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Jérusalem (AFP) – Quelques jours avant ses élections générales, Israël est en alerte pour d’éventuelles cyberattaques ou campagnes d’influence de ses rivaux étrangers, en particulier l’Iran, visant à semer davantage de tensions au sein de sa population amèrement divisée.

Le jour des élections de mardi est une « cible souhaitable pour les campagnes d’influence », a déclaré le bureau du ministre des Communications Yoaz Hendel, avant qu’Israël ne tienne son cinquième vote en moins de quatre ans, alors que progresse son ère d’impasse politique sans précédent.

Le ministère et la Direction nationale de la cybersécurité se préparent à lutter contre les attaques directes contre l’infrastructure de vote, y compris les efforts de piratage ciblant les serveurs et les sites Web de la commission électorale centrale.

Mais ces préoccupations sont secondaires, en partie parce que les Israéliens votent avec des bulletins papier. Plus graves sont les campagnes en ligne visant à saper la confiance dans le processus démocratique israélien, ont déclaré des responsables et des experts.

Le président de la commission électorale, Isaac Amit, a mis en garde contre les efforts visant à « délégitimer les résultats », « portant ainsi atteinte à la démocratie… provoquant des schismes et des soupçons ».

Pour Ofir Barel, chercheur à l’Université de Tel-Aviv, il existe des preuves des efforts iraniens « pour tenter d’influencer la société israélienne en répandant des mensonges à contenu politique ».

Israël se prépare à lutter contre les campagnes en ligne visant à saper la confiance dans son processus démocratique. Menachem KAHANA AFP

« Nous voyons dans de nombreux cas de faux comptes iraniens qui peuvent venir par groupes de centaines et diffuser des messages de division et d’incitation, ou propager des mensonges pour ternir l’image d’un certain politicien », a déclaré Barel, de l’atelier scientifique, technologique et technologique de l’université. Sécurité.

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Il a noté qu’Israël est devenu plus vulnérable à de telles attaques en raison de ses divisions politiques enracinées, l’électorat affichant des résultats peu concluants lors de quatre élections consécutives et une grande partie de la nation divisée entre les partisans de l’ancien Premier ministre Benjamin Netanyahu et ses opposants. .

« Le but n’est pas de nuire à un politicien en particulier, mais de favoriser la polarisation et le chaos dans la politique israélienne, ce qui est déjà compliqué en raison de l’impasse politique », a déclaré Barel à l’AFP.

« Doutes » sur Meta

L’Israel Internet Association, qui prône une utilisation ouverte et responsable de l’espace en ligne, a écrit le mois dernier une lettre à la société mère de Facebook, Meta, mettant en garde contre « le manque de préparation suffisante des réseaux sociaux populaires avant les élections israéliennes ».

La lettre soulignait les efforts les plus importants de Meta pour assurer l’intégrité des élections dans d’autres pays aux climats politiques instables et parfois violents, tels que les États-Unis, le Brésil, le Kenya, les Philippines, l’Éthiopie et l’Inde.

Les Israéliens votent par bulletin papier plutôt que par voie électronique
Les Israéliens votent par bulletin papier plutôt que par voie électronique GIL COHEN-MAGEN AFP

Mais le groupe a déclaré qu’il avait des « doutes basés sur la recherche » quant à l’application des normes de la communauté Meta en Israël, citant un manque de capacité de surveillance en hébreu comme cause possible.

Des groupes de la société civile ont également intensifié leurs efforts contre les contenus politiques incendiaires en ligne, notamment Fake Reporter, qui a dévoilé 100 profils Facebook ciblant les partisans de Netanyahu, ainsi que des efforts plus larges pour inciter à la haine.

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Avant le vote, l’Institut d’études sur la sécurité nationale (INSS) de l’Université de Tel-Aviv a mené une simulation d’éventuelles cybermenaces.

Le directeur de l’INSS, Tamir Heyman, a convenu que le risque pour les processus de vote et de dépouillement n’était « pas élevé », mais a averti qu’Israël était « ouvert et sensible à l’influence étrangère » dans les campagnes visant à diviser la société. .

« Il est temps pour Israël d’avoir un organe officiel ayant la responsabilité et l’autorité de défendre la démocratie israélienne de l’influence du contenu étranger », a-t-il déclaré.

Barel a déclaré qu’il pourrait y avoir une doublure argentée dans le cycle électoral non concluant d’Israël : avec quatre votes tenus depuis 2019, les gens se sont entraînés à se déconnecter des faux contenus en ligne destinés à attiser les tensions.

« Il y a plus de prise de conscience, les gens ne croient pas tout ce qui est publié », a-t-il dit.

Mais, a-t-il ajouté, « après tant de votes en si peu de temps, les gens en ont assez des élections et de la politique, ils s’en fichent ».