Des milliers de personnes ont été évacuées de Varibobi, une banlieue nord-est d’Athènes, et plus de 100 maisons et commerces ont été détruits alors que des hélicoptères, des avions et des forces terrestres se battent pour maîtriser un incendie qui s’est déclaré mardi.

Au total, 77 personnes ont été transportées d’urgence à l’hôpital pour des problèmes respiratoires, selon des responsables de l’État, et les vents devraient se lever mercredi après-midi alors que l’incendie continue de ravager Varibobi et la forêt de pins de Parnitha.

Pendant ce temps, les garde-côtes grecs aidaient aux évacuations sur l’île d’Eubée, où les habitants fuyant les incendies de forêt s’étaient réfugiés sur une plage à la recherche de sécurité.

Des milliers d’animaux sauvages auraient été brûlés dans l’incendie.

Mardi, des dizaines de chevaux parcouraient les rues de Varibobi après que les propriétaires des quatre fermes équestres de la région n’aient pu les évacuer. Quelques heures plus tard, de nombreux animaux ont été transférés dans une ferme sécurisée.

Un épais nuage de fumée recouvre la capitale grecque depuis le début de l’incendie de forêt il y a plus de 24 heures. L’Observatoire national d’Athènes a conseillé aux habitants et aux visiteurs de rester à l’intérieur, en raison de la forte concentration de microparticules dans l’air.

La banlieue nord-est d’Athènes a été gravement touchée l’hiver dernier lorsqu’un front froid avec beaucoup de neige et de basses températures, appelé Medea, a laissé des centaines de maisons sans électricité ni eau pendant une semaine entière.

Des habitants comme Yannis Paraskevopoulos, 71 ans, qui se promenaient tous les jours dans les bois, pensent que les arbres et les branches tombés au sol à cause de la neige abondante sont devenus le combustible parfait pour cet incendie.

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« Nous avons eu de la chance que notre maison n’ait pas brûlé car à la dernière minute, la direction du vent a changé », explique Paraskevopoulos. « Nous avons reçu un SMS nous ordonnant d’évacuer. Nous sommes partis, mais quelques heures plus tard, nous sommes revenus avec mon fils et nous avons dormi à tour de rôle ».

La situation s’est aggravée alors que les températures ont atteint environ 45 ° C alors que la région connaît certaines des conditions les plus chaudes d’Europe au milieu de l’une des plus longues vagues de chaleur en 30 ans. La canicule devrait durer jusqu’à la fin de la semaine, mais une nouvelle est attendue lundi.

Depuis mardi, 41 incendies se sont déclarés en Grèce, les plus importants dans les régions de Kalamata, Mani, Eubée et Olympie. Actuellement, des maisons brûlent à Eubée et à Olympie et, selon les médias grecs, des personnes sont piégées dans l’incendie.

En dehors d’Athènes, des milliers d’oliviers et d’autres fermes ont été détruits. Les maisons étaient privées d’électricité ou d’eau à cause de l’incendie. Les autorités disent qu’il faudra des jours pour réparer les dégâts.

Un avion de lutte contre les incendies combat des incendies dans le quartier Varibobi d’Acharnes, au nord d’Athènes.

(Anatolie / Getty)

Après une décennie d’austérité, en raison de la crise économique qui a débuté en 2008, les pompiers grecs se sont retrouvés sans personnel et sans équipement, tandis que les routes forestières utilisées par les camions de pompiers en cas d’urgence n’ont pas été entretenues. .

La Turquie voisine connaît également ses pires incendies de forêt depuis une décennie.

Selon le Service de surveillance de l’atmosphère Copernicus (CAMS) – le programme d’observation de la Terre de l’Union européenne – l’ensemble de « l’Europe du Sud-Est [is] connaissent actuellement des conditions de canicule, [and] le danger d’incendie reste élevé dans la région, en particulier dans une grande partie de la Turquie et autour de la Méditerranée ».

Les données du CAMS montrent que la puissance de feu radiative quotidienne totale de la Turquie a atteint des valeurs sans précédent dans l’ensemble de l’ensemble de données, remontant à 2003.

Les données de Copernicus montrent que les émissions et l’intensité des incendies de forêt augmentent rapidement, et non seulement la Turquie et la Grèce, mais aussi le Maroc, l’Albanie, la Macédoine du Nord et le Liban sont touchés.

Un groupe de réponse aux catastrophes de l’UE a déclaré que les États membres de l’UE envoyaient de l’aide, notamment des pompiers et des avions lanceurs d’eau, en Italie, en Grèce, en Albanie et en Macédoine du Nord.

« Suivre la situation avec beaucoup d’inquiétude. La solidarité européenne œuvre pour lutter contre ces terribles incendies », a écrit la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, dans un tweet.