Selon les scientifiques, l’épidémie de monkeypox dans les pays où le virus n’est pas endémique est très inhabituelle.

Israël et la Suisse ont confirmé leurs premiers cas de monkeypox, se joignant à plusieurs pays européens et nord-américains pour détecter une maladie endémique dans certaines parties de l’Afrique.

Ces dernières semaines, plus de 100 cas confirmés ou suspects de monkeypox ont été détectés au Royaume-Uni, en France, en Allemagne, en Belgique, en Italie, au Portugal, en Espagne et en Suède, ainsi qu’aux États-Unis, au Canada et en Australie, ce qui fait craindre que le virus peut être une extension.

Selon les scientifiques, l’épidémie dans les pays où le virus n’est pas endémique est très inhabituelle.

Un porte-parole de l’hôpital Ichilov de Tel-Aviv a déclaré samedi à l’AFP qu’un homme de 30 ans, récemment revenu d’Europe occidentale avec des symptômes de monkeypox, avait été testé positif au virus.

Le ministère israélien de la Santé a déclaré vendredi que l’homme avait été exposé à une personne atteinte de monkeypox à l’étranger et restait isolé à l’hôpital Ichilov dans un état bénin.

La Suisse a également confirmé samedi son premier cas détecté de monkeypox, une personne du canton de Berne qui a contracté le virus par « contact physique étroit à l’étranger », a indiqué le canton dans un communiqué.

La personne a consulté un médecin car elle avait de la fièvre et une éruption cutanée et se sentait mal, a indiqué le canton, ajoutant que la personne était isolée à son domicile et que la maladie évoluait de manière « bénigne ». Une personne avec qui ils avaient été en contact a été signalée, a ajouté le canton.

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Le virus, qui provoque des pustules distinctes mais est rarement mortel, est endémique dans certaines parties de l’Afrique centrale et occidentale. Les symptômes comprennent de la fièvre, des douleurs musculaires, des ganglions lymphatiques enflés, des frissons, de l’épuisement et une éruption cutanée semblable à celle de la varicelle sur les mains et le visage.

Le virus peut être transmis par contact avec des lésions cutanées ou des gouttelettes d’une personne contaminée, ainsi que par des objets partagés tels que la literie ou les serviettes.

Le monkeypox disparaît généralement après deux à quatre semaines, selon l’Organisation mondiale de la santé, qui travaille actuellement sur davantage de conseils pour les pays sur la façon d’atténuer la propagation de la maladie.

David Heymann, président du Groupe consultatif stratégique et technique de l’OMS sur les risques infectieux à potentiel pandémique et épidémique, a déclaré que les experts fourniraient probablement davantage de conseils aux pays dans les prochains jours sur la manière de faire face au monkeypox.

« Ce qui semble se produire maintenant, c’est qu’il est entré dans la population sous une forme sexuelle, sous une forme génitale, et qu’il se propage comme des infections sexuellement transmissibles, ce qui a amplifié sa transmission dans le monde », a déclaré Heymann à Reuters.

Il a déclaré qu’une réunion de l’OMS sur la question avait été convoquée vendredi « en raison de l’urgence de la situation ».

Les responsables de la santé de plusieurs pays ont averti que les cas pourraient encore augmenter en Europe alors que de grands rassemblements et festivals d’été auront lieu dans les mois à venir.

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