Aaron Doster / USA TODAY Sports

Joe Thornton des Maple Leafs de Toronto a peut-être 41 ans, mais il dit que grâce à ses coéquipiers, il ressent un sentiment de jeunesse. Le Freshman Maple Leaf a eu la chance de frapper la glace avec sa nouvelle équipe avec le début du camp d’entraînement, et il profite déjà du jeune âge de ses membres.

Il a été sur la première ligne des Leafs avec Auston Matthews, 23 ans, et Mitch Marner, qui a également 23 ans.

Thornton a hautement félicité ses plus jeunes homologues. Il a dit (via Lance Hornby du Toronto Sun):

“Commencer avec eux est très spécial. Je me sens à nouveau jeune.”

Thornton a également parlé de passer du centre à l’aile gauche. Il a l’habitude de jouer au centre, mais dit qu’il va bien dans l’autre position.

“J’ai joué comme rover à San Jose. Je me sens à l’aise là-bas”, a-t-il déclaré.

La saison dernière avec les Sharks, il a marqué sept buts et 24 passes en 70 matchs.

Le vétéran de 22 ans a été sélectionné premier au classement général par les Bruins de Boston en 1997, l’année de la naissance de Matthews et Marner. Pendant son séjour dans la LNH, il s’est également habillé pour les Sharks de San Jose.

Il a signé un contrat d’un an de 700 000 $ avec les Maple Leafs en octobre. À l’époque, il se préparait à jouer au hockey en Suisse avec l’équipe de la Ligue nationale suisse HC Davos.