Le co-réalisateur du documentaire Netflix sur un concours de stand-up d’August Wilson et le regretté dramaturge lui-même parlent au Hollywood Reporter.

“Le truc dans la réalisation d’un documentaire, c’est qu’il faut avoir de la chance, et quiconque ne vous dit pas cela ne vous dit pas toute la vérité”, dit-il. James D. Stern, le co-directeur, avec Fernando Villena, du long métrage documentaire Netflix Donner de la voix.

Les aspects «plus chanceux» de ce film, qui mêle les images de six jeunes concurrents dans un August Wilson concours de monologues avec des interviews sur le dramaturge décédé, est que les cinéastes ont fini par choisir six enfants notables à suivre, et ont également obtenu la participation de leurs collaborateurs les plus célèbres. Denzel Washington Oui Viola Davis. (Davis et John legend sont des EP du film, et Legend a également écrit et interprété sa chanson de générique de fin “Never Break”).

Stern, qui s’est fait un nom dans le théâtre: il a produit 20 spectacles à New York et a remporté Tonys en 2001. Les producteurs et 2003 Laque pour les cheveux – J’ai récemment parlé avec Le Hollywood Reporter à propos de son voyage à faire le film.

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Comment avez-vous connu le travail d’August Wilson pour la première fois et pourquoi pensez-vous qu’il vous a parlé?

Pas pour sortir avec moi-même, mais pour sortir avec moi-même, j’étais en fait assez jeune et j’étais assis sur le balcon quand j’ai vu Clôtures – pas le Clôtures avec Denzel et Viola, mais le Clôtures avec James Earl Jones – et j’ai été absolument époustouflé. C’était comme voir un tsunami. L’écriture était si belle. J’étais un étudiant en art dramatique, donc j’étais très immergé dans Eugène O’Neill Oui Arthur Miller Oui Tennessee Williams. Mais cette écriture semblait tout aussi vibrante et complexe. Et j’ai pensé: “Pourquoi est-ce que je ne le connais pas?!” Dès lors, j’ai commencé à voir ses œuvres et à l’étudier.

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Wilson est décédé en 2005. Comment, 15 ans plus tard, avez-vous fini par faire un film sur lui?

J’avais fait un film précédent appelé Chaque petit pas (2008), et heureusement pour moi Constance Romero, La veuve d’August Wilson, elle avait aussi vu ce film et elle l’aimait, alors elle m’a cherché pour faire ce film. Je suis allé à Seattle et je me suis assis avec Constanza dans une maison d’où l’on peut voir le piano [1987’s] La leçon de piano et la guitare de [1994’s] Sept guitares et toutes les fournitures de sa vie et de son travail. C’était tout simplement incroyable. Et nous avons longuement discuté de la manière de faire de ce film un honneur à la fois à son mari et aux enfants que nous allions suivre.

Parlez de votre collaboration avec votre co-directeur de ce doc, Fernando Villena …

Fernando et moi nous sommes rencontrés sur Chaque petit pas, et a enregistré ce film; n’était pas l’éditeur d’origine, mais était la éditeur, il s’est avéré. Le film a finalement été présélectionné pour l’Oscar et c’est devenu un film vraiment important, et c’est vraiment grâce à Fernando. Nous voulions donc commencer à réaliser ensemble, et lorsque cela s’est produit, Fernando a déclaré: “Cela nous donne l’opportunité de faire un film de compétition qui n’est pas vraiment un film de compétition.” Il adore agir. J’adore écrire. Donc ça va très bien.

Le film suit six enfants incroyables de quatre villes différentes. Comment, sur le plan logistique, avez-vous fait en sorte que cela fonctionne?

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Nous ne pouvions pas suivre des milliers d’enfants, c’était impossible, nous devions donc décider dans quelle ville atterrir comme “ville héroïque”. Je viens de Chicago, qui est la plus grande ville de la planète, c’est aussi au milieu du pays et c’est une grande ville de théâtres. Nous ne voulions pas faire le film à Los Angeles ou à New York parce qu’alors cela devient une «chose», ou à Pittsburgh, d’où vient août, parce qu’alors cela devient une «chose». Puis nous atterrissons à Chicago. Et puis il est devenu assez clair, dès le début, que [two of the kids] Freedom et Nia, en termes de talent, étaient super spéciaux. Et donc [another kid] Cody était la cheville ouvrière de tout cela parce que Cody était le personnage le plus représenté dans l’œuvre d’Août: il vient d’un milieu défavorisé, il n’y a pas de théâtre dans son école; et vous pouvez voir Cody apprendre à agir à l’écran. Après cela, nous ajoutons dans d’autres villes. Nous avons également suivi de nombreux autres enfants laissés pour compte.

C’est un film de compétition, dans un sens, mais, comme vous l’avez mentionné plus tôt, peu importe qui gagne, et les séquences de compétition sont divisées par des gens comme Denzel Washington et Viola Davis qui expliquent pourquoi August Wilson était important dans le premier. . site…

Nous avons eu beaucoup de chance d’avoir Viola, Denzel et Stephen Henderson à la caméra: des personnes qui parlent de leur travail et qui ont déjà travaillé avec. C’était très important pour moi de le présenter en plus des enfants. Il voulait que ce soit une “conversation” entre lui et August Wilson et montrer comment les enfants “donnent la parole” à August Wilson et il leur “donne la parole”. Nous avions trois éditeurs et il nous a fallu beaucoup de temps pour bien faire les choses.

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Est-ce un pur hasard si ce documentaire sort sur Netflix en même temps que Netflix sort sa version cinématographique de Le cul noir de Ma Rainey, avec Viola et produit par Denzel?

C’est complètement une coïncidence. Nous avons commencé le documentaire bien avant Ma rainey. Mais c’est drôle parce que George C. Wolfe, qui a dirigé Ma rainey – J’ai en fait produit deux spectacles de Broadway que George a réalisé! Les choses reviennent donc vraiment là où elles ont commencé. En fait, j’ai interviewé Denzel pour le documentaire sur le tournage de Ma raineyet il se dirigea droit vers Viola et ne la reconnut pas. C’est donc une coïncidence merveilleusement heureuse, et je suis complètement ravi de pouvoir faire partie de cette tentative de Netflix pour vraiment faire connaître le travail d’August et son importance.

Cette interview a été éditée et condensée pour plus de clarté.