Au moins 12 personnes sont décédées et 100 000 ont été évacuées dans la ville de Zhengzhou, capitale de la province du Henan (centre de la Chine), après que de fortes pluies ont submergé de vastes zones de la province.

Les images publiées sur les réseaux sociaux montrent des rues inondées, des stations de métro submergées et des personnes piégées jusqu’au cou dans l’eau à l’intérieur des métros. Des véhicules entiers ont été vus recouverts d’eau ou flottant dans des quartiers inondés.

Certains météorologues ont estimé que la pluie dans la ville est la pire depuis au moins 1 000 ans, selon l’agence de presse Reuters.

La ville, sur les rives du fleuve Jaune, abrite au moins 12 millions d’habitants.

Plus de 200 millimètres de pluie sont tombés en une heure mardi dans la ville, obligeant les opérateurs ferroviaires à fermer les services. Outre les services de transport de Zhengzhou, les écoles et les services hospitaliers ont également été gravement touchés.

Le premier hôpital affilié de la ville, un grand centre de traitement de 7 000 lits, a perdu toute électricité, y compris la réserve. Des efforts ont été déployés mercredi pour transporter au moins 600 patients gravement malades de là vers d’autres hôpitaux, selon le Journal des gens.

Les précipitations totales tombées sur Zhengzhou de samedi soir à mardi ont été enregistrées à 617,1 mm, correspondant presque à la moyenne annuelle de 640,88 mm.

Les médias locaux ont cité des météorologues disant que la pluie observée pendant plus de trois jours n’avait été observée qu'”une fois tous les mille ans”.

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Des scènes d’inondation similaires ont été signalées dans les rues d’au moins une douzaine d’autres villes, alors que les niveaux dans les réservoirs et les barrages de toute la province dépassaient les niveaux d’avertissement.

La vie de millions de personnes dans le Henan, une plaque tournante du tourisme et de la logistique, a été perturbée parce que la saison des pluies exceptionnellement active a fait gonfler rapidement les rivières du bassin du fleuve Jaune.

Le barrage de Yihetan dans la ville de Luoyang à l’ouest de Zhengzhou “pourrait s’effondrer à tout moment”, ont déclaré les autorités locales dans la nuit, selon Reuters.

L’Associated Press a rapporté que l’armée chinoise a détruit un barrage à Luoyang pour déclencher des inondations qui menacent le Henan, qui est l’une des provinces les plus densément peuplées du pays.

Sur les 4 098 stations pluviométriques du Henan, 606 ont enregistré plus de 250 mm de précipitations depuis le week-end, a déclaré le meilleur météorologue de la province aux médias locaux.

Les attractions touristiques du Henan n’ont pas été épargnées. Le célèbre temple Shaolin au nord de Zhengzhou, connu pour son association historique avec les arts martiaux, a été gravement touché et a été temporairement fermé, selon l’Associated Press.

De même, la crue de la rivière Yi a menacé de frapper les grottes de Longmen, un site classé au patrimoine mondial de l’UNESCO qui possède d’anciennes statues bouddhistes sculptées dans le calcaire.

Plusieurs de ceux qui sont bloqués sous la pluie ont été contraints de dormir sur leur lieu de travail ou de s’enregistrer dans des hôtels.

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Wang Guirong, un gérant de restaurant de 56 ans, a déclaré à l’AP qu’il prévoyait de dormir sur un canapé dans son restaurant car il n’y avait pas d’électricité dans le quartier où il habite.

“J’ai vécu à Zhengzhou toute ma vie et je n’ai jamais vu une tempête aussi forte qu’aujourd’hui”, a-t-il déclaré.