L’ancien président ghanéen Jerry Rawlings, l’une des personnalités politiques les plus importantes et charismatiques du continent africain, est décédé le jeudi 12 novembre à l’âge de 73 ans. “Après une brève maladie”, selon un communiqué de la présidence ghanéenne. En deux décennies au pouvoir, il aura marqué de façon paradoxale l’histoire tourmentée du Ghana: l’ancien putschiste a rétabli les libertés démocratiques, l’ami de Fidel Castro et Mouammar Kadhafi a élevé son pays dans la catégorie du meilleur étudiant africain. du Fonds monétaire international (FMI).

Jerry John Rawlings (parfois surnommé «Jay-Jay») est né le 22 juin 1947, à Accra, de l’union d’une Ghanéenne de l’ethnie Ewe et d’un homme écossais. En 1968, il entre à l’académie militaire et dix ans plus tard, il est lieutenant de vol. Mais le pilote de chasse est vite tenté par la politique, car il est outré par la corruption des soldats qui ont pris le pouvoir depuis 1972. L’officier deviendra ainsi, à son tour, un putschiste: pour la première fois, le 15. Mai 1979, sa tentative échoue et il est arrêté.

Devise du nouveau chef du Ghana en 1979: “nettoyer” les écuries augées de ce pays anglophone d’Afrique de l’Ouest

Trois semaines plus tard, libéré par d’autres officiers mécontents du régime, il organisa un nouveau coup d’État et renversa le «général-président» Fred Akuffo. La devise du nouveau chef du Ghana: «nettoyer» les écuries Augias de ce pays anglophone d’Afrique de l’Ouest. Mais surprise, après s’être proclamé responsable du Conseil des Forces armées révolutionnaires (CFRA) et avoir entrepris une vaste campagne de nettoyage au cours de laquelle plusieurs anciens dirigeants sont rapidement exécutés, il rend le pouvoir à la population civile. La parenthèse, cependant, sera de courte durée car le capitaine impatient renverse, le 30 décembre 1981, le “IIImoi République »et reprend le pouvoir. Pour Jerry Rawlings, civils, en personne par la présidente Hilla Limann, ils sont tout aussi mauvais administrateurs et corrompus que leurs prédécesseurs militaires …

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Rôle de représentation internationale

La Constitution est suspendue, les partis politiques sont interdits mais, deux ans plus tard, «Jay-Jay» se convertit au libéralisme économique, tout en imposant une politique d’austérité dans son pays, enchantant ainsi les institutions financières internationales. Cette évolution l’a conduit en même temps, et sous la pression internationale, à démocratiser son régime. En 1992, une nouvelle Constitution a été adoptée et des élections ont eu lieu qui ont donné une grande victoire à M. Rawlings, à la tête de son nouveau parti, le Congrès national démocratique (NDC). Le IVmoi La République est proclamée, puis la liberté de la presse est rétablie.

En 2001, il quitte le pouvoir:
– un événement rare en Afrique;
– pacifiquement et volontairement, après près de dix-neuf ans de pratique ininterrompue.

À l’issue d’un nouveau vote en 1996, l’ancien chef du coup d’État a été réélu. Pour la dernière fois, comme aux termes d’une constitution qu’il a rédigée, aucun président ne peut se représenter pour la troisième fois. Ainsi, il a quitté le pouvoir en 2001, et, rare en Afrique, pacifiquement et volontairement, après près de dix-neuf ans de pratique ininterrompue. Et le soutien que vous apportez à votre dauphin et vice-président, John Atta-Mills, ne vous permet pas de gagner les élections contre John Kufuor, le candidat du Nouveau Parti patriotique (PNP) d’opposition.

Le 7 janvier 2001, M. Rawlings a assisté à l’assermentation de son successeur, une scène sans précédent dans l’histoire du Ghana. Pendant sa retraite politique, il est resté un fervent partisan du NDC. Ces derniers mois, il a soutenu la candidature de l’ancien président John Dramani Mahama, qui se présente aux élections de décembre 2020. A l’annonce de sa mort, moins d’un mois avant le vote, la présidente Nana Akufo-Addo a déclaré un duel national, tandis que les deux principaux candidats ont annoncé de suspendre leur campagne pendant une semaine. “Un grand arbre est tombé, une déclaration M. Akufo-Addo, et le Ghana sort appauvri de cette perte. “

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Jerry Rawlings, qui a été à deux reprises président de la Communauté des États de l’Afrique de l’Ouest (CEDEAO) pendant son mandat et avait été impliqué au Libéria et en Sierra Leone dans les années 1990, a ensuite poursuivi son retrait de la vie politique pour jouer un rôle. de représentation internationale. En 2010, il a été envoyé spécial de l’Union africaine (UA) en Somalie, dans le but d’attirer l’attention de la communauté internationale sur le conflit entre les forces de l’UA et les islamistes chabab.

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Dans les années 2010, il a enseigné dans des universités européennes, surtout à oxford, sur la pauvreté et le développement en Afrique. M. Rawlings a joui d’une immense popularité parmi les Ghanéens jusqu’à sa mort, qui l’a surnommé “Petit Jésus” et le considérait comme une idole africaine. comme le Burkinabé Thomas Sankara.