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Paris (AFP) – Le Néo-Zélandais Ben Botica a marqué 12 points pour envoyer Castres à la troisième place du Top 14 français lors de la victoire 15-9 de samedi à domicile contre le Stade Français.

Les efforts de Botica ont porté le record de victoires en championnat local des quintuples champions à 16 matchs, une séquence remontant à décembre 2020.

L’ancien centre néo-zélandais Ngani Laumape a débuté pour les Parisiens mais n’a pas pu inspirer un retour tardif sous une pluie battante.

« C’était difficile, nous avons affronté une très bonne équipe du Stade Français dans des conditions météorologiques difficiles », a déclaré à Canal + le capitaine castrais Gaetan Barlot.

« Les points de départ ont fait la différence. Nous gagnons des matchs difficiles, nous devons maintenir ce cycle positif », a-t-il ajouté.

Après que cinq matchs ont été reportés au cours des deux derniers week-ends en raison de cas de Covid-19, deux matchs de ce week-end ont été suspendus pour la même raison.

Le Sud-Africain Cheslin Kolbe devra attendre ses débuts en Top 14 depuis Toulon car il devait accueillir La Rochelle, tandis que le champion Toulouse devait accueillir Montpellier dimanche.

Les cinq matchs ci-dessous étaient les derniers matchs à jouer avant que les joueurs puissent être bloqués après le 15 janvier si la chambre haute du Parlement français adopte un projet de loi qui exige un cycle de vaccination complet pour profiter des éléments de base de la vie, comme la pratique du sport. stades. .

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Selon le président de la deuxième division de Bayonne, Philippe Tayeb, une vingtaine de membres de l’effectif des deux premières divisions de France n’ont pas pu jouer.

Le stade Pierre-Fabre n’avait que 5 000 spectateurs présents, sur sa capacité de 12 500 places, avec une nouvelle réglementation en vigueur en France sur les spectateurs lors des événements extérieurs et intérieurs.

Les hôtes menaient 6-3 à la mi-temps après une affaire mouvementée dans des conditions difficiles lorsque l’arrière latéral Julien Dumora a ajouté un pénalty précoce de Botica.

Joris Segonds a donné un coup de pied aux Parisiens à seulement un demi-point.

Botica, 32 ans, le fils de l’ancien international néo-zélandais Fran Botica, a marqué trois autres pénalités pour porter le score à 15-6 un quart d’heure après la pause.

Le Stade Français a connu deux mêlées offensives dans les deux dernières minutes alors que le milieu de terrain hôte Rory Kockott a reçu un carton jaune tardif, mais les 14 vainqueurs n’ont pas pu remporter la victoire et mettre fin à la séquence impressionnante de l’équipe locale dans leur propre pays.

Tuisova pas à sa place

Plus tard, les leaders de la ligue Bordeaux-Bègles ont dominé Brive 22-19 malgré un retard de 11 points dans l’intervalle.

Quelques-uns des 5 000 spectateurs présents à la victoire de Castres sur le Stade Français Fred SCHEIBER AFP

Le champion olympique fidjien Josua Tuisova a ouvert son compte pour la saison grâce à la première passe décisive de la campagne de l’ancien partant des All Blacks Lima Sopoaga lorsque Lyon a devancé Pau 35-10.

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Dans une rediffusion de la finale de deuxième division de la saison dernière, Perpignan s’est hissé à la 11e place grâce à une victoire 25-23 à Biarritz grâce à un penalty tardif du Français Melvyn Jaminet.

Le succès des Catalans au Pays basque laisse les triples champions d’Europe de Kolbe juste en dehors de la zone de relégation dans leur record face à Brive, 13e.

Lors du dernier match de la journée et du week-end, Clermont ira au Racing 92 sans son arrière latéral japonais Kotaro Matsushima, devant 2000 supporters sur le terrain parisien dans un stade couvert.

Le week-end prochain, les 14 meilleurs clubs seront présentés dans les compétitions européennes après que les organisateurs du tournoi ont annoncé vendredi que les matchs auraient lieu malgré les règles de voyage strictes en place entre la France et la Grande-Bretagne.