Instacart a un nouveau PDG. La fondatrice Apoorva Mehta, qui a dirigé le démarrage de la livraison d’épicerie pendant près d’une décennie, est maintenant le PDG de l’entreprise et a cédé le poste de direction à Fidji Simo, un membre du conseil d’administration qui quittera son poste de dirigeant clé de Facebook. Cette décision intervient alors que les investisseurs s’attendent à une offre initiale pour la société, peut-être avant la fin de l’année.

« L’idée que quelqu’un d’autre dirige l’entreprise ne m’a jamais traversé l’esprit », déclare Mehta, qui travaille aux côtés de Simo depuis qu’il a rejoint le conseil d’administration en janvier 2021. « Je ne prétendrai pas que c’était une décision facile. . Ce fut une décision incroyablement difficile. Instacart a été le travail de ma vie. Mais quand je suis arrivé à la conclusion que ce serait une meilleure décision à long terme pour notre future entreprise, la décision est devenue facile. »

Mehta, un ancien ingénieur d’Amazon, a conçu Instacart à l’âge de 24 ans alors qu’il n’avait dans son réfrigérateur Bay Area qu’une bouteille de Sriracha. Au début, il faisait lui-même la plupart des courses, livrant via Uber. Au fil des ans, Mehta a réussi à sortir Instacart d’un quasi-échec après l’acquisition de son principal client, Whole Foods, par son rival Amazon, ainsi que lorsque la demande a monté en flèche à cinq reprises au cours des premières semaines de la pandémie en 2020.

Instacart livre désormais à partir de 55 000 magasins dans plus de 5,5 000 villes américaines et est évalué à 39 milliards de dollars, ce qui donne à Mehta une valeur nette de 3,5 milliards de dollars. Mehta a déclaré à Forbes que son récent succès l’avait poussé à regarder plus loin, faisant écho à ce qu’il avait dit. Forbes plus tôt cette année : « Je joue à un jeu vieux de 20 ans. »

Simo, qui dirige maintenant l’application phare de Facebook et a été salué comme faisant partie de la « nouvelle garde » de l’entreprise en 2019, est désormais un élément clé de cet avenir. Simo, une immigrante de France, a rejoint la société de médias sociaux en 2012, où elle a dirigé la monétisation de Facebook par le biais de publicités Web dans son fil d’actualité, ses vidéos et ses jeux. La division publicitaire d’Instacart, qui a fait ses débuts en 2019, a généré des revenus de 1,5 milliard de dollars l’année dernière, sera une grande partie de ce sur quoi Simo se concentre.

« Le ROI pour les annonceurs est déjà là. Il y a littéralement un produit publicitaire dans le panier des gens, qui est le Saint Graal de la publicité », explique Simo. « Une grande partie de ce que je veux faire est de continuer à ajouter plus de formats d’annonces et de continuer à les faire évoluer le plus rapidement possible. »

Les deux ont rapidement formé une relation de travail étroite pendant leur temps au conseil d’administration, se parlant souvent au téléphone pour résoudre un problème. Au cours des sept derniers mois, ces appels sont devenus plus longs et plus réguliers. Cinq mois plus tard, Simo a laissé entendre qu’elle pourrait être intéressée à quitter Facebook.

Mehta, qui a été nommé membre du Forbes 30 Moins de 30 ans en 2015, dit qu’il a raccroché et a immédiatement conduit trois heures jusqu’à son domicile à Carmel, en Californie. « C’est très convaincant », se souvient Simo de la réunion impromptue à 21 heures. « Mon mari avait l’habitude de plaisanter lorsqu’il passait ces appels quotidiens avec Apoorva en disant que je suis le membre du conseil d’administration le plus participatif de tous les temps. Mais c’était en fait très progressif. »

La réorganisation, qui, selon Mehta, était entièrement son idée et non forcée par des investisseurs, donne à Instacart un leader avec une décennie d’expérience dans un géant de la technologie coté en bourse. Plus récemment, Facebook a été aux prises avec des poursuites antitrust des régulateurs gouvernementaux et d’autres scandales politiques qui ont englouti le fondateur milliardaire Mark Zuckerberg dans un nuage de suspicion quant à sa portée et son contrôle sur les données personnelles de ses utilisateurs.

C’est un sujet que Mehta connaît très bien. La clé du succès d’Instacart est de maintenir la confiance de plus de 100 supermarchés qui supportent le coût d’une infrastructure physique coûteuse sans laquelle l’application de livraison de Mehta est inutile. Simo se hisse à la première place alors que cet équilibre délicat a été ébranlé par les incursions d’Instacart dans l’espace publicitaire, frappant un centre de profit critique pour les supermarchés et laissant certains craignant d’avoir laissé un renard entrer dans leur poulailler.

« J’étais très installé dans mon rôle et je n’envisageais rien d’autre, mais la vie passe », raconte Simo, qui était présenté dans Maria Clara il y a deux ans en tant que cadre travaillant pour rétablir la confiance dans Facebook. « Je devais le prendre. C’était comme une aventure vraiment incroyable. »

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