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Tokyo (AFP)

La légende du football espagnol Andrés Iniesta a déclaré vendredi vouloir “marquer de gros buts” avec le Japonais Vissel Kobe après avoir signé une prolongation de contrat de deux ans.

L’ancien entraîneur de Barcelone, qui est revenu au jeu après une grave blessure à la cuisse, a signé mardi le contrat de deux ans, à l’occasion de son 37e anniversaire.

“Ce qui me motive, c’est que je suis motivé à travailler avec Vissel Kobe pour atteindre de grands objectifs”, a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse en ligne.

“Je veux être celui qui décide quand je prendrai ma retraite. Je ne veux pas que des blessures me forcent à prendre ma retraite.”

Le milieu de terrain vainqueur de la Coupe du monde a rejoint Kobe en 2018 dans le cadre d’un contrat d’une valeur de 30 millions de dollars par an.

Il a aidé Kobe, actuellement cinquième de la J-League à 20 équipes, à atteindre les demi-finales de la Ligue des champions asiatique de l’année dernière.

Iniesta, nommé capitaine de Kobe en avril 2019, était hors du jeu pendant plusieurs mois après s’être déchiré un tendon à la cuisse droite en décembre dernier.

Après une opération à Barcelone, il est retourné à l’entraînement en avril avant de revenir à l’action en J-League ce mois-ci.

Iniesta a déclaré que son objectif était “d’amener tout mon corps et mon intuition de jeu au plus haut niveau et d’être prêt à se battre”.

“Je suis satisfait de ma situation en ce qui concerne mon état … mais je suis toujours en train de faire de mon mieux”, a-t-il déclaré.

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Après son arrivée au Japon, Iniesta a mené Kobe à son premier trophée: le titre de Super Coupe du Japon en 2020.

“C’est le signe que notre projet va dans la bonne direction. L’important est que nous atteindrons toujours cette haute qualité de travail en tant que club”, a-t-il déclaré.

Iniesta a joui d’une énorme popularité au Japon, les analystes estimant qu’elle a généré plus de 100 millions de dollars en ventes de billets et en revenus de marchandises.

Il est apparu dans des publicités télévisées pour le plaisir japonais et les services de téléphonie mobile.

Le propriétaire du milliardaire technologique de Kobe, Hiroshi Mikitani, a déclaré que la présence d’Iniesta au Japon avait contribué à améliorer la qualité de l’ensemble de la J-League.