SOITe 20 juillet 1969, 650 millions de personnes dans le monde ont regardé avec impatience Neil Armstrong réaliser avec succès la vision du président Kennedy. Les États-Unis ont réalisé ce qui semblait impossible quelques décennies plus tôt. Nous avions envoyé un homme sur la lune.

En ce jour historique, le monde entier s’est réuni pour célébrer l’énorme réalisation alors que la voix d’Armstrong résonnait dans nos télévisions : « C’est un petit pas pour l’homme, un pas de géant pour l’humanité. »

En seulement huit courtes années, les États-Unis, dirigés par nos extraordinaires scientifiques, ingénieurs et astronautes en POT, avait ouvert un monde nouveau pour l’humanité. Et tandis que le monde entier se réjouissait, il y avait une joie et une fierté particulières dans notre pays parce que c’était un projet américain. C’est notre financement, notre volonté politique, notre ingéniosité scientifique, notre courage qui ont permis d’atteindre ce jalon dans l’histoire de l’humanité. Non seulement nous avions « gagné » la course internationale à l’espace, mais plus important encore, nous avions créé des opportunités inimaginables pour toute l’humanité.

Cinquante-trois ans plus tard, à la suite d’un effort majeur pour privatiser l’exploration spatiale, je crains que la NASA ne soit devenue un peu plus qu’un guichet automatique pour alimenter une course à l’espace non pas entre les États-Unis et d’autres pays, mais entre les deux hommes les plus riches. en Amérique – Elon Musk et Jeff Bezosils valent plus de 450 milliards de dollars combinés.

Après plusieurs milliards de dollars de financement des contribuables, le peuple américain devra prendre une décision très fondamentale. Si nous allons envoyer plus d’humains sur la Lune et éventuellement sur Mars, qui contrôlera l’entreprise et quel sera le but de cette exploration ? L’objectif sera-t-il de profiter au peuple des États-Unis et du monde entier, ou sera-ce un gaspillage grossier de rendre les milliardaires encore plus riches et d’ouvrir l’espace extra-atmosphérique à la cupidité et à l’exploitation des entreprises ?

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À l’heure actuelle, si vous pouvez le croire, le Congrès envisage de légiférer pour fournir un renflouement de 10 milliards de dollars à Jeff Bezos. origine bleue société spatiale pour un contrat de construction d’un atterrisseur lunaire. Cette législation intervient après que Blue Origin a perdu une offre concurrentielle face à SpaceX, la société de Musk.

Bezos vaut environ 180 milliards de dollars. Au cours d’une année donnée, vous n’avez rien payé en impôt fédéral sur le revenu. Il est le propriétaire d’Amazon, qui, une année donnée, n’a également rien payé d’impôt fédéral sur le revenu après avoir réalisé des milliards de bénéfices. Bezos a assez d’argent pour posséder un méga-yacht de 500 millions de dollars, un manoir de 23 millions de dollars à Washington DC, un domaine de 175 millions de dollars à Beverly Hills et un domaine de 14 acres de 78 millions de dollars à Maui.

À une époque où plus de la moitié des habitants de ce pays vivent d’un chèque de paie à l’autre, où plus de 70 millions de personnes ne sont pas assurées ou sous-assurées, et où quelque 600 000 Américains sont sans abri, devrions-nous vraiment fournir un renflouement des contribuables d’un milliard de dollars à Bezos pour alimenter son passe-temps spatial? Je ne pense pas.

Cependant, soyons clairs. Ce problème va bien au-delà d’un simple contrat pour que Bezos aille sur la lune.

La realidad es que la economía espacial, que hoy en día consiste principalmente en empresas privadas que utilizan las instalaciones y la tecnología de la NASA de forma esencialmente gratuita para lanzar satélites en órbita, ya es muy rentable y tiene el potencial de volverse exponencialmente más rentable dans le futur. Bank of America prédit qu’au cours des huit prochaines années, l’économie spatiale triplera de taille pour atteindre 1,4 billion de dollars, c’est-à-dire un billion avec un « t ».

