Réélu à la tête du ski et du snowboard aux Jeux olympiques de 2026, Johan Eliasch pense que son mandat de changement l’emporte sur le rejet des traditionalistes.

Eliasch n’était pas opposé au scrutin de la Fédération internationale de ski et de snowboard (FIS), mais certains dans la salle et en ligne pour la réunion électorale de Milan ont défié les règles de vote et certains délégués se sont retirés.

Le propriétaire milliardaire de la marque de vêtements de sport Head a été choisi pour la première fois l’année dernière lors d’un concours. Eliasch a promis de changer les formats et la présentation des courses, et s’est engagé à apporter les droits commerciaux en interne pour obtenir plus de contrôle et de revenus de la FIS.

La suite de ces politiques avec un style de leadership forgé dans les affaires a suscité des protestations jeudi en Autriche, en Suisse, en Allemagne et en Croatie, tous les organisateurs de la Coupe du monde réticents à abandonner le contrôle marketing de leurs événements ou de leurs créneaux dans les futurs calendriers de course.

Ils n’ont laissé aucun doute cette semaine sur le fait qu’il n’était pas leur choix.

Lorsqu’on lui a demandé si un ressentiment à son égard persisterait, Eliasch s’est longuement arrêté lors d’un entretien téléphonique avec l’Associated Press.

« Je pense que tout le monde se rend compte qu’il serait mauvais pour eux d’être perçus comme un obstacle au changement », a-t-il déclaré. « Sortons de ça. »

Sa victoire a une fois de plus démontré comment, dans la politique des sports olympiques, quelques nations qui dominent le terrain de jeu peuvent être surpassées par un large soutien ailleurs.

« J’ai été élu président de la FIS avec un mandat clair pour le changement, y compris que la FIS devrait être une fédération pour tous nos membres », a déclaré Eliasch, faisant écho à des termes souvent utilisés par les dirigeants du football de la FIFA.

Les organismes de football s’appuient également sur un modèle de marketing centralisé qu’Eliasch souhaite pour le FIS. Il admire également l’emballage de la Formule 1.

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Eliasch compare la F1 à la dynamique du ski avec des athlètes guidés par des chefs d’équipe et dépendants de techniciens, et se tourne vers son ancien patron Bernie Ecclestone pour obtenir des conseils.

« Nous avons besoin d’une émission de télévision comme » Drive to Survive «  », a déclaré Eliasch à propos du succès de Netflix emmenant les téléspectateurs dans les coulisses de la F1. « Nous ne pouvons pas faire cela parce que nous n’avons pas le [broadcast] droits. »

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Les batailles judiciaires avec l’agence suisse Infront, partenaire de FIS dans une joint-venture depuis 2009, ont marqué la première année de mandat d’Eliasch. Les peines jusqu’ici ont suivi leur chemin.

Eliasch a déclaré que la FIS disposait de suffisamment de liquidités pour donner aux fédérations membres des « garanties en fonte » correspondant à leurs accords actuels avec Infront : « Nous pouvons le soutenir n’importe quel jour de la semaine. »

Vient maintenant la diplomatie de la concertation avec les fédérations qui organisent les coupes du monde dans les disciplines du ski, du freestyle et du snowboard « pour savoir comment nous allons faire cela ensemble », a déclaré Eliasch. « Plus on attend, plus on rate. »

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La FIS reprend la gouvernance de Para Snowsports

La FIS a également annoncé que l’organisation reprendrait la direction de Para Snowsports du Comité international paralympique (IPC).

Selon la Fédération internationale de ski et de snowboard, plus d’informations seront communiquées ultérieurement après que la FIS et l’IPC auront discuté des détails et du calendrier du transfert de gouvernance.

« C’est le sport que vous [FIS] nous le savons mieux que quiconque au monde », a déclaré le président de l’IPC, Andrew Parsons. « C’est pourquoi nous pensons qu’il est maintenant temps d’aller plus loin.

Les saisons de la Coupe du monde de l’hiver prochain sont certaines, a insisté Eliasch, et ils présenteront rapidement une nouvelle idée dans un lieu alpin emblématique dès le 29 octobre.

Un parcours de descente transfrontalier pour hommes et femmes dominé par le sommet du Cervin débutera en Suisse et se terminera en Italie. Le fait que les courses s’ouvrent cette année au lieu de 2023 est considéré comme une victoire de signature pour le président.

Une autre consiste à ramener la Coupe du monde alpine en Amérique du Nord lors de la meilleure finale de la saison, ainsi que la traditionnelle tournée de deux semaines après Thanksgiving fin novembre. Palisades Tahoe accueillera les courses masculines les 25 et 26 février et Aspen une semaine plus tard.

Un défi plus difficile pourrait être de persuader le Comité international olympique d’ajouter l’équipe nordique féminine aux Jeux de Milan-Cortina d’Ampezzo en 2026. C’est le dernier obstacle à des Jeux olympiques pleinement équilibrés entre les sexes.

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Faire la proposition au CIO est une chose sur laquelle les délégués de la FIS pourraient s’entendre cette semaine.

« Je pense que même les gens qui ne l’aiment pas veulent aussi avoir un excellent produit », a déclaré Eliasch. « Donc, il n’y a pas de litige là-bas. »