Simmons prend la 16e place de la Drôme Classic

Sepp Kuss de Durango participe à la Faun-Ardèche Classic samedi en France. Le pilote Team-Jumbo est monté sur le podium avec une troisième place. (Avec l’aimable autorisation de l’équipe Jumbo-Visma)

La saison de cyclisme sur route a débuté ce week-end dans le sud de la France pour Sepp Kuss et Quinn Simmons de Durango.

Kuss et Simmons ont disputé samedi la Classique Faun-Ardèche. Kuss est monté sur le podium avec une troisième place et Simmons a terminé à la 64e place.

Presque immédiatement après le départ de Guilherand-Granges, trois cyclistes se sont échappés du peloton. En raison du rythme élevé de l’équipe Jumbo-Visma, l’écart n’a jamais été grand. Au Muro de Carnas, à environ 30 kilomètres de l’arrivée, une bataille entre les grands noms s’ensuit.

Primoz Roglic a attaqué deux fois, puis c’était au tour de Kuss. Avec l’Américain Brandon McNulty, Mauri Vansevenant et Clément Champoussin, Kuss prend la tête.

McNulty s’est ensuite éloigné et a progressivement construit son avance. Bien que Kuss ait tenté tout ou rien de combler l’écart dans la montée finale, McNulty a tenu bon pour remporter la course de 168,6 km en 4 heures, 26 minutes, 36 secondes. Kuss a perdu face à Vansevenant dans la course à la deuxième place, terminant à 45 secondes de McNulty.

« Aujourd’hui, je me sentais parfait et j’avais hâte de courir à nouveau », a déclaré Kuss dans le rapport de course de l’équipe Jumbo-Visma. « J’ai essayé de suivre McNulty plusieurs fois, mais aujourd’hui, il était puissant. Aussi, entre l’avant-dernière et la dernière montée, j’ai dû faire beaucoup d’efforts pour réduire l’écart avec les poursuivants et cela m’a coûté trop d’énergie. Néanmoins, je suis satisfait de ce que j’ai montré dans ce parcours difficile ».

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Samedi, Kuss et Simmons ont disputé la Drôme Classic.

Après un départ rapide, six coureurs ont tenté leur chance dans le milieu montagneux et se sont construit une avance maximale de cinq minutes. Le peloton a accéléré le rythme vers les ascensions plus longues de la seconde moitié de la course. Après une attaque de Jonas Vingaard du Team Jumbo-Visma, sept coureurs se sont échappés du peloton. Dans ce grand groupe, il y avait peu de coopération et les attaques de Roglic, Sam Oomen et Kuss ont été contrées. Sur la Côte de Roberts, Vingaard et Ayuso se sont débarrassés de tous les autres fugitifs et ont rejoint l’arrivée à Étoile-sur-Rhône. Vingaard s’est montré plus fort dans la montée finale et est venu en solo après 191 km en 4:37.05.

Simmons a été le premier coureur de Trek-Segafredo à terminer, passant 16e, 42 secondes après Vingaard. Kuss a terminé 34e, 1:14 derrière.

Ils étaient les deux premiers Américains de la course.

Les deux coureurs courront ce week-end aux Strade Bianche, une course d’une journée samedi en Italie. Kuss devrait également participer à Tirreno-Adriatico en Italie lundi.