Jay Wright dijo que ser parte del cuerpo técnico del equipo de baloncesto masculino olímpico de EE. UU. Es « verdaderamente una de las mejores experiencias que he tenido en cualquier deporte, especialmente el baloncesto … una sensación increíblemente gratificante y estimulante cuando finalmente ganamos l’or ».

Mais ce n’était pas toujours amusant pour l’entraîneur-chef de Villanova pendant son séjour de 37 jours avec Team USA.

Lorsque vous entraînez une liste de joueurs de la NBA qui devraient gagner chaque match, la pression monte et monte, surtout lorsque vous perdez un match d’exhibition contre une équipe nigériane que l’équipe américaine a battue par 43 points en 2016, et en particulier lorsque tu tombes. son match d’ouverture du tournoi olympique de Tokyo contre la France.

» LIRE LA SUITE: Big Ten rejoint ACC et Pac-12 pour travailler ensemble pour stabiliser l’athlétisme universitaire

« Sachant que nous ne pouvions pas perdre, j’étais plus nerveux à propos de ces matchs (après la défaite de la France) que tout autre match que j’ai jamais entraîné », a déclaré Wright mardi depuis son bureau du Finneran Pavilion lors d’un appel Zoom avec des journalistes.

« Les gens ne veulent pas entendre parler de vos problèmes, surtout quand vous êtes avec USA Basketball. Vous ne pouvez pas imaginer ce que cette équipe a traversé, ce que ce personnel a traversé. Je sais que nous avons été critiqués pour « Pourquoi ce gars n’est-il pas dans l’équipe ? » Eh bien, il y avait des gars qui étaient blessés et indisponibles, des gars qui étaient des agents libres qui ne pouvaient pas venir. »

READ  L'Italienne Sofia Goggia prête pour les JO

L’équipe a perdu la star des Washington Wizards Bradley Beal, le deuxième meilleur buteur de la NBA, après avoir été placé sous protocoles de santé et de sécurité. D’autres joueurs n’ont pas pu s’entraîner en raison de protocoles de contact étroits. Les critiques ont afflué après les défaites consécutives à l’exposition et se sont intensifiées après la défaite 83-76 contre la France.

Mais l’équipe des États-Unis n’a plus perdu. Ils ont remporté leurs quatre matchs suivants avec une moyenne de 30,5 points et ont battu la France, 87-82, pour la médaille d’or.

« C’était excitant de faire partie de cela avec ces grands joueurs et ces grands entraîneurs », a déclaré Wright. « Je ne sais pas s’ils l’ont ressenti comme moi, mais je sais que nous avons tous ressenti des critiques de chez nous. Nous l’avons eu, nous le comprenons et nous voulions vraiment le gagner pour notre pays. Aucun de nous ne voulait décevoir qui que ce soit, c’était donc la pression.

« Je ne sais pas ce qui était le plus gros, le soulagement ou la joie de le gagner. »

L’équipe américaine était dirigée par l’entraîneur-chef des San Antonio Spurs Gregg Popovich, assisté de Wright, de l’entraîneur-chef des Golden State Warriors Steve Kerr et de l’ancien entraîneur-chef des Atlanta Hawks Lloyd Pierce. Wright a déclaré qu’il partageait les responsabilités défensives avec Pierce, tandis que Popovich et Kerr s’occupaient de la partie offensive.

« Pop a vraiment fait tout son possible pour que tout le monde se sente impliqué et fasse participer tout le monde à toutes les décisions », a-t-il déclaré. « C’était vraiment impressionnant de voir comment il l’a fait jusqu’à la fin. »

READ  Le Français Sarkozy fait de nouveau l'objet d'un procès pour financement de campagne illégal

Wright a également admiré la façon dont les joueurs de la NBA se sont sacrifiés. Lorsqu’on lui a demandé qui étaient ses joueurs préférés de l’équipe américaine, il a mentionné les trois derniers joueurs hors du banc, dont deux remplaçants de dernière minute pour Beal et Kevin Love des Cleveland Cavaliers.

« J’ai été très impressionné qu’un gars comme Jerami Grant sorte du banc, ne jouant pas beaucoup, mais gardant une bonne attitude », a-t-il déclaré. Keldon Johnson, de la même manière. Je pensais que JaVale McGee, ces trois-là étaient incroyables. Vous avez des professionnels comme ça qui gagnent beaucoup d’argent, ils ne jouent pas à des jeux, ils ont une super attitude, je les trouvais incroyables. »

Les entraîneurs ne reçoivent pas de médailles d’or lors de la cérémonie de remise des prix, mais Wright a déclaré que USA Basketball a remis des médailles d’or au personnel d’entraîneurs après leur retour chez eux. Les souvenirs dureront toute une vie.

« C’était vraiment une expérience spéciale à partager avec ces gars-là », a déclaré Wright. « Je crois que nous sommes tous unis pour la vie. Nous seuls savons ce que nous traversons. Tout le monde est resté ensemble et tout le monde s’est battu, et c’était incroyable d’en faire partie. »