, cela compte. » Mais l’attaquant n’a pas montré sa main. Macron, comme tout le monde, devra attendre.