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Jean-Jacques Sempe, qui a illustré la très appréciée série de livres pour enfants « Le Petit Nicolas », est décédé à l’âge de 89 ans, a annoncé jeudi son biographe à l’AFP.

En plus de son travail sur « Le Petit Nicolas », une vision idéalisée de l’enfance dans la France des années 1950 qui est devenue un best-seller international, Sempe a également illustré plus de couvertures de magazines new-yorkais que tout autre artiste.

« Le dessinateur Jean-Jacques Sempe est décédé paisiblement (jeudi) soir, 11 août (2022), à l’âge de 89 ans, dans sa résidence de vacances, entouré de sa femme et de ses amis les plus proches », a déclaré Marc Lecarpentier, son biographe et ami, dans une déclaration à l’AFP.

Sempe, qui voulait à l’origine être pianiste de jazz et a eu une enfance difficile, a abandonné l’école à 14 ans avant de mentir sur son âge pour rejoindre l’armée.

Cependant, la vie militaire ne lui convenait pas et il a commencé à vendre des dessins animés aux journaux parisiens et, tout en travaillant dans une agence de presse, s’est lié d’amitié avec la légende du dessin animé René Goscinny de la renommée « Astérix ».

Ensemble en 1959, ils inventent « Le Petit Nicolas ».

« Les histoires de Nicolas étaient un moyen de revisiter la misère que j’ai endurée en grandissant tout en m’assurant que tout se passe bien », a déclaré Sempe en 2018.

Aujourd’hui, les livres sont des best-sellers internationaux avec plus de 15 millions d’exemplaires vendus dans 45 pays et ont été adaptés en une série populaire de films et de dessins animés.

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Mais en 1959, ils sont passés sous le radar et il a continué à vendre des dessins animés aux journaux pour joindre les deux bouts, un début de carrière qu’il a décrit comme « horrible ».

Ce n’est qu’en 1978, lorsqu’il a été signé par The New Yoker qu’il a trouvé un succès durable. « J’avais presque 50 ans, et pour la première fois de ma vie, j’existais ! J’avais enfin trouvé ma famille », a-t-il déclaré.

(AFP)