Israël a observé dimanche une journée de deuil pour 45 personnes écrasées à mort lors d’une fête religieuse juive, avec des drapeaux réduits à la moitié du personnel et des questions sur la responsabilité de l’une des pires catastrophes civiles du pays.

Conformément à la tradition juive, les funérailles ont eu lieu avec le moins de retard possible. Plus de 20 des victimes de la catastrophe du mont Meron de vendredi ont été enterrées pendant la nuit après l’identification officielle.

“Je souhaite seulement que nous atteignions ne serait-ce qu’une petite fraction de sa stature dans les études et la sainte dévotion”, a déclaré Avigdor Chayut, louant son fils de 13 ans, Yedidya, lors d’un enterrement dans la ville de Bnei Brak, près de Tel Aviv.

Les victimes sont décédées lorsqu’un pèlerinage annuel d’une nuit de grandes foules de fidèles ultra-orthodoxes sur la tombe d’un mystique juif du deuxième siècle, le rabbin Shimon Bar Yochai, dans le nord d’Israël, s’est terminé dans une foule.

Des témoins ont décrit une «pyramide» de corps, dont plusieurs enfants, dans un couloir glissant et bondé avec un sol en métal.

Les médias israéliens ont estimé qu’environ 100000 personnes ont assisté à l’événement, des chiffres qui soulignaient un assouplissement des restrictions relatives aux coronavirus dans un pays qui avait devancé les autres dans sa mise en œuvre de la vaccination.

Les preuves montaient que c’était une catastrophe qui attendait de frapper un lieu de pèlerinage que les enquêteurs de l’État avaient qualifié de dangereux il y a des années.

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Des questions ont également été soulevées quant à savoir si le gouvernement et la police avaient hésité à réduire la foule pour ne pas mettre en colère les rabbins et les politiciens ultra-orthodoxes influents.

“Une enquête approfondie est nécessaire”, a déclaré le ministre de la Culture Hili Tropper à la radio publique Kan. “Ce terrible désastre aidera tout le monde à comprendre … qu’il ne devrait y avoir aucun endroit où l’État ne fixe pas les règles.”

Le ministère de la Justice a déclaré que les enquêteurs enquêteraient pour savoir s’il y avait eu une faute policière.

La police et les responsables du gouvernement régional ont déclaré que le site de Mount Meron était géré par quatre groupes religieux privés distincts, ce qui rendait la surveillance difficile.

Le Premier ministre Benjamin Netanyahu a promis une enquête. Son mandat présidentiel pour former un nouveau gouvernement, après une élection peu concluante du 23 mars, expire mercredi, mais les appels publics à déterminer la responsabilité de la catastrophe semblent hanter toute nouvelle administration.

L’ambassade américaine a déclaré que des citoyens américains figuraient parmi les personnes tuées et blessées, mais ne les a pas immédiatement nommées.

Les médias américains ont identifié certains des morts, y compris un jeune de 19 ans qui était en Israël en congé sabbatique. Deux Canadiens ont été tués dans la catastrophe, a déclaré vendredi le Premier ministre canadien Justin Trudeau.

Les condoléances sont venues de dirigeants du monde entier, dont le président américain Joe Biden et le président palestinien Mahmoud Abbas.