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Les espoirs de Donald Trump d’éviter la condamnation par le Sénat américain ont reçu un coup de pouce mardi lorsque 45 républicains ont tenté de mise en accusation avant même que ça ne commence.

Le vote procédural n’a pas suffi à empêcher le procès d’avoir lieu, comme 55 sénateurs l’ont voté, mais a suggéré que les démocrates soient confrontés à une bataille difficile pour obtenir les 67 sénateurs dont ils auront besoin pour une condamnation à la majorité des deux tiers.

Trump a été accusé par la Chambre des représentants d ‘”incitation à l’insurrection” après la assaut contre le Capitole des États-Unis, y compris la chambre du Sénat, par une foule enragée le 6 janvier. Les sénateurs se sont rassemblés sur les lieux du crime mardi pour commencer leur procès.

Après que le livre de serment a été assermenté et signé, chacun avec un stylo différent en raison des précautions contre les coronavirus, Rand Paul du Kentucky a contesté la légitimité du procès.

Il a fait valoir sur un rappel au Règlement que puisque Trump n’est plus président, aller de l’avant avec cela «viole la constitution».

Chuck Schumer, le leader de la majorité démocrate, a rejeté la théorie de Paul comme «complètement fausse», déclarant: «Elle a été complètement discréditée par des érudits constitutionnels de tous les horizons politiques… L’histoire et le précédent sont clairs. Le Sénat a le pouvoir de juger d’anciens fonctionnaires. “

Schumer a déclaré: “La théorie selon laquelle le Sénat ne peut pas juger d’anciens fonctionnaires équivaudrait à une carte constitutionnelle pour sortir de prison gratuitement pour tout président qui commet un crime responsable.”

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Les sénateurs ont ensuite voté 55-45 contre le rappel au Règlement de Paul, garantissant le déroulement du procès, mais soulignant également la force du soutien résiduel de Trump parmi les républicains au Sénat et au-delà.

Les cinq seuls républicains qui ont voté pour aller de l’avant avec le procès étaient les critiques de longue date de Trump Susan Collins du Maine, Lisa Murkowski de l’Alaska, Mitt Romney de l’Utah, Ben Sasse du Nebraska et Pat Toomey de la Pennsylvanie. Romney était le seul républicain à avoir voté pour destituer Trump lors de sa première mise en accusation il y a un an.

Trump est le premier président à avoir été inculpé deux fois par la Chambre des représentants et le premier à être jugé après avoir quitté le pouvoir.

La Chambre a adopté un seul article de mise en accusation – l’équivalent d’un acte d’accusation dans un procès pénal – le 13 janvier, l’accusant d’avoir incité à l’insurrection avec un discours à ses partisans avant qu’ils ne prennent d’assaut le Capitole des États-Unis le 6 janvier. Un policier et quatre autres personnes ont été tués dans les émeutes.

Les neuf démocrates de la Chambre qui serviront de procureurs ont lancé le procès lundi pour livrer l’article de la destitution au Sénat lors d’une marche solennelle dans les mêmes couloirs où la foule s’est déchaînée il y a trois semaines.

Le juge en chef John Roberts ne préside pas le procès, comme il l’a fait lors du premier procès de destitution de Trump, car le président n’est plus en fonction. Au lieu de cela, le sénateur Patrick Leahy, un démocrate qui joue le rôle essentiellement cérémoniel de président pro tempore du Sénat, a supervisé les travaux.

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L’essai commencera sérieusement dans la semaine du 8 février. Malgré son départ, Trump reste une force importante parmi les républicains et ses partisans ont juré de présenter des défis électoraux aux sénateurs qui soutiennent la condamnation.

Larry Sabato, directeur du Center for Politics de l’Université de Virginie, a tweeté: «45 sénateurs républicains viennent de voter que le procès de Trump est inconstitutionnel car il n’est pas en fonction actuellement. Ceux qui pensaient que les sénateurs 17R voteraient d’une manière ou d’une autre pour condamner Trump se sont vraisemblablement réveillés de leur sommeil. Aussi coupable que soit Trump, les R se recroquevillent toujours devant lui. “

Joe Biden a déclaré à CNN que le procès “Cela doit arriver” mais il doutait des possibilités de conviction.