À travers les larmes, Kim Meylemans a expliqué comment elle avait pensé que son cauchemar était terminé.

Meylemans, une coureuse de skeleton belge, n’était revenue à la compétition que récemment après un combat contre le coronavirus début janvier lorsqu’elle est partie pour Pékin dimanche. Une dizaine de tests négatifs dans les semaines qui ont précédé son départ pour les JO d’hiver l’avaient rassurée sur le fait que sa guérison arrivait juste à temps.

Meylemans a donc été stupéfaite d’apprendre qu’elle avait été testée positive à son arrivée, et frustré lorsqu’elle a été rapidement transférée dans un hôtel d’isolement. Ce qui s’est passé ensuite l’a secouée.

dans vidéo larmoyante publiée sur InstagramMeylemans a raconté comment elle pensait avoir été informée par les autorités chinoises qu’elle serait autorisée à retourner au village olympique pour terminer son isolement, seulement pour être transportée vers une autre installation et encore plus isolée.

Respirant fort et semblant perplexe, Meylemans a déclaré qu’elle n’était pas sûre d’être apte à concourir. Même les responsables olympiques belges n’avaient pas été informés de l’endroit où elle était emmenée, a-t-elle suggéré. « Je vous demande à tous de me donner du temps pour réfléchir à mes prochaines étapes, car je ne suis pas sûre de pouvoir gérer 14 jours de plus et la compétition olympique tout en étant dans cet isolement », a-t-elle déclaré.

Le soulagement est venu rapidement. Quelques heures après que sa vidéo se soit largement diffusée sur les réseaux sociaux, Meylemans a publié une nouvelle vidéo dans laquelle elle a déclaré avoir reçu un coup à la porte à 23h35 de la part d’officiels qui l’ont rapidement escortée jusqu’au village olympique.

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Pourtant, son cas a souligné le malaise et la confusion que de nombreux athlètes, journalistes et autres visiteurs avaient exprimés avant les Jeux en Chine, qui applique des mesures strictes dans le cadre d’une stratégie dite zéro-Covid. Ces règles ont souvent semé la confusion, l’inquiétude et, dans le cas de Meylemans, la peur.

« C’est le problème que nous avons dit qu’il y aurait depuis le début », a déclaré Rob Koehler, PDG de Global Athlete, un groupe de défense. « Personne ne savait à quoi s’attendre. »

Le Comité international olympique, qui avait négocié avec les autorités chinoises pour réduire la valeur de déclenchement pour que les participants aux Jeux renvoient un test négatif, a déclaré dans un communiqué qu’il avait eu connaissance du cas de Meylemans après sa libération. Il a déclaré qu’elle avait été traitée conformément aux règles relatives aux contacts étroits dans les soi-disant manuels olympiques qui régissent les protocoles Covid pour les Jeux. (Plusieurs journalistes du New York Times assistant aux Jeux ont été soumis aux mêmes restrictions, qui les obligent à manger et à voyager seuls pendant qu’ils travaillent.) La décision de déplacer Meylemans dans une deuxième installation d’isolement, a déclaré le CIO, n’avait été qu’une question de l’espace disponible.

« Des contacts proches peuvent s’entraîner et concourir, vivre dans le village olympique, mais doivent être dans une seule pièce, être transportés seuls et avoir besoin de manger seuls », a déclaré le CIO.

Lorsque les responsables olympiques ont été informés de la « situation difficile » de Meylemans, a déclaré le CIO, ils ont agi rapidement pour lui réserver une chambre individuelle dans le village olympique.

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Une fois à l’intérieur, un Meylemans visiblement soulagé était bientôt de retour en ligne, publiant une série d’histoires Instagram tout en étant allongé dans son lit. Elle a remercié ses amis pour leur sollicitude et les responsables olympiques belges pour leur aide. « Au moins, je suis de retour au village », dit-elle. « Je me sens en sécurité. »