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New York (AFP) – L’auteur Joan Didion, une icône littéraire américaine créditée d’avoir lancé le « nouveau journalisme » avec ses essais sur la vie à Los Angeles dans les années 60 tumultueuses, est décédée jeudi. Elle avait 87 ans.

Didion, une journaliste, scénariste et romancière à succès connue pour ses idées perspicaces et son glamour discret, est décédée chez elle à New York des suites de complications liées à la maladie de Parkinson, a déclaré son éditeur.

« Nous pleurerons sa mort mais célébrerons sa vie, sachant que son travail inspirera les futures générations de lecteurs et d’écrivains », a déclaré Shelley Wanger, rédactrice en chef du label Knopf de Penguin Random House.

Les premières œuvres de Didion comprenaient sa collection séminale d’essais à la première personne de 1968 « Slouching Towards Bethlehem », qui a ravi les critiques et fait d’elle une véritable star, et « Play It as It Lays », un roman sur la vie hollywoodienne.

« The White Album », une collection d’essais décrivant la contre-culture hippie de la côte ouest, la montée des Black Panthers et les meurtres notoires de Manson, est peut-être l’œuvre la plus reconnue de Didion, commençant par la célèbre phrase : « Nous racontons des histoires pour En Vive. « 

Didion et son mari John Gregory Dunne ont écrit des scénarios qui incluent le drame romantique d’Al Pacino « The Panic at Needle Park ».

En 1976, ils ont réécrit la comédie musicale romantique « A Star is Born », qui a connu un énorme succès au box-office avec Barbra Streisand et Kris Kristofferson.

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D’autres scripts comprenaient « True Confessions », avec Robert De Niro et Robert Duvall, et « Up Close and Personal », une adaptation d’une biographie de la présentatrice américaine Jessica Savitch avec Robert Redford et Michelle Pfeiffer.

En plus de son acuité à décrire la société américaine contemporaine, Didion est devenue célèbre pour ses talents autobiographiques.

Des décennies après son apogée en tant que mondain d’Hollywood, scénariste, essayiste et romancier, Didion s’est retrouvé sous les projecteurs pour ses écrits extrêmement honnêtes sur le deuil après une double tragédie déchirante.

Didion avait 69 ans lorsque Dunne a subi une crise cardiaque mortelle et, moins de deux ans plus tard, la fille adoptive du couple, Quintana Roo, est décédée à 39 ans d’une pancréatite aiguë.

Il a exploré sa perte dévastatrice dans ses mémoires de 2011 « Blue Nights ».

« Classiques modernes »

« Didion était l’un des écrivains les plus incisifs et des observateurs avisés du pays », a déclaré le directeur de Knopf, Paul Bogaards, dans une déclaration à l’AFP.

« Ses œuvres de fiction, ses commentaires et ses mémoires les plus vendus ont reçu de nombreux honneurs et sont considérés comme des classiques modernes. »

Didion est né à Sacramento, en Californie, en 1934.

Elle a commencé sa carrière en tant que relecteur chez Vogue à New York et a publié son premier roman « Run River », sur la désintégration d’une famille californienne, en 1963.

Il a rencontré Dunne, qui écrivait alors pour le magazine Life, à New York.

Ses autres romans incluent « A Book of Common Prayer », se déroulant dans un pays fictif d’Amérique centrale, et « The Last Thing He Wanted ».

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Didion a reçu une médaille nationale des arts et des sciences humaines des mains du président Barack Obama en 2013.

En 2017, elle est apparue dans le documentaire Netflix « Joan Didion : The Center Will Not Hold », réalisé par Griffin Dunne, le fils de son beau-frère.