Au moins neuf personnes sont mortes et 140 autres sont portées disparues dans le nord de l’Inde après qu’une partie d’un glacier himalayen s’est rompue, envoyant une avalanche d’eau et de débris à deux barrages hydroélectriques.

Une partie du glacier Nanda Devi s’est brisée dimanche dans la région de Tapovan, dans l’État d’Uttarakhand, et les inondations qui ont suivi ont endommagé les projets hydroélectriques de Rishiganga et Dhauliganga, ont indiqué les autorités.

Environ 140 travailleurs des deux centrales électriques étaient portés disparus, tandis qu’au moins 16 travailleurs ont été piégés près d’un tunnel du projet de Dhauliganga, a indiqué la police locale.

Neuf corps ont déjà été retrouvés lors d’opérations de sauvetage intensifiées, a ajouté la police.

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Plusieurs équipes de sauveteurs ont été emmenées dans la zone touchée, ont indiqué les autorités. Photo: AP
Des inondations d'eau, de boue et de débris se déversant dans le district de Chamoli après la rupture d'une partie du glacier Nanda Devi dans la région de Tapovan, dans le nord de l'État de l'Uttarakhand, en Inde.
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L’état voisin de l’Uttar Pradesh, le plus peuplé d’Inde, a mis ses zones riveraines en état d’alerte. Photo: AP

Le témoin Sanjay Singh Rana, qui vit dans le cours supérieur de la rivière, a déclaré à l’agence de presse Reuters: “C’est venu très vite, il n’y avait pas le temps d’alerter qui que ce soit. J’ai senti que même nous serions emportés.”

Les autorités ont déclaré que la rupture du glacier avait libéré de l’eau piégée derrière et envoyé de la boue et d’autres débris dans la montagne et dans d’autres plans d’eau.

Certaines maisons ont également été endommagées par les inondations et une évacuation des maisons sur les rives de la rivière Alaknanda a été effectuée immédiatement.

Des soldats de l'armée ont déjà été déployés et des hélicoptères effectuaient une observation aérienne de la zone.  Photo: AP
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Des soldats de l’armée ont déjà été déployés et des hélicoptères effectuaient une observation aérienne de la zone. Photo: AP

Plusieurs équipes de sauveteurs ont été emmenées dans la zone touchée, ont indiqué les autorités.

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“L’Inde soutient Uttarakhand et la nation prie pour la sécurité de tout le monde là-bas”, a déclaré le Premier ministre Narendra Modi sur Twitter.

150 personnes qui travaillent à la centrale électrique sont portées disparues et sont craintes mortes.  Photo: AP
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Il existe un certain nombre de centrales hydroélectriques le long de la rivière Alaknanda et de ses affluents. Photo: AP

En 2013, plus de 1 000 personnes sont mortes dans l’Uttarakhand après de fortes pluies qui ont provoqué des glissements de terrain et des inondations qui ont emporté des milliers de maisons et de routes.