Emmeline Moore (AFP)

Rome, Italie ●
15 juin 2021

2021-06-15
14:36

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Longtemps négligé dans la configuration de l’équipe nationale, Lorenzo Insigne a fait connaître ses intentions pour l’Euro 2020 avec un but sublime lors de l’impressionnante victoire d’ouverture de l’Italie contre la Turquie.

Avec Roberto Mancini, le capitaine de Naples, 30 ans, a enfin eu l’occasion de briller sur la scène internationale en tant que titulaire, une position qu’il espère conserver lors du deuxième match du Groupe A de l’Italie contre la Suisse mercredi.

« Est-ce que je me sens comme un leader ? Non, juste plus âgé », a déclaré Insigne, qui a fait ses débuts internationaux il y a neuf ans et a marqué neuf fois en 42 apparitions, avec cinq buts pendant le temps de Mancini à la barre.

Il y a près de quatre ans, le refus du manager des Azzurri Gian Piero Ventura d’utiliser Insigne depuis le banc lors d’un match nul et vierge contre la Suède condamnait les quadruples champions du monde à rater la finale pour la première fois depuis 1958.

En cette nuit de novembre à San Siro, l’ancien vainqueur de la Coupe du monde Daniele De Rossi, lorsqu’on lui a dit de s’échauffer, a pointé du doigt Insigne et a demandé avec colère: « Pourquoi devrais-je continuer? Nous n’avons pas besoin d’un match nul, nous avons besoin d’une victoire. « . . « 

À l’époque, Insigne était en pleine forme pour Napoli, ayant marqué 20 buts toutes compétitions confondues la saison précédente.

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Mais l’ailier ne s’est pas conformé à la tactique rigide de Ventura, n’arrivant jamais sur le terrain ce soir-là, après une brève apparition au match aller.

Insigne, appelé en équipe nationale avec Cesare Prandelli en 2012, est depuis dans toutes les équipes d’entraîneurs italiens, mais n’a jamais été considéré comme un joueur clé.

Lors de la Coupe du monde 2014, il a joué un simple rôle de spectateur lors d’une sortie en phase de groupes, puis à l’Euro 2016 avec Antonio Conte, lorsque l’Italie s’est inclinée aux tirs au but contre l’Allemagne en quart de finale.

Vendredi, il a eu sa grande opportunité, sa première en tant que partant dans un grand tournoi international.

« Insigne est essentiel pour nous », a déclaré Mancini. « Pour le rôle de rassembler les choses. C’est un joueur important pour notre jeu. »

Et Insigne a redonné confiance à Mancini avec une performance implacable, montant et descendant l’aile pendant 80 minutes avant de lancer le troisième but de la soirée.

« Un bon état d’esprit »

A Naples, où il a inscrit 109 buts en près de 400 matchs depuis 2010, ce fut une saison 2020-21 mitigée pour Insigne.

Il a marqué son record personnel de 19 buts en championnat en Serie A, mais a raté un penalty lors de la défaite de la Supercoupe d’Italie contre la Juventus et a vu Napoli manquer la Ligue des champions.

Mais il a trouvé sa place dans une équipe italienne aux côtés de son ami Ciro Immobile de la Lazio, qui a également marqué contre la Turquie pour porter son total à 14 buts internationaux.

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« Le coach nous a donné le bon état d’esprit pour nous exprimer au mieux et nous amuser », a déclaré Insigne, qui a joué aux côtés d’Immobile et de Domenico Berardi vendredi.

Les rivaux pour un poste d’attaquant incluent le Torino Andrea Belotti, le couple de la Juve Federico Bernardeschi et Federico Chiesa, et le jeune de Sassuolo Giacomo Raspadori, qui a été inclus dans l’équipe pour la première fois.

« La force de cette Italie ? C’est le groupe. L’entraîneur a créé un grand groupe », a ajouté Insigne.

« Personne n’a de place garantie, celui qui joue sait ce qu’on a à faire, pour se mettre au service des autres. »

Mancini pourrait décider de faire tourner certains joueurs, avec Chiesa et le défenseur central Francesco Acerbi prêts à intervenir, mais la chance de sceller une place en huitièmes de finale avec un match à jouer peut être trop tentante pour prendre des risques.

L’Italie, championne d’Europe 1968, entre dans le match avec une séquence de 28 matchs sans défaite et vise sa 10e victoire consécutive avec une feuille blanche.

La Suisse, qui a atteint les huitièmes de finale en 2016, a fait match nul 1-1 contre le Pays de Galles lors de son match d’ouverture, malgré le premier match de l’attaquant Breel Embolo.

La force du Suisse est un milieu de terrain entraîné par Remo Freuler d’Atalanta, Granit Xhaka d’Arsenal et Xherdan Shaqiri de Liverpool.