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Tokyo (AFP)

Pas de rencontre avec les fans, de repas au restaurant et pas de visites touristiques : la vie dans la bulle olympique de Tokyo pourrait être « difficile » pour les athlètes, a averti la première équipe à arriver au Japon.

L’entraîneur-chef australien de softball Laing Harrow a déclaré à l’AFP que ses joueurs se sont rués sur Netflix et se sont rendus au gymnase pour tenter de « briser l’ennui » après avoir atterri au Japon le 1er juin.

Il a déclaré que les joueurs « semblaient être de très bonne humeur » malgré de sévères restrictions, qui, selon les organisateurs, sont nécessaires pour organiser les Jeux en toute sécurité.

Mais il a averti que d’autres équipes pourraient avoir la vie difficile pendant les Jeux reportés par le coronavirus, car la fièvre des cabines est un risque potentiel pour les athlètes qui ne se préparent pas.

« C’est un défi », a déclaré Harrow dans une interview en ligne depuis la base de l’équipe dans la ville d’Ota, à environ 100 kilomètres (60 miles) au nord de Tokyo.

« S’il s’agit de cartes ou de jeux auxquels vous pouvez jouer sur des téléphones ou autre, vous devez réduire un peu l’ennui, car il y a beaucoup de temps d’arrêt. »

Harrow a déclaré que ses joueurs et son personnel, qui ont tous été vaccinés avant de quitter l’Australie, sont heureux de s’entraîner à nouveau après avoir passé leurs trois premiers jours enfermés à l’hôtel.

Ils ont joué une série de matchs d’entraînement contre des équipes japonaises, à environ 10 minutes en bus de leur hôtel.

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« Nous avons beaucoup de chance parce que nous jouons à des matchs, et nous sommes sur le terrain pendant cinq ou six bonnes heures. Cela prend une bonne partie de la journée », a-t-il déclaré.

– ‘Suis les règles’ –

Mais il a dit qu’il est décevant que l’équipe ne puisse pas rencontrer les fans japonais.

La seule interaction qu’ils ont avec les habitants, a-t-il dit, est lorsque les représentants du gouvernement viennent à leur hôtel chaque matin pour tester le virus.

« C’est dommage, car nous sommes allés plusieurs fois dans la ville d’Ota et il est toujours bon d’interagir avec les habitants », a-t-il déclaré.

« Mais nous ne pouvons rien y faire. Nous devons juste maintenir cette bulle et nous ne pouvons mettre personne en danger. »

L’équipe « Aussie Spirit » est limitée à trois étages de leur hôtel et possède sa propre salle de sport, sa salle à manger et sa salle de réunion.

Ils doivent entrer et sortir de l’hôtel par une porte spéciale et disposer d’un ascenseur réservé à leur usage.

« Je n’aurais aucune idée du nombre d’invités ici », a déclaré Harrow.

« Nous ne voyons pas du tout d’invités. »

Mais il a déclaré qu’il n’y avait eu aucune plainte concernant les restrictions, insistant pour que l’équipe « suive simplement ces instructions et essaie de respecter les règles ».

– Je veux vraiment y aller –

L’équipe est arrivée tôt au Japon car elle avait besoin de s’entraîner et ne pouvait pas se rendre aux États-Unis comme prévu initialement, a-t-il déclaré.

Et malgré le manque d’interaction, Harrow a déclaré que l’équipe « s’est sentie la bienvenue » au Japon, qu’il considère « comme positif que les gens attendent avec impatience les Jeux olympiques ».

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« Je suppose que les gens veulent nous voir sur le terrain », a-t-il déclaré.

« Ils sont heureux de dire bonjour et ils ont des sourires sur leurs visages, pas que vous puissiez les voir parce qu’ils sont sous des masques. Mais ils semblent très heureux de nous voir. »

Le softball revient fugitivement aux Jeux olympiques après une absence de 13 ans, avant d’être à nouveau éliminé pour les Jeux de Paris 2024.

Seuls deux des joueurs australiens ont déjà une expérience olympique.

L’équipe a remporté une médaille d’argent et trois médailles de bronze dans ce sport, et Harrow dit que ses joueurs sont impatients de jouer.

« Toutes les filles et le personnel ont travaillé très dur au cours des trois dernières années pour se mettre en position de représenter l’Australie », a-t-elle déclaré.

« Ils sont très enthousiastes à l’idée d’avoir cette opportunité et font de leur mieux. Nous attendons cela avec impatience. »