Berne, Suisse — à quel point est-ce important josi romainLe retour à Berne, en Suisse, sa ville natale et capitale nationale ?

Guy Parmelin, membre du Conseil fédéral suisse qui a été président de la Suisse en 2021, est allé voir le défenseur avant l’entraînement des Predators de Nashville dimanche.

Les Predators affronteront le SC Bern, l’ancienne équipe de la Ligue nationale de Josi, lors d’une exhibition à la PostFinance Arena lundi (14 h HE; BSSO, NHLN) dans le cadre du NHL Global Series Challenge 2022.

« C’est quelque chose de spécial pour la Suisse », a déclaré Parmelin à NHL.com.

Josi a offert à Parmelin l’un de ses maillots de Nashville.

Parmelin, maître viticulteur de métier, a offert à Josi deux bouteilles de vin suisse, une rouge et une blanche. Avec un sourire, il a dit que le capitaine des Predators pourra en profiter « dès qu’ils auront remporté la coupe Stanley ».

« C’est définitivement un grand honneur », a déclaré Josi. « … C’était très spécial de le rencontrer et de lui parler un peu aujourd’hui. Cela signifie certainement beaucoup pour nous d’avoir le soutien d’un président suisse. »

La Suisse n’élit pas un président comme le font les États-Unis. Elle est dotée d’un Conseil fédéral de sept membres élus par l’Assemblée fédérale unie. Chaque mois de décembre, le parlement élit le président du conseil pour un mandat d’un an. Le président est considéré comme le premier parmi ses pairs.

Parmelin a été vice-président en 2020 et président en 2021. Le 16 juin 2021, il a organisé un sommet entre les présidents Joe Biden des États-Unis et Vladimir Poutine de Russie.

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C’est un amateur de hockey. Le 20 mai 2018, il a décerné la médaille d’argent à la Suisse aux Championnats du monde 2018 de l’IIHF à Copenhague, au Danemark. Josi et Predators devant Nino Niederreiter il a joué pour la Suisse dans une défaite 3–2 contre la Suède en finale. (Deux membres actuels des Predators ont joué pour la Suède : attaquant Philippe Forsberg et défense Mattias Ekholm)

« Il était très fier », a déclaré Parmelin. « Pour les Suisses, les jeunes, c’est vraiment un honneur d’avoir des gens qui jouent au hockey sur glace dans la LNH et je les suis personnellement régulièrement. Chaque matin, je suis [logging on at] 06 heures. Je vois les faits saillants de la LNH, que font-ils ? C’est vraiment très intéressant pour moi. »

Parmelin dirige le Département des affaires économiques, de l’éducation et de la recherche depuis 2019. Il a déclaré qu’il ne pouvait pas venir au match lundi car il sera en Inde pour une mission économique de trois jours.

Mais il était autrefois à la tête du Département fédéral de la défense, de la protection civile et des sports. Il a dit qu’il espère que la visite des Predators, d’une clinique pour les jeunes dimanche au match de lundi, contribuera à inspirer la jeunesse suisse.

Josi a le plus de passes (402) et de points (542) dans la LNH parmi les joueurs nés en Suisse, et a remporté le trophée Norris élu meilleur défenseur de la LNH en 2019-20. Niederreiter a le plus de buts (181) dans la LNH parmi les joueurs nés en Suisse.

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« Je pense que pour Berne, pour les gens, pour les joueurs qui sont dans l’équipe de Berne, c’est un exemple », a déclaré Parmelin. « Tu vois? C’est possible d’aller dans la LNH, de gagner, de remporter le trophée Norris, d’être l’un des meilleurs défenseurs de la LNH.

« C’est vraiment spécial, et j’espère que cela encouragera les jeunes à jouer au hockey sur glace, et peut-être que dans un, deux, cinq ans, il sera peut-être possible pour la Suisse de remporter le championnat du monde un jour. »