Karim Benzema est exclu pour la Coupe du monde 2022 au Qatar après avoir subi une déchirure musculaire à la cuisse gauche, comme l’a confirmé la Fédération française de football.

Le vainqueur du Ballon d’Or, âgé de 34 ans, a été contraint de quitter la séance d’entraînement de la France, championne en titre, tôt après s’être blessé à l’entraînement samedi.

« Karim Benzema est exclu de la Coupe du monde », a déclaré la Fédération française de football (FFF).

« Après s’être blessé au quadriceps de la cuisse gauche, l’attaquant du Real Madrid est contraint de renoncer à participer à la Coupe du monde. »

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Benzema a été le meilleur buteur de l’équipe de France à l’Euro 2020

Benzema en était à sa première séance d’entraînement complète avec les Bleus lorsqu’il a dû abandonner après avoir ressenti une gêne à la cuisse gauche.

« Une IRM a été réalisée dans un hôpital (clinique) de Doha, qui a malheureusement confirmé une déchirure », a ajouté la FFF.

Benzema a écrit dans Instagram : « Dans ma vie, je n’ai jamais baissé les bras mais ce soir je dois penser à l’équipe, comme je l’ai toujours fait, alors la raison me dit de laisser ma place à quelqu’un qui peut aider notre groupe à faire une bonne Coupe du monde.

« Merci pour tous vos messages de soutien. »

Le sélectionneur français Didier Deschamps a ajouté : « Je suis très triste pour Karim, qui avait fait de cette Coupe du monde un objectif important. Malgré ce nouveau coup porté à l’équipe de France, j’ai une pleine confiance en mon groupe. Nous ferons tout notre possible pour affronter l’énorme défi qui nous attend ».

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Depuis qu’il a remporté le Ballon d’Or le mois dernier, Benzema a joué moins de 30 minutes pour Madrid après avoir quitté le banc lors d’un match de Ligue des champions contre le Celtic.

Benzema a été le meilleur buteur de la France lors de la Coupe du monde 2014, mais n’a pas participé à la campagne victorieuse de la France en Coupe du monde 2018. L’entraîneur français Deschamps l’a appelé pour le Championnat d’Europe de l’année dernière, où il a été le meilleur buteur de France avec quatre buts.

L’attaquant Christopher Nkunku s’est blessé quelques minutes avant la fin de la précédente séance d’entraînement de l’équipe mardi soir et a depuis été remplacé dans l’équipe par Randal Kolo Muani.

Deschamps manque déjà les milieux de terrain Paul Pogba et N’Golo Kante, qui ont aidé la France à remporter la Coupe du monde il y a quatre ans.

Karim Benzema (à gauche), Paul Pogba (au centre), Adrien Rabiot (à droite)
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Paul Pogba (au centre) rate la Coupe du monde

Pogba s’est blessé au genou en pré-saison et a subi une intervention chirurgicale en septembre pour réparer un ménisque endommagé. Le joueur de 29 ans a repris l’entraînement avant que son agent ne confirme que le milieu de terrain ne jouerait plus pour la Juventus ou la France avant la Coupe du monde.

Le milieu de terrain de Chelsea Kante a subi un revers dans sa rééducation avec une blessure aux ischio-jambiers qui l’a limité à deux matches de championnat cette saison. Il sera absent pendant quatre mois après avoir subi une intervention chirurgicale.

Deschamps attend également avec impatience de voir si son meilleur défenseur central Raphael Varane est apte à affronter l’Australie, exactement un mois depuis qu’il a boité à Manchester United avec une blessure aux ischio-jambiers.

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Son compatriote vainqueur de la Coupe du monde et défenseur central Presnel Kimpembe s’est retiré de l’équipe de France lundi après avoir échoué à se remettre complètement d’une mise à pied de six semaines à la suite d’une blessure aux ischio-jambiers.

Le Français Olivier Giroud célèbre le deuxième but de son équipe lors du match de football de l'UEFA Nations League entre la France et l'Autriche au Stade de France à Saint Denis, près de Paris, France, le jeudi 22 septembre 2022 (AP Photo/Christophe Ena)
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Olivier Giroud devrait mener la ligne pour la France

Même sans Benzema, la France a encore une belle attaque pour affronter l’Australie. Ils commenceront probablement avec Olivier Giroud à l’avant-centre, flanqué de la star de la Coupe du monde 2018 Kylian Mbappe et du barcelonais Ousmane Dembele ou du vétéran Antoine Griezmann.

Giroud a marqué 49 buts pour la France, Griezmann en a 42 et Mbappe, 23 ans, en a déjà 28. Dembele a été en pleine forme pour le leader du championnat espagnol Barcelone cette saison.

Deschamps a jusqu’à lundi, la veille du match contre l’Australie, pour appeler un remplaçant de Benzema dans son équipe de 26 joueurs. L’attaquant monégasque Wissam Ben Yedder, qui compte trois buts internationaux, pourrait être une option.

Les Bleus affronteront le Danemark quatre jours plus tard et avant d’affronter la Tunisie le 30 novembre.

tombola mondiale 2022

  • Groupe A: Qatar, Équateur, Sénégal, Pays-Bas
  • Groupe B : Angleterre, Iran, États-Unis, Pays de Galles
  • Groupe C : Argentine, Arabie Saoudite, Mexique, Pologne
  • Groupe D : France, Australie, Danemark, Tunisie
  • Groupe E : Espagne, Costa Rica, Allemagne, Japon
  • Groupe F : Belgique, Ghana, Maroc, Croatie
  • Groupe G : Brésil, Serbie, Suisse, Cameroun
  • Groupe H : Portugal, Canada, Uruguay, Corée du Sud