Jonny Evans a donné à l’Irlande du Nord un autre revers de blessure, le défenseur de Leicester étant exclu du match de qualification pour la Coupe du monde de samedi contre la Suisse.

Le joueur de 33 ans, qui souffre d’une blessure au pied gênante, est le septième joueur de l’équipe originale de 26 joueurs de Ian Baraclough pour le match où il n’a pas fait le déplacement.

Evans n’a pas joué pour Leicester depuis la victoire de la Coupe Carabao contre Millwall le 22 septembre, et Baraclough avait déclaré que le joueur prendrait la décision finale sur son aptitude à la fois pour le match de samedi contre la Suisse et le voyage de mardi prochain en Bulgarie.

Jonny Evans a pris sa retraite de l’équipe d’Irlande du Nord pour le choc de samedi avec la Suisse (Liam McBurney / PA)

Bien qu’Evans ne se soit pas connecté avec ses coéquipiers à Belfast cette semaine, ils lui avaient laissé la porte ouverte pour qu’il soit en retard.

Cependant, Evans ne fera pas le voyage maintenant. Il devrait encore pouvoir rejoindre le groupe avant le match contre la Bulgarie.

Mercredi, le frère d’Evans, Corry, était devenu le sixième joueur à prendre sa retraite de l’équipe de Baraclough, après Shayne Lavery, Ali McCann, Gavin Whyte, Michael Smith et Trevor Carson.

Les deux frères Evans étaient absents lors des matches internationaux du mois dernier, au cours desquels l’Irlande du Nord a pris quatre points de qualification avec une victoire en Lituanie et un match nul à domicile contre la Suisse de chaque côté d’une victoire amicale en Estonie.

Lundi, Baraclough a ajouté le gardien de Liverpool Liam Hughes, l’attaquant de Leyton Orient Paul Smyth, le milieu de terrain de Sunderland Carl Winchester et le défenseur de Morecambe Ryan McLaughlin à son groupe.

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L’Irlande du Nord affrontera la Suisse à Genève samedi soir lors d’un match de qualification décisif: ils débutent le match à trois points des Suisses dans la course à la deuxième place du groupe C, avant de se rendre à Sofia pour affronter la Bulgarie.