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Tokyo (AFP) – Andrés Iniesta a pratiquement tout gagné avec Barcelone et l’Espagne, mais le légendaire milieu de terrain risque de voir la fin de sa brillante carrière dans le bourbier d’un duel de relégation.

Le joueur de 37 ans a rejoint Vissel Kobe du Japon en 2018 après avoir fait plus de 600 apparitions pour Barcelone, où il a remporté la Ligue des champions à quatre reprises et remporté neuf titres en Liga.

Mais le vainqueur de la Coupe du monde 2010 fait maintenant face à la perspective d’être impliqué dans une bataille de relégation pour la première fois de sa carrière à moins que son équipe ne puisse rapidement changer sa saison.

Vissel connaît un début désastreux dans la campagne de la J-League et se trouve à une place du bas du tableau après avoir été sans victoire en 10 matchs jusqu’à présent.

Iniesta a parfois mal semblé et a subi l’indignité d’être battu comme un fou lors de la préparation d’un but du FC Tokyo la semaine dernière lorsque Vissel a gaspillé une avance de 1-0 pour perdre 3-1.

Ils ont limogé le manager Atsuhiro Miura le mois dernier et l’ont remplacé par le vétéran espagnol Miguel Ángel Lotina, un homme dont le curriculum vitae comprend des relégations dans cinq clubs différents de son pays d’origine.

« Là où nous avons échoué, c’est que nous n’avons pas tiré le meilleur parti de nos opportunités et nous n’avons pas non plus pu voir de matchs défensifs », a déclaré Iniesta, qui a remporté 32 trophées majeurs avec Barcelone, plus tôt cette année. station.

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« La seule chose que nous pouvons faire, c’est continuer à chercher la victoire et continuer à essayer de nous améliorer », a déclaré le milieu de terrain, qui aura 38 ans le mois prochain.

Ce n’était pas censé être comme ça quand il a déménagé de Barcelone dans la ville portuaire de Kobe en 2018 pour un contrat de trois ans d’une valeur de 30 millions de dollars par an.

Andrés Iniesta en action pour Kobe en Ligue des champions asiatique en 2020 Karim Jaafar à l’AFP

En mai de l’année dernière, il a signé une prolongation de deux ans de ce qui sera sûrement son dernier contrat en tant que joueur.

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Vissel est le club le plus riche du Japon et appartient au milliardaire technologique Hiroshi Mikitani, à la tête du géant du commerce électronique Rakuten.

Iniesta s’est aligné au Vissel aux côtés du vainqueur allemand de la Coupe du monde Lukas Podolski et de l’ancien coéquipier espagnol David Villa et joue maintenant avec la paire d’anciens joueurs de Barcelone Bojan Krkic et Sergi Samper. .

Mais Iniesta a trouvé le succès difficile au Japon, avec une victoire en Coupe de l’Empereur en 2019, le seul trophée qu’il a réussi à ajouter à son énorme collection.

Lotina, qui a pris en charge la première fois la défaite 1-0 de Vissel contre Cerezo Osaka dimanche, est conscient qu’il a un gros travail à faire.

« Nous recevons des informations de personnes du club pour savoir ce qui s’est passé pour nous mettre dans cette situation », a déclaré Lotina après la révélation de son nouveau travail la semaine dernière.

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« Lorsque cela se produit, ce n’est généralement pas pour une raison, mais pour plusieurs raisons. »

Iniesta et Vissel espèrent revivre leur saison lamentable lorsqu’ils se rendront en Thaïlande pour disputer la phase de groupes de la Ligue des champions de l’AFC, avec leur match d’ouverture mardi contre Hong Kong Kitchee.

Ils affronteront également le pays hôte Chiangrai United mais pas le port de Shanghai, qui s’est retiré cette semaine en raison d’un verrouillage sévère imposé à la ville chinoise pour lutter contre une flambée de coronavirus.

Lotina pense que Vissel « a encore le temps » de remettre sa saison au bord du désastre et ce serait un choc s’ils ne parvenaient pas à dominer leur groupe de la Ligue des champions.

« Nous n’avons pas eu beaucoup de temps et je n’ai pas pu faire tout ce que je voulais, mais le match d’aujourd’hui m’a beaucoup aidé à voir comment nous pouvons nous améliorer à partir de maintenant », a déclaré Lotina après la défaite de dimanche.