Cette capsule a atterri dans l’outback australien le 6 décembre et les scientifiques de la JAXA l’ont rapidement déplacée vers un laboratoire éphémère en Australie appelé «Quick Look Facility» ou QLF. Les scientifiques ont rapidement confirmé qu’ils avaient capturé des gaz, mais la sonde a nécessité des tests supplémentaires pour confirmer qu’ils étaient d’origine extraterrestre. Hier, l’équipe a confirmé que l’échantillon de gaz correspondait à l’analyse originale, confirmant les premiers gaz capturés depuis l’espace lointain.

En même temps, JAXA montré matériel capturé à la surface de l’astéroïde sous forme de débris sombres et de petites roches. Ils ont été trouvés dans la chambre d’échantillonnage «A», de sorte que JAXA pense qu’ils ont été collectés et stockés pendant le premier des deux touchés. Le deuxième touché aurait dû faire remonter des échantillons qui seraient stockés dans la chambre «C». Auparavant, l’agence confirmé la présence de grains de «sable noir» supposé provenir de Ryugu, qui se fixait juste à l’extérieur des chambres principales.

Après avoir ouvert toutes les chambres pour peser et confirmer les matériaux, JAXA commencera à évaluer les échantillons en utilisant des microscopes et une analyse spectrale infrarouge. Nous devrions en savoir plus sur la composition d’ici début 2021 et d’ici la fin de 2021, la JAXA commencera à partager des échantillons avec la NASA et d’autres agences.

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Jusqu’à présent, JAXA estime avoir collecté 1 à 2 grammes de matière, soit 10 à 20 fois plus que les 100 milligrammes qu’elle espérait. S’il est exact, ce serait de loin le plus grand échantillon d’astéroïdes jamais collecté directement depuis l’espace. Le seul autre échantillon d’astéroïdes extraterrestres est également venu du Japon via la mission Hayabusa1, qui n’a rassemblé que 1 milligramme de matière.

Cela signifie également que contrairement aux morceaux d’astéroïdes qui tombent sur Terre, les échantillons Hayabusa2 sont exempts de contamination terrestre. Les scientifiques espèrent que les matériaux, essentiellement des artefacts de notre ancien système solaire, fourniront des indices sur la formation initiale de la Terre – et même de la vie.