Le président français Emmanuel Macron accueille le président rwandais Paul Kagame à son arrivée pour assister à la Conférence internationale de soutien au Soudan au Grand Palais Temporel à Paris, France, le 17 mai 2021. REUTERS / Sarah Meyssonnier

L’acceptation par la France dans un rapport cette année d’être responsable du génocide de 1994 au Rwanda a marqué un « grand pas en avant » dans la réparation des relations entre les deux pays, a déclaré lundi le président rwandais Paul Kagame.

Une commission mise en place par le président Emmanuel Macron a conclu en mars que la France avait été aveuglée par son attitude coloniale face aux événements qui ont conduit au génocide et avait une responsabilité « grave et écrasante ». Cependant, le rapport de près de 1000 pages a acquitté la France de sa complicité dans les meurtres.

« Quand vous parlez de responsabilité écrasante … cela signifie beaucoup », a déclaré le président rwandais à France 24. « C’est un grand pas en avant. Peut-être ne pas oublier (le passé) mais pardonner et pouvoir avancer.

Kagame a précédemment déclaré que les Français avaient participé au génocide. Lundi, le dirigeant rwandais a déclaré qu’il y avait des raisons de bonnes relations entre les deux nations et qu’il s’attendait à ce que la France envoie un ambassadeur à Kigali.

Kagame était à Paris pour un sommet sur le financement post-pandémique des nations africaines organisé par Macron. Le président français doit se rendre au Rwanda plus tard ce mois-ci.

Lorsqu’on lui a demandé si des excuses seraient un autre geste important, Kagame a répondu: « Je pense que oui. »

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Quelque 800 000 personnes ont été massacrées, principalement de la minorité ethnique tutsie mais aussi des Hutus modérés, pendant le génocide. Kagame, un Tutsi, est la principale puissance politique rwandaise depuis que son armée rebelle a mis fin au massacre des escadrons de la mort fidèles au gouvernement dirigé par les Hutu.

Depuis le génocide, les critiques du rôle de la France ont déclaré que le président de l’époque, François Mitterrand, était incapable d’empêcher les massacres ou même de soutenir le gouvernement dirigé par les Hutus.

Au cours des deux dernières décennies, Kagame a été salué comme un sauveur par les partisans de Washington au Forum économique mondial de Davos, tout en étant également accusé d’avoir fait taire les voix dissidentes chez lui.

Plus tôt cette année, Paul Rusesabagina, l’hôtelier décrit comme un héros dans un film hollywoodien sur le génocide et un critique virulent de Kagame, a été jugé pour des infractions liées au terrorisme. Rusesabagina dit qu’il a été enlevé à Dubaï, tandis que les responsables rwandais disent qu’ils l’ont amené à monter à bord d’un avion.

« Quel est le problème avec tromper un criminel? » Kagame a déclaré à France 24. «Quand vous l’avez, où le mettez-vous? Dans un tribunal, je pense que ça va. « 

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