S’adressant à Zelensky samedi soir, le Premier ministre a félicité « l’armée courageuse » de l’Ukraine pour « avoir réussi à repousser l’invasion de l’armée russe dans plusieurs régions ».

Johnson a informé le président ukrainien des progrès réalisés lors de la récente conférence des donateurs militaires, convoquée par le Royaume-Uni avec 35 pays, et « s’est engagé à continuer à renforcer le soutien à la défense ».

Un porte-parole de Downing Street a déclaré: « Il a félicité les courageuses forces armées ukrainiennes pour avoir réussi à repousser l’armée d’invasion russe dans un certain nombre de domaines, mais a reconnu les énormes défis qui subsistent et les immenses souffrances infligées aux civils. »

Le porte-parole a ajouté : « Le président Zelensky a souligné l’urgence de la lutte de l’Ukraine pour sa survie en tant que nation libre et démocratique, et l’importance de l’aide internationale ».

Les deux dirigeants ont promis de rester en contact étroit et de se reparler dans les prochains jours.

Samedi, la vice-ministre ukrainienne de la Défense, Hanna Malyar, a affirmé que les forces ukrainiennes avaient repris toute la région de Kiev aux troupes russes.

Mme Malyar a déclaré que la zone autour de la capitale avait été « libérée » au milieu de preuves de plus en plus nombreuses que les troupes russes se retiraient de la région après avoir subi de lourdes pertes.

Elle a écrit sur Facebook : « Irpin, Bucha, Gostomel et toute la région de Kiev, libérez-vous de l’envahisseur. »

Le Standard n’a pas été en mesure de vérifier de manière indépendante les affirmations de Mme Malyar. Si cela est vrai, cela marquerait une victoire significative pour les forces du président Volodymyr Zelensky après cinq semaines de combats intenses.

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Des milliers de civils ukrainiens ont été tués et plus de 4 millions ont fui le pays depuis que Vladimir Poutine a envahi le pays le 24 février. Son armée n’a pas réussi à atteindre ses objectifs militaires clés au milieu de problèmes logistiques, d’un moral bas et d’une résistance ukrainienne féroce.

Des responsables ukrainiens ont déclaré que 30 villes et villages de la région avaient déjà été repris du contrôle russe. Le Kremlin a annoncé la semaine dernière qu’il réduirait considérablement ses activités dans la capitale et la région voisine de Tchernihiv pour se recentrer sur la région du Donbass.

Cependant, l’annonce a été accueillie avec scepticisme par les responsables ukrainiens et occidentaux après des semaines de désinformation et de non-respect des engagements de Moscou, qui a violé à plusieurs reprises les accords de cessez-le-feu lors d’évacuations civiles.

Pendant ce temps, le président ukrainien Volodymyr Zelensky a averti que les forces russes se retirant de la région de Kiev avaient créé une situation « catastrophique » pour les civils en laissant des mines autour des zones résidentielles ainsi que du matériel abandonné.

« Dans le nord de notre pays, les envahisseurs partent. C’est lent mais ça se remarque. Dans certains endroits, ils sont chassés par des bagarres. Dans d’autres endroits, ils abandonnent eux-mêmes des postes », a déclaré Zelensky dans une allocution vidéo publiée samedi.

« Ils minent tout ce territoire. Les maisons sont minées, l’équipement est miné, même les corps des morts.

Le gouverneur de Tchernihiv, Viacheslav Chaus, a également accusé les troupes russes d’avoir posé des mines alors qu’elles se retiraient de leurs positions autour de la capitale régionale.

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« Il y a beaucoup de mines. Ils (les villes) en sont semés », a-t-il déclaré à la télévision nationale.

Le Premier ministre Boris Johnson s’est entretenu avec Zelensky samedi soir et « a félicité les courageuses forces armées ukrainiennes pour avoir réussi à repousser l’armée d’invasion russe dans un certain nombre de domaines », a déclaré Downing Street.

Le porte-parole a ajouté : « Le président Zelensky a souligné l’urgence de la lutte de l’Ukraine pour sa survie en tant que nation libre et démocratique, et l’importance de l’aide internationale ».

Ailleurs, un négociateur ukrainien de haut rang a déclaré que la Russie avait indiqué qu’un projet de traité était à un stade suffisamment avancé pour permettre des consultations directes entre les dirigeants des deux nations.

David Arakhamia a déclaré à l’agence de presse Interfax que la Russie avait accepté la position générale de l’Ukraine à l’exception de sa position sur la Crimée, qui a été illégalement annexée par Poutine en 2014.

Des responsables occidentaux et ukrainiens ont averti que Poutine pourrait utiliser les pourparlers pour gagner du temps pour que son armée se regroupe, affirmant qu’il n’était pas sérieusement engagé dans la désescalade.