Les équipages tentent désespérément de sauver la forêt géante, un bosquet de 2 000 gigantesques séquoias anciens, alors que les incendies se poursuivent dans le parc national de Sequoia.

Le plus vieil arbre du monde, surnommé le général Sherman, fait partie de plusieurs séquoias enveloppés dans un matériau protecteur, a déclaré la porte-parole des pompiers, Rebecca Paterson.

À la hauteur d’un gratte-ciel, le général Sherman culmine à 275 pieds et a une circonférence de 103 pieds au niveau du sol. On pense qu’il a entre 2 300 et 2 700 ans.

Les bâtiments et le musée de la forêt géante ont également été recouverts d’une pellicule d’aluminium pouvant résister à une chaleur intense pendant de courtes périodes.

Les responsables fédéraux disent qu’ils utilisent le matériau depuis plusieurs années dans les États occidentaux pour protéger les structures sensibles des flammes.

Près du lac Tahoe, certaines maisons enveloppées dans un matériau de protection ont survécu à un récent incendie de forêt, tandis que d’autres à proximité ont été détruites.

Les pompiers californiens enveloppent le panneau d’entrée historique du parc national de Sequoia dans des couvertures ignifuges pour les protéger des incendies massifs

/ SERVICE DES PARCS NATIONAUX / AFP via Ge

L’incendie de la colonie est l’un des deux incendies causés par la foudre dans le parc national et devrait toucher la forêt géante dans quelques jours.

Cependant, l’incendie n’a pas augmenté de manière significative jeudi lorsqu’une couche de fumée a ralenti sa propagation.

« J’espère que la forêt géante en sortira indemne », a déclaré Mme Paterson.

L’année dernière, un incendie de forêt a tué des milliers de séquoias vieux de plusieurs milliers d’années.

L’arbre General Sherman est le plus grand du monde en volume, avec 52 508 pieds cubes, selon le National Park Service.

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