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En 2018, les entreprises privées ont réalisé plus de 94 milliards de dollars de bénéfices grâce aux biens ou services utilisés dans l’espace, des bénéfices qui n’auraient pas pu être réalisés sans les généreuses subventions et le soutien de la NASA et des contribuables américains. L’activité satellite se développe rapidement. Seul SpaceX prévoit de se lancer des dizaines de milliers de ses satellites de télécommunications Starlink dans les années à venir.

En plus de lancer de nouveaux satellites, des sociétés comme espacex tirera des sommes substantielles de l’activité « tourisme spatial ». Récemment, trois personnes extrêmement riches ont payé chacune 55 millions de dollars pour visiter la Station spatiale internationale. La bonne nouvelle est que si vous êtes un milliardaire fatigué de passer des vacances dans les Caraïbes, il existe des opportunités de voyage passionnantes pour vous. La mauvaise nouvelle est que les contribuables américains subventionnent une partie de ce voyage.

Et même si cela peut sembler être un mauvais film de science-fiction aujourd’hui, dans des décennies, l’argent réel à gagner ne proviendra pas des satellites ou du tourisme spatial, mais de ceux qui trouveront comment exploiter des minéraux lucratifs sur des astéroïdes.

En fait, Goldman Sachs et le célèbre astrophysicien Neil deGrasse Tyson ont prédit que le premier milliardaire du monde serait la personne qui découvrirait comment exploiter et exploiter les ressources naturelles des astéroïdes.

La NASA a identifié plus de 12 000 astéroïdes à moins de 45 millions de kilomètres de la Terre qui contiennent du minerai de fer, du nickel, des métaux précieux et d’autres minéraux. Un seul astéroïde de 3 000 pieds peut contenir du platine d’une valeur de plus de 5 000 milliards de dollars. Les métaux de terres rares d’un autre astéroïde pourraient valoir à eux seuls plus de 20 000 milliards de dollars. Selon l’entrepreneur de la Silicon Valley, Peter Diamandis, « il y a des chèques de vingt milliards de dollars qui attendent d’être encaissés! »

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Les questions que nous devons nous poser sont : qui encaissera ces chèques ? Qui, en général, bénéficiera de l’exploration spatiale ? Sera-ce une poignée de milliardaires ou sera-ce le peuple de notre pays et toute l’humanité ?

Comme il est maintenant, à la suite de 2015 Espace Une loi adoptée par le Sénat avec pratiquement aucun débat au sol, les sociétés privées peuvent posséder toutes les ressources qu’elles découvrent dans l’espace. En d’autres termes, les contribuables de ce pays qui ont permis à ces entreprises privées d’aller dans l’espace obtiendront un retour sur investissement de 0 %.

Il est maintenant temps d’avoir un débat sérieux au Congrès et dans tout le pays sur la façon de développer une politique spatiale rationnelle qui ne se contente pas de socialiser tous les risques et de privatiser tous les gains. Qu’il s’agisse d’étendre les services Internet haute vitesse et de téléphonie cellulaire abordables dans les régions éloignées, de suivre les catastrophes naturelles et le changement climatique, d’établir des colonies sur la Lune et sur Mars ou d’exploiter des astéroïdes, les réalisations scientifiques que nous réalisons devraient être partagées par nous tous, pas seulement les quelques riches.

L’exploration spatiale est très excitante. Son potentiel pour améliorer la vie ici sur la planète Terre est illimité. Mais il a également le potentiel de rendre les personnes les plus riches du monde incroyablement plus riches et incroyablement plus puissantes. Lorsque nous ferons ce prochain pas de géant dans l’espace, faisons-le pour le bien de toute l’humanité, pas pour transformer une poignée de milliardaires en billionaires.