Un ancien chef de la sécurité qui a supervisé la répression du mouvement pro-démocratie de Hong Kong a été nommé nouveau chef du territoire chinois.

John Lee, 64 ans, était le seul candidat dans la course soutenue par Pékin à succéder à la dirigeante sortante Carrie Lam. Comme son prédécesseur, Lee a été parmi les premiers Hong Kong et les responsables de la Chine continentale seront placés sur la liste des sanctions américaines pour leur rôle dans l’atteinte aux droits et libertés autrefois garantis de la ville.

Les analystes disent que son ascension indique que la politique dure de Pékin à l’égard de Hong Kong se poursuivra. C’est aussi la première fois qu’un ancien responsable de la sécurité est nommé à la tête de l’un des plus grands centres commerciaux d’Asie.

Hong Kong a attiré l’attention des médias du monde entier en 2019 pour ses mois de manifestations de rue, les plus importantes depuis sa passation à Porcelaine de Grande-Bretagne en 1997. Pékin a imposé à la ville une législation controversée sur la sécurité nationale l’année suivante, interdisant la sécession, la subversion et la collusion avec les forces étrangères.

Les contrôles pandémiques débilitants de l’administration de Hong Kong ont attiré des plaintes de résidents et d’entreprises étrangères ces derniers mois. Plusieurs chambres de commerce étrangères ont mis en garde la ville contre les méfaits de la politique zéro covid.

« Résultat quasi unanime »

Le nouveau poste de Lee a été confirmé après avoir été choisi par un « comité électoral » composé de 1 461 personnes, soit environ 0,02% de la population de la ville. Les critiques disent que le comité ne représente pas le large éventail de points de vue à Hong Kong et que ses membres sont majoritairement pro-Pékin.

Après un bref scrutin secret dimanche, 99% ou 1 416 membres ont voté pour Lee, tandis que huit ont voté contre, selon des responsables.

Pékin a salué le résultat quasi unanime, affirmant qu’il montrait que « la société de Hong Kong a un haut niveau de reconnaissance et d’approbation » pour Lee. « C’est une véritable démonstration d’esprit démocratique », a déclaré le bureau des affaires de Hong Kong et de Macao dans un communiqué.

Sous le président chinois Xi Jinping, Pékin est en train de refaçonner Hong Kong à sa propre image autoritaire après d’énormes et parfois violentes manifestations pro-démocratie il y a trois ans. Les voix dissidentes ont pratiquement disparu après les changements électoraux de l’an dernier qui n’autorisaient que les « patriotes » à participer aux élections législatives.

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Les manifestations de rue ont été largement interdites, les autorités utilisant une interdiction anti-Covid des rassemblements publics de plus de quatre personnes, ainsi que la loi sur la sécurité pour le faire.

Malgré les risques, la Ligue des sociaux-démocrates, l’un des seuls groupes pro-démocratie restants, a organisé une manifestation de trois personnes avant l’ouverture du scrutin dimanche, scandant: « Le pouvoir au peuple, le suffrage universel maintenant. » ».

« Voici à quoi ressemble le nouveau chapitre de John Lee : une restriction de nos libertés civiles », a déclaré la manifestante Vanessa Chan sous les yeux de dizaines de policiers. « Nous savons que cette action n’aura aucun effet, mais nous ne voulons pas que Hong Kong soit totalement silencieux. »

Les chefs d’entreprise de Hong Kong sont pris depuis des années entre les aspirations démocratiques des habitants de la ville et les exigences autoritaires des dirigeants de Pékin, et Lam est sur le point de quitter ses fonctions avec des cotes d’approbation record.

Le défi de Lee de gouverner la société autrefois libre n’est pas simplement politique. Hong Kong est également confronté à des difficultés économiques grâce à deux ans de restrictions strictes en cas de pandémie qui ont nui à sa réputation de centre d’affaires et laissé les résidents isolés alors que les rivaux rouvrent.

Sous le slogan « Commencer ensemble un nouveau chapitre pour Hong Kong », Lee s’est engagé à introduire une gouvernance « axée sur les résultats », à forger l’unité et à relancer l’économie de la ville.

Un manifeste de 44 pages qu’il a publié la semaine dernière se concentrait sur des objectifs généraux et proposait peu de politiques ou d’objectifs concrets. Il a déclaré qu’il révélerait plus de détails lors de son premier discours politique.

‘geste vide’

Selon un sondage réalisé en mars par le Public Opinion Research Institute, environ 24% du public fait confiance à Lee, contre 12% pour Lam.

Alors qu’il faisait la queue devant un restaurant dimanche, Alex Tam, 25 ans, a déclaré que lui et ses amis prêtaient peu d’attention à la procédure. « C’est juste un geste vide », a-t-il déclaré. « S’il n’écoutait pas les manifestants, je ne vois pas comment il écouterait les jeunes maintenant, surtout ceux qui critiquent le gouvernement. »

Yeung Wing-shun, un homme d’affaires à la retraite, s’est montré plus positif, affirmant qu’il espérait que Lee guiderait Hong Kong d’une main ferme et pensait que le nouveau dirigeant pourrait unir différents secteurs.

Lee prendra ses fonctions le 1er juillet, jour du 25e anniversaire de la rétrocession britannique de Hong Kong à la Chine.

La Chine a convenu à l’époque que Hong Kong pourrait conserver certaines libertés et autonomie pendant 50 ans après avoir repris le contrôle de la Grande-Bretagne selon la formule « un pays, deux systèmes ».

Pékin et Lee insistent sur le fait que la formule reste intacte. Les critiques, y compris de nombreuses puissances occidentales, disent qu’il a été déchiqueté.

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