Quand Eddie Jones a fait venir George Furbank pour la finale des Six Nations en Angleterre avec la France, les critiques ont été aussi immédiates que fortes.

La décision de Jones de déplacer Freddie Steward sur l’aile et de placer Furbank à l’arrière était une décision tactique claire, mais a été remise en question par les experts et les supporters.

Le message sur les réseaux sociaux était clair : le porteur de ballon de Northampton, 25 ans, n’était pas un joueur de qualité Test.

George Furbank était prêt pour les conséquences après avoir été choisi pour la finale des Six Nations en Angleterre.

« Quand j’ai été choisi, je savais que cela allait arriver », a déclaré Furbank, qui a remporté sa sixième sélection à Paris, le même endroit où il a fait des débuts troublés en 2020. « Les réseaux sociaux étaient hors du radar. » Plus vous lisez ces choses, plus vous commencez à y croire.

« J’étais heureux d’être impliqué et confiant dans mon jeu, donc je n’ai pas eu besoin de le lire. Je viens de supprimer les applications tout le week-end, facile. Quand tu vas bien et que tout le monde chante tes louanges, c’est vraiment sympa de lire des trucs comme ça. Mais j’essaie de ne pas trop regarder parce qu’alors vous vous retrouvez sur des montagnes russes. J’essaie de garder le plus possible ma santé mentale.

«Les gens peuvent avoir leurs opinions et pour certains, c’est leur travail. Ils y ont droit, mais ce ne sont pas des opinions dont vous tenez compte.

Tout le monde n’est pas capable d’être aussi fort. Furbank est un joueur national plus que constant et l’entraîneur-chef de l’Angleterre, Jones, apprécie sa polyvalence.

Il a fait sa 50e apparition en Premiership et a joué dans la victoire clinique de Northampton contre les London Irish le week-end dernier et sera une figure clé pour les Saints à domicile contre Bristol aujourd’hui.

Furbank, un joueur de cricket talentueux qui grandit, a été inspiré par les records battus par l’ancien batteur anglais Alastair Cook à la Bedford School. Furbank est allé à Bedford pour la sixième forme.

Il admet qu’il était initialement plus concentré sur une carrière internationale de cricket que sur le rugby. Furbank joue toujours au cricket et a marqué un demi-siècle lors du match des joueurs contre le personnel de Northampton en pré-saison.

Furbank a été moqué en ligne pour deux volées de coups de pied lors de la défaite des Six Nations contre la France

Furbank a été moqué en ligne pour deux volées de coups de pied lors de la défaite des Six Nations contre la France

« Je ne suis allé à Bedford que pendant deux ans, mais je savais que Cook y était allé », a déclaré Furbank à Sportsmail. Le pavillon Bedford porte son nom, vous ne pouvez donc pas lui échapper ! Le cricket a occupé une grande place dans ma vie – les Ashes de 2005 ont été mon premier grand souvenir. Il admirait Freddie Flintoff et Kevin Pietersen. Tout mon rugby est venu au Huntingdon Rugby Club de l’âge de cinq ans jusqu’à l’âge de 16 ans lorsque j’ai déménagé de l’école à Bedford.

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« J’avais d’autres sports à ma première école, Kimbolton. J’adorais jouer au hockey, au cricket et au football là-bas avant de me concentrer sur le rugby. C’est quand même assez fou pour moi d’avoir joué pour l’Angleterre. »

Furbank a remporté trois matchs à l’arrière en 2020, un l’été dernier contre le Canada, puis a commencé la victoire de novembre dernier contre les Tonga en remplaçant tardivement Owen Farrell.

« Eddie a dit qu’il aimait le fait que je puisse couvrir 10 et 15 », a ajouté Furbank. « Vous avez Marcus Smith et Freddie dans ces endroits et ils se dispersent, donc c’est assez difficile d’y entrer. Je comprends.

L'entraîneur-chef de l'Angleterre, Eddie Jones, apprécie la polyvalence du porteur de ballon de Northampton, âgé de 25 ans.

L’entraîneur-chef de l’Angleterre, Eddie Jones, apprécie la polyvalence du porteur de ballon de Northampton, âgé de 25 ans.

«Je fais un autre bon pas en avant dans les Six Nations. Je connais la position dans laquelle je suis avec l’Angleterre et je suis à l’aise avec cela. Mon état d’esprit est de m’impliquer dans chaque campagne.

« Je m’entraîne aussi dur que possible, mais je ne me mets pas la pression, sinon il y a des hauts et des bas entre être désespéré de participer et ne pas être sélectionné. »

Furbank a produit deux coups de pied de volée contre la France et les trolls en ligne l’ont utilisé, encore une fois injustement, comme un autre bâton pour le frapper.

« Avec le premier, personne ne semblait voir à la télévision qu’il avait touché le fil de la caméra », a déclaré Furbank avec un sourire. ‘Je n’étais pas trop mal sous le ballon haut! Il a heurté le fil alors j’ai couru vers l’avant mais je n’ai pas pu l’atteindre. J’ai pensé que si ça rebondissait, nous aurions peut-être un peu de mal, alors j’ai frappé une volée décente !

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Furbank sait que son équipe de Northampton devra probablement gagner les cinq derniers matchs de Premiership pour s’assurer une place en barrage.

Et il pense qu’il y a des comparaisons entre la révolution anglaise de Jones et celle de Chris Boyd à Northampton.

« Je crois vraiment dans la direction dans laquelle nous allons. Nous avons parlé d’une nouvelle Angleterre et nous travaillons sur notre union », a déclaré Furbank. «Lorsque vous apportez un nouveau plan de match, cela ne se fera pas tout de suite, cela prendra du temps.

« Quand Chris est arrivé aux Saints, il a apporté une nouvelle marque de rugby et nous n’étions pas bons au début parce que nous n’avions pas les compétences pour le jouer.

« Un an plus tard, nous étions en demi-finale de Premiership et en quart de finale européenne. Nous avons commencé à enchaîner les bonnes performances car nous nous sommes habitués au système.

« Cela prendra du temps avec l’Angleterre, mais il y a du temps. »

Furbank sait que son équipe de Northampton devra probablement gagner les cinq derniers matchs de Premiership pour s'assurer une place en barrage.

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