Au moins 22 personnes ont été tuées dans des crues éclair et des glissements de terrain causés par de fortes pluies dans l’État du Kerala, dans le sud de l’Inde, au cours du week-end.

La Force nationale d’intervention en cas de catastrophe, l’armée et la marine indiennes ont été appelées pour secourir la population après l’attaque de diverses zones.

Selon un responsable gouvernemental, 13 personnes ont été tuées dans un glissement de terrain dans le village de Kuttikkal, district de Kottayam, et six des victimes venaient d’une famille.

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Un glissement de terrain causé par de fortes pluies dans les montagnes du district de Kottayam, au Kerala. Photo : AP
Cette photographie fournie par la marine indienne montre une personne de la marine regardant depuis son hélicoptère en mission pour distribuer des secours aux personnes touchées par les inondations à Koottikal, district de Kottayam, dans le sud de l'État du Kerala. .
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La marine a distribué du matériel de secours aux personnes touchées par les inondations. Photo : Marine indienne via AP

Les autorités ont déclaré que les fortes pluies s’étaient calmées, mais craignaient que le nombre de morts n’augmente à mesure que les opérations de secours et de sauvetage se poursuivaient.

Dimanche, les sauveteurs ont récupéré des corps dans deux des quartiers les plus touchés, Kottayam et Idukki.

Les secouristes transportent le corps d'une victime après l'avoir récupéré dans les décombres d'une maison d'habitation à la suite d'un glissement de terrain provoqué par de fortes pluies dans le village de Kokkayar dans le district d'Idukki de l'État méridional du Kerala.
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Des secouristes recherchent des victimes dans les décombres d’une maison à Kokkayar, dans le district d’Idukki

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Les inondations du Kerala font au moins 22 morts

Ces deux quartiers et quatre autres auraient été placés en alerte rouge après qu’au moins l’un d’entre eux ait vu plus de 12 cm de pluie à 20h30 heure locale samedi, lorsque le les fortes pluies ont commencé.

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Ensuite, des reportages télévisés ont montré des personnes pataugeant dans les eaux jusqu’à la poitrine pour sauver les passagers d’un bus presque submergé par les torrents inondant les routes.

Le ministre en chef de l’État, Pinarayi Vijayan, a exhorté les habitants à faire preuve de prudence même si les fortes pluies se sont calmées.

Un temple de Shiva sur les rives de la rivière Periyar est entouré par les eaux de crue après de fortes pluies à Kochi, Kerala.  Photo : AP
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Un temple de Shiva sur les rives de la rivière Periyar est entouré par une inondation. Photo : AP

Plus de 100 camps de secours ont été établis, a-t-il ajouté.

Le Premier ministre Narendra Modi a déclaré qu’il s’était entretenu avec le Premier ministre, ajoutant que les autorités travaillaient pour secourir les personnes touchées. « Je prie pour la sécurité et le bien-être de tous », a-t-il déclaré dans un tweet.

En 2018, le Kerala a subi des inondations catastrophiques lorsque de fortes averses pendant la mousson ont tué au moins 400 personnes et déplacé quelque 200 000 personnes.