Koskenvuo a réalisé 24 arrêts sur 27 tirs alors que la Suisse battait la Finlande lors de son premier match du tournoi.

C’est un très bon signe pour Aku Koskenvuo qu’ils lui aient fait confiance pour lancer le premier match de la Finlande du Championnat du monde junior 2023. Ce n’est pas bon signe qu’il ait perdu ce match, car la Suisse a battu la Finlande pour lancer le tournoi.

Le choix de cinquième ronde des Canucks de Vancouver au repêchage de la LNH 2021 a fait son chemin dans l’équipe junior de Finlande avec d’excellentes performances en compétition internationale, mais il n’a pas beaucoup joué cette saison, commençant seulement deux matchs avec l’Université de Harvard. Ce n’était même pas une assurance de commencer un seul match pour la Finlande, mais il a gagné la confiance du personnel d’entraîneurs finlandais et a été le premier à commencer, ce qui lui a donné l’avantage intérieur d’être le gardien numéro un de l’équipe pendant tout le tournoi.

Après avoir remporté l’argent au Mondial junior 2022, la Finlande devait être à nouveau l’une des meilleures équipes du tournoi, tandis que la Suisse a terminé huitième en 2022. La Suisse a déjà réussi à atteindre la ronde des médailles au Mondial junior, mais votre objectif principal évitera la descente. Mais vous ne le sauriez pas d’après sa performance contre la Finlande lundi.

La Suisse a joué un match défensif serré, bloquant des dizaines de tirs et battant étonnamment la Finlande 27 à 16. Cela a mis la pression sur Koskenvuo, qui n’a pas mal joué mais n’a pas non plus pu fermer la porte complètement, réalisant 24 arrêts sur 27 tirs alors que La Suisse a surpris la Finlande 3-2 en prolongation.

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Il est facile de dire ce que les Canucks voient à Koskenvuo, qui a une excellente taille, se déplace en douceur et sans effort autour de son pli et a le niveau de combat que l’entraîneur des gardiens de but Ian Clark aime voir chez ses gardiens de but. Cela s’est vu contre la Suisse, alors que Koskenvuo a effectué quelques arrêts et a réussi un coup rapide sur les pokechecks pour perturber les attaquants suisses autour de la surface.

Cependant, le gardien de 19 ans doit encore affiner son jeu. Sa position a tendance à devenir trop large lorsqu’il défie un tireur, laissant une quantité surprenante d’espace en haut pour un gardien de 6’4″.

Ce n’est pas nécessairement pourquoi le excellemment nommé Lorenzo Canonica a réussi à battre Koskenvuo sur son gant pour égaliser le match 1-1 en première mi-temps. Cela avait beaucoup plus à voir avec le fait que la Finlande a cédé un tir ouvert dans la fente à l’un des meilleurs joueurs de Suisse.

La Suisse a pris les devants 2-1 en troisième période lorsque Mats Alge a déjoué le défenseur finlandais Otto Salin pour se retrouver devant le filet pour tenter sa chance. Le problème pour Koskenvuo est moins que la rondelle l’a traversé, mais qu’il n’avait aucune idée qu’elle l’a traversé. Plutôt que de se précipiter pour couvrir la rondelle derrière lui, il est resté enraciné au même endroit alors que Jeremy Jabola est arrivé le premier à la rondelle lâche pour l’enfoncer.

La Finlande a réussi à égaliser le match grâce à un superbe effort individuel de Kalle Vaisanen pour décoller les planches et décocher un tir devant le gardien suisse Kevin Pasche, faisant passer le match en prolongation.

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Dans le temps supplémentaire, cependant, c’était le même match de la Suisse que nous avons vu dans le temps réglementaire : ils ont battu la Finlande, se sont créés des occasions et ont capitalisé.

Lian Bichsel a volé la rondelle à Joakim Kemell et a conduit dans le mauvais sens. Alors que le capitaine finlandais Oliver Kapanen a réussi à mettre la pression sur Bichsel et que Koskenvuo a poussé la rondelle, Bichsel a remporté la bataille dans le coin et a envoyé la rondelle à Attilio Biasca, qui a décoché un tir dur que Koskenvuo n’a pas pu attraper avec son gant.

Il est difficile de reprocher à un gardien de but d’avoir perdu un match au cours duquel son équipe a été dominée par les tirs et cette défaite n’était pas principalement la faute de Koskenvuo. Mais dans un court tournoi, les entraîneurs courent avec n’importe quel gardien qui a du style. Koskenvuo peut encore avoir un autre départ plus tard dans le tournoi à la ronde, mais la Finlande a deux autres gardiens de but et si l’un d’eux réalise une belle performance, il pourrait devenir le gardien numéro un.

Un match ne définit pas une perspective et Koskenvuo reste un gardien prometteur qui mérite d’être surveillé à l’avenir.