Boris Johnson accueillera vendredi à Downing Street Viktor Orban, le Premier ministre populiste hongrois de droite, et le numéro 10 affirme que la coopération avec Budapest est « vitale pour la sécurité et la prospérité du Royaume-Uni ».

Orban, allié du président russe Vladimir Poutine, a un relation troublée avec de nombreux dirigeants européens et a activement recherché des investissements de la Chine ces dernières années.

Mais c’est un rare fan de Johnson au sein de l’UE et l’année dernière. décrit Johnson et l’ancien président américain Donald Trump comme « les plus courageux, les plus dynamiques et les plus disposés à opérer des changements » de tous les politiciens du monde.

Les tensions post-Brexit sont fortes entre la Grande-Bretagne et l’UE, en particulier sur la question des contrôles aux frontières en Irlande du Nord, et Johnson sera reconnaissant de tout support vous pouvez faire le tour de la table au sommet à Bruxelles.

Mais la visite d’Orban à Downing Street coïncide avec la tentative de Johnson au sommet du G7 du mois prochain à Cornwall de forger une coalition de démocraties occidentales pour agir comme un contrepoids à des rivaux autoritaires comme la Chine.

Cette année, la Hongrie a opposé son veto à deux reprises aux déclarations de l’UE condamnant l’érosion de la démocratie à Hong Kong. Orban a également opposé son veto aux tentatives de l’Ukraine de forger des liens plus étroits avec l’OTAN.

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Le bilan national du dirigeant hongrois – il a évoqué les « envahisseurs musulmans » et qualifié les immigrants de « poison » – lui a valu de nombreuses critiques de la part de la gauche britannique et le moment choisi pour la visite est difficile.

Mardi, une enquête indépendante très critique sur l’islamophobie au sein du parti conservateur il a trouvé des failles institutionnelles dans la façon dont il a traité les plaintes de préjugés anti-musulmans.

Downing Street a déclaré que « lorsque nous avons des préoccupations relatives aux droits de l’homme, nous n’hésitons pas à les soulever », mais a ajouté que la coopération avec la Hongrie est « vitale pour la sécurité et la prospérité du Royaume-Uni ».

Un porte-parole a noté que la Hongrie était présidente du groupe de Visegrad, qui comprend également la Pologne, la République tchèque et la Slovaquie, et était un acteur régional essentiel dans la lutte contre le crime organisé.

Lisa Nandy, une secrétaire fantôme aux Affaires étrangères, a déclaré que Johnson devrait faire pression sur Orban sur les droits de l’homme, la liberté de la presse et son bilan d’antisémitisme et l’exhorter également à adopter « une position ferme envers le régime de Loukachenko en Biélorussie et dans la Russie de Poutine ».

Kim Darroch, ancien ambassadeur du Royaume-Uni auprès de l’UE, a déclaré: «Je ne suis pas sûr qu’Orban soit un allié extrêmement utile, compte tenu de sa position actuelle en Europe et au niveau international. Mais en fin de compte, je soutiens le premier ministre qui s’adresse à n’importe quel dirigeant de l’UE, même Orban. »

Budapest est accusée de revenir sur les normes démocratiques et l’état de droit par nombre de ses partenaires de l’UE et de groupes de la société civile. Le Parlement européen a lancé une procédure de sanctions contre la Hongrie pour violation des valeurs de l’UE en 2018, bien que le processus ait peu de chances d’aboutir car son alliée la Pologne peut bloquer toute sanction.

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Les dernières élections législatives hongroises de 2018 ont été jugées libres mais non équitables par l’OSCE, le chien de garde européen des normes électorales, car le parti d’Orban, le Fidesz, «  bénéficiait d’un avantage indu en raison d’un chevauchement généralisé entre les ressources de l’État et du parti au pouvoir, une couverture médiatique biaisée, et des réglementations opaques sur le financement des campagnes. . « 

Bruxelles a exprimé à plusieurs reprises des inquiétudes concernant la dégradation des normes démocratiques dans le pays, allant du harcèlement des médias à une surveillance accrue du gouvernement sur les universités et à l’adoption par le gouvernement Orban de décrets d’urgence.

En juin dernier, Orban a exhorté l’UE à retirer les sanctions contre la Biélorussie après avoir rencontré son dirigeant autoritaire Alexander Lukashenko à Minsk. Mais cette semaine, la Hongrie s’est jointe à l’UE pour condamner les actions de la Biélorussie sur la redirection forcée d’un vol Ryanair.

Signe des tensions entre le Royaume-Uni et l’UE, le président français Emmanuel Macron a accusé la Grande-Bretagne lors d’une réunion du Conseil européen cette semaine de ne pas avoir respecté son traité de Brexit avec l’UE, que ce soit en ce qui concerne la frontière irlandaise ou la pêche.

« Nous sommes prêts à défendre nos intérêts et à faire en sorte que ces accords soient mis en œuvre », a-t-il déclaré. « Nous n’accepterons aucune faiblesse en aucune circonstance. »

Macron a ajouté: « Si ces situations sont difficiles à gérer, c’est précisément à cause du Brexit et en aucun cas à cause de l’UE. »

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