Comme la mort et les impôts, il est tout à fait prévisible qu’une équipe soit félicitée par Eddie Jones avant de rencontrer son équipe d’Angleterre, mais cela signifiait peu pour Andy Farrell hier lorsqu’il a révélé sa composition pour la confrontation de demain à Twickenham. .

Le patron irlandais, nommé capitaine par l’Australien lorsque leurs carrières se sont croisées aux Saracens en 2008, a déjà tout entendu et cette semaine a entendu son ancien patron devenu rival du manager installer l’équipe irlandaise comme favori pour cet affrontement et les éloges du quatrième tour de Guinness. Six-Nations. comme « l’équipe la plus cohérente » du rugby mondial.

Farrell a rejeté la conversation comme un spectacle parallèle, bien qu’il ait admis que les tentatives de jeux d’esprit de Jones étaient un divertissement à apprécier plutôt qu’à participer.

« J’adore les commentaires d’Eddie. J’adore les lire », a déclaré Farrell. « Je pense que c’est génial pour le jeu. J’aime son caractère et son charisme, j’ai beaucoup appris de lui.

« J’ai travaillé avec lui. J’ai été capitaine d’équipe pour lui. J’ai été dans votre entreprise, etc., mais je ne vois pas la nécessité (de m’impliquer). Je n’en vois pas la nécessité. Parfois, je ne le comprends pas, mais j’aime le lire. Je pense que c’est intrigant. »

Farrell, qui hier a chaleureusement discuté des six changements apportés à son équipe de départ depuis la victoire facile 57-6 de la dernière fois contre l’Italie, avait déployé l’une des maximes de Jones pour souligner son point lorsque le sujet du favoritisme d’avant-match en Irlande a été soulevé, soutenu par les bookmakers. .

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« Ça ne me dérange pas du tout. Je ne vois pas ce que ça fait pour ou contre toi, c’est juste qu’on se prépare correctement. Je sais aussi qu’Eddie a dit à plusieurs reprises dans le passé que les compliments vous affaiblissent. Nous nous assurons de prendre soin de notre propre maison et de nous préparer correctement pour les jours à venir et d’être prêts à agir.

On a également demandé à Farrell si de tels jeux d’esprit pouvaient avoir une influence sur un jeu, ce à quoi la réponse a été abrupte.

« Pas à ce niveau, non. »

Ce serait certainement une énorme surprise si Jones avait réussi à entrer dans la tête des Irlandais à ce stade, notamment avec l’expérience évoquée par Farrell hier.

Johnny Sexton sera à nouveau capitaine de l’équipe, le joueur de 36 ans récupérant le maillot numéro 10 de Joey Carbery, qui a débuté à la fois dans la défaite 30-24 en France, lorsque le capitaine a été blessé, et dans la victoire contre l’Italie quand le Elder Statesman a fait un retour impressionnant en remplacement.

Il y a trois autres changements dans la ligne de fond irlandaise depuis cette victoire avec Bundee Aki retournant à l’intérieur du centre alors que Robbie Henshaw brut tombe sur le banc, Andrew Conway récupère la place de l’aile droite alors que Mack Hansen abandonne lors de la 23e journée, et Hugo Keenan il reprend le rôle d’arrière latéral après s’être retiré la dernière fois que Michael Lowry a fait ses débuts en test. Conway et Keenan rejoignent l’arrière gauche James Lowe dans la défense irlandaise.

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La blessure à la cheville d’Andrew Porter contre l’Italie signifie que Cian Healy remportera son 115e match en tant que pilier de départ au premier rang aux côtés de Dan Sheehan et Tadhg Furlong.

Il y a un retour d’une souche d’adducteur pour James Ryan, remplaçant Ryan Baird pour rejoindre Tadhg Beirne sur la deuxième rangée et c’est une rangée arrière inchangée avec Peter O’Mahony, Josh van der Flier et Caelan Doris.

Avec Ronan Kelleher également absent pour cause de blessure et O’Mahony gardant Jack Conan hors de l’équipe tandis que Doris continue au n ° 8 plutôt que sur l’aile aveugle, cela représente un mouvement, seulement partiellement forcé, loin du peloton établi qui a impressionné. à la fois lors de récentes victoires contre la Nouvelle-Zélande et le Pays de Galles. Mais non, a insisté Farrell, un changement d’orientation.

« Nous ne les choisirions pas si nous ne pensions pas qu’ils pourraient améliorer les performances dans la façon dont nous allons jouer. Certaines performances tactiques changent en cours de route, n’est-ce pas ? Ils dépendent de l’aspect du rival, etc. Et encore une fois, nous pensons que l’équilibre est bon pour ce match.

« Nous sommes une bonne équipe. Nous sommes une bonne équipe qui, espérons-le, s’améliore. Nous sommes à nouveau en mesure de continuer à crier pour gagner la compétition, ce qui est formidable. Pour rester dans cette chasse jusqu’à la semaine dernière, vous devez gagner de gros matchs et c’est un gros match. »

Beaucoup a été fait pour préparer cette rencontre des différentes étapes de développement des nations rivales en vue de la Coupe du monde de la saison prochaine en France, l’Irlande apparaissant bien mieux équilibrée qu’une équipe d’Angleterre avec des joueurs talentueux mais manquant d’expérience à des postes de base clés à neuf, 10 et 15 mais montrant toujours toutes les forces du jeu de puissance qu’il a réalisé pour les Irlandais lors de ses trois dernières visites à Twickenham.

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Jones est sous pression après avoir perdu contre l’Écosse à Murrayfield au premier tour et une victoire moins que stellaire sur les Gallois à domicile au troisième tour et Farrell lié à cela hier lorsqu’il a été interrogé sur ses propres tribulations en tant qu’entraîneur-chef national quand les choses étaient difficiles devant. cet accessoire il y a 12 mois.

« Je n’ai jamais douté de rien, non. Tout d’abord, si vous pratiquez le sport de haut niveau depuis assez longtemps, vous vous rendrez compte qu’il faut savoir encaisser le dur avec le mou.

« De toute évidence, le bruit extérieur s’insinue de temps en temps, mais c’est à vous de réaliser que ce qui rendra votre équipe meilleure, c’est d’être vous-même. Donc, je suppose que l’expérience vous permet d’éliminer le bruit et de poursuivre le travail à accomplir. Eddie est l’homme le plus expérimenté du rugby mondial à ce niveau. »