Place de la Victoire près de Kyrgyz Range, Bichkek, Frunze, Kirghizistan. Photo/Getty Images

Kirghize

Millisphère : une région discrète habitée par environ un millième de la population mondiale.

Parfois, un pays a exactement la bonne population pour être qualifié de millisphère. Le Kirghizistan (6,5 millions), surnommé la Suisse de l’Asie centrale, en fait partie.
Deuxième pays le plus pauvre d’Asie centrale (après le Tadjikistan), le Kirghizistan est aussi le refuge montagneux des nomades kirghizes. Le nom kirghize vient du mot local pour 40 – faisant référence aux 40 tribus kirghizes qui composent principalement le pays.

Dans ce cas, j’ai choisi de définir la millisphère du Kirghizistan pour se conformer exactement aux frontières de l’État du Kirghizistan – y compris ses nouvelles enclaves et enclaves avec l’Ouzbékistan dans la vallée de Fergana. Ils ont, après tout, été sérieusement martelés au fil du temps.
En dehors de la capitale Bichkek, le Kirghizistan est principalement confiné aux pâturages et aux forêts de haute altitude. Des montagnes couvertes de glaciers alimentent des rivières telles que le Syr Daya qui irrigue l’Ouzbékistan et le Kazakhstan avant de se déverser dans la mer d’Aral.La production d’électricité au Kirghizistan et l’irrigation en aval se disputent l’eau. Sous les Soviétiques, le Kirghizistan était compensé par du diesel en hiver pour l’eau prélevée pour l’irrigation.

Comme la mer d’Aral et le lac Balkhash au Kazakhstan voisin, le lac Issyk-Kul au Kirghizstan est un bassin endoréique (sans issue vers l’océan) et comme les autres, il souffre de la baisse des niveaux d’eau. Les Soviétiques ont introduit la truite arc-en-ciel à Issyk-Kul, dévastant les stocks de poissons locaux, et le réchauffement climatique et la pollution mondiale (rendant les glaciers grisonnants) font fondre les glaciers de Kygyrz.

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En novembre 2021, des élections législatives ont eu lieu au Kirghizistan. Sur les 90 sièges du parlement kirghize, 36 sont des sièges électoraux et 54 sont attribués selon un système proportionnel. Seul un tiers des personnes éligibles ont pris la peine de voter et seuls six des 27 partis en lice ont franchi la barrière des 5 %. Le vote a favorisé la tribu du président en exercice, Sadyr Japarov.

La politique au Kirghizistan depuis l’effondrement de l’URSS a tourné autour d’oligarchies tribales concurrentes contrôlant l’attribution des contrats gouvernementaux. Il y a une histoire de corruption entrecoupée de révoltes occasionnelles alors que les 40 tribus se disputent la position. La politique kirghize est un peu comme le sport local d’Ulak Tartysh qui est comme le rugby joué à cheval avec la carcasse d’une chèvre au lieu d’un ballon – c’est rude et parfois quelqu’un se blesse.

Le lac Issyk-Kul et la vallée de Fergana étaient autrefois sur la route de la soie qui traversait les montagnes du Tien Shan jusqu’à Kashgar et Urumqi en Chine. Ce n’est qu’à la fin du XIXe siècle que la Chine a cédé le contrôle du Kirghizistan à la Russie, et de nombreux Kirghizes ont fui vers les montagnes du Pamir en Afghanistan. Au lieu de caravanes de chevaux de bât et de yacks, ce sont aujourd’hui des Chinois dans de petits camions qui risquent de s’exposer sur les dangereux cols de haute altitude.

La pandémie de Covid a martelé les échanges avec la Chine et stoppé l’arrivée des touristes internationaux. En 2021, la Suisse a alloué des fonds d’aide au développement d’un tourisme hivernal durable au Kirghizistan. Le projet abordera également les changements climatiques et les problèmes environnementaux. La millisphère kirghize pourrait apprendre beaucoup de son homonyme européen, la Suisse (également une millisphère). La neutralité, la démocratie, le tourisme et la protection de l’environnement seraient de bons points de départ.

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En 2001, les États-Unis ont établi une base aérienne près de Bichkek pour soutenir leur opération en Afghanistan. Il a été nommé la base aérienne de Ganci, d’après le chef des pompiers de New York décédé au World Trade Center ce jour fatidique de septembre.

En 2009, le Kirghizistan a renommé Ganci la base aérienne de Manas et en 2014 a révoqué le bail des Américains. L’hébergement d’une base aérienne américaine dans une ancienne république soviétique à la frontière avec la Chine avait mis à l’épreuve la neutralité kirghize.

Les hostilités se limitent ces jours-ci à des échauffourées à la frontière avec le Tadjikistan à propos du positionnement des caméras de surveillance de l’eau et l’allocation de l’eau reste la question la plus controversée avec ses voisins.

Je me réfère parfois à cette entreprise journalistique comme un « récit de voyage post-millénaire qui va au hasard d’une millisphère à l’autre, dont certaines que j’ai visitées et d’autres non ».

La recherche implique parfois que je me connecte à Youtube et que je m’engage dans des voyages en fauteuil. En regardant un jeune couple traverser le Tien Shan sur des vélos à pédales et presque être exposé, je me suis arrêté pour réfléchir. Quelle est la prochaine étape ?