« Les attentes sont toujours élevées pour notre spectacle », dit-il. « Une médaille est le but. »

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L’un des membres clés de l’équipe de direction d’Ottawa 67 s’envole pour Pékin pour tenter de rapporter sa première médaille olympique au hockey en 74 ans dans sa Suisse natale.

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Le directeur général adjoint et directeur du scoutisme en chef Jan Egert, qui a passé la plupart de ses années de formation à la boulangerie Westport de ses parents sur Main Street, part vendredi prochain sur un vol à destination de Zurich pour un mini-camp de deux jours avant que les patrons de l’équipe suisse à Chine le 2 février.

L’infatigable Egert a travaillé avec la Fédération suisse de hockey pendant des années en tant que consultant non officiel, y compris cinq voyages aux championnats du monde juniors. Il en aurait été six s’il n’était pas resté pour s’occuper de l’atelier pendant que le directeur général de 67 ans James Boyd et l’entraîneur-chef Dave Cameron ont servi avec Équipe Canada le mois dernier.

Cette fois, cependant, c’est le grand, les Jeux olympiques d’hiver, la première fois d’Egert en tant qu’olympien, et son rôle sera celui d’entraîneur vidéo.

Et la fédération suisse a mis la barre très haute, peu importe que, comme toutes les autres nations, elle n’aura pas de joueurs actuels de la Ligue nationale de hockey.

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Les Suisses sont prêts à faire ce qui n’a pas été fait depuis 1948 sur la glace locale de Saint-Moritz, où des artistes comme Otto Schubiger, Hans Banninger, Hans-Martin Trep et les Polteras, Gebhard et Ulrich, sont allés jusqu’au dernier jour des Jeux à courir après l’or pour se contenter du bronze.

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C’est le jour où ils ont rencontré les célèbres Flyers de l’ARC d’Ottawa et ont perdu 3-0 contre une équipe composée de Pat Guzzo, Ab Renaud, Reg Schroeter et Ted Hibberd.

La seule médaille précédente pour les Suisses au hockey remonte à 1928, encore une fois en bronze et encore une fois sur la glace naturelle de Saint-Moritz.

« Les attentes sont toujours élevées pour notre émission », a déclaré Egert. « Une médaille est l’objectif.

« Le programme a été un succès au cours des cinq ou dix dernières années. Nous y sommes allés, mais nous n’avons pas pu atteindre le sommet.

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« Vraiment, nous avons travaillé dur avec deux listes potentielles. L’un avait les joueurs de la LNH. Le deuxième était sans les joueurs de la LNH. Quand il est devenu clair que les joueurs de la LNH n’allaient pas y aller, nous nous sommes adaptés, et maintenant que notre équipe a été annoncée, nous devons simplement nous assurer que tout le monde est en bonne santé. »

Étonnamment, la Suisse ne profite en rien de l’absence des joueurs de la LNH.

Imaginez une formation avec Timo Meier des Sun Jose Sharks, Nico Hischier et Jonas Siegenthaler des New Jersey Devils, Kevin Fiala du Minnesota Wild et le capitaine des Nashville Predators Roman Josi.

Cela aurait été la création d’un noyau sonore.

Au lieu de cela, le Suisse s’appuiera sur d’autres, dont certains ont de l’expérience dans la LNH.

La fédération espérait faire sensation aux championnats du monde il y a deux ans, un événement qu’elle allait organiser, mais c’était le début de la pandémie et l’événement a été annulé.

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Alors maintenant, les Jeux olympiques sont sur le robinet. L’ancien Phoenix Coyote Patrick Fischer est l’entraîneur-chef et a une formation expérimentée : 16 joueurs qui ont participé aux championnats du monde de 2021 et 11 des Jeux olympiques de 2018.

Il compte également 13 joueurs âgés de 30 ans et plus et un autre duo qui aura 30 ans pendant les matchs.

La liste comprend également des joueurs qui ont disputé plus de 1 500 matchs combinés dans la LNH, 626 aux championnats du monde et 72 aux Olympiques.

En défensive, Fischer a Mirco Muuller, qui a disputé 185 matchs dans la LNH avec les Sharks et les Devils.

Denis Malgin, ancien Panther de la Floride et Maple Leaf de Toronto, et Sven Andrighetto, un vétéran de 216 matchs avec les Canadiens de Montréal et l’Avalanche du Colorado, sont à l’avant. Andrighetto rejoint les anciens membres du Lightning de Tampa Bay, Joel Vermin et Gregory Hoffman, qui ont disputé 24 matchs cette saison avec les Blue Jackets de Columbus, puis ne sont pas revenus après la naissance de leur fils.

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Egert dit que les télévisions suisses seront autant attachées au hockey qu’au ski et, dans une moindre mesure, au curling, au snowboard et au bobsleigh.

Le hockey, dit-il, sera, sinon le tableau principal, près du sommet.

« J’aime vraiment notre équipe », a déclaré Egert. «Beaucoup de ce groupe sont ensemble depuis des années lors de divers événements.

« Il y a eu beaucoup de chevauchements. Ce n’est pas comme si nous étions nouveaux. Nous sommes juste nouveaux à ce niveau.

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Egert, contrairement à certains, n’a aucune réserve quant aux voyages en Chine.

« Non, aucun, » dit-il. « Ils nous tiennent au courant de tout ce qui se passe. Nous savons tout sur la vie dans le village des athlètes et les protocoles.

« À bien des égards, cela me rappelle les championnats du monde juniors il y a deux ans à Edmonton. Ça s’est joué dans une bulle pleine et c’est ce à quoi je m’attends cette fois. »

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