Imran Khan fue destituido como primer ministro de Pakistán el domingo por la mañana, poniendo fin a semanas de incertidumbre política que habían provocado una devaluación de la rupia, arrastrado a la baja el mercado de valores del país y obligado al banco central a subir las tasas d’intérêt.

Après une session tendue de la chambre basse du parlement qui a débuté samedi matin, une coalition de partis d’opposition pakistanais a obtenu le soutien de 174 membres dans la chambre de 342 sièges pour passer un vote de censure contre Khan.

« Nous apporterons la stabilité au Pakistan. Il n’y aura de vengeance contre personne », a déclaré Shehbaz Sharif, chef de l’opposition, après le vote.

Sharif, descendant d’une importante famille d’industriels et frère de l’ancien Premier ministre Nawaz Sharif, a été nommé candidat de l’opposition pour devenir le prochain Premier ministre lors d’un vote qui devrait le nommer dimanche nouveau chef du Pakistan.

Khan, une star internationale populaire du cricket, est devenu Premier ministre en 2018 grâce à ses promesses de réformer le Pakistan. Pendant son mandat, il a transformé son image de playboy des années 1970 et 1980 et est devenu un admirateur de l’islam conservateur, saluant la victoire des talibans en Afghanistan l’année dernière.

Mais son éviction, plus d’un an avant les élections prévues pour l’été prochain, intervient à un moment de difficultés économiques croissantes pour le pays. La nation dotée d’armes nucléaires est au milieu d’un programme de prêts de 6 milliards de dollars du FMI qui a impliqué des mesures impopulaires, notamment des hausses des prix des services publics.

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Pendant ce temps, à croissance rapide inflationPoussé en partie par les retombées de la flambée des prix des matières premières, il a suscité des avertissements de troubles.

« L’arrogance, la gouvernance erratique, la mauvaise gestion économique et l’intolérance de l’opposition ont été quelques-uns des principaux facteurs responsables de sa chute », a déclaré Maleeha Lodhi, ancienne ambassadrice aux États-Unis et à l’ONU, aujourd’hui commentatrice politique.

Avant le départ de Khan, il y avait des rapports selon lesquels la puissante armée pakistanaise avait retiré son soutien au Premier ministre. L’opposition a affirmé après son élection en 2018 que l’armée avait contribué à assurer sa victoire, notamment en influençant les principaux politiciens à l’approuver. Les hauts responsables de l’armée ont nié ces allégations.

Le Pakistan a été gouverné par l’armée pendant un peu moins de la moitié de ses 75 ans d’existence depuis son indépendance du Raj britannique.

« La transition à venir est pleine de défis, en particulier la gestion d’une économie criblée de dettes et d’inflation », a déclaré Lodhi.

« Le chemin à parcourir est caractérisé par l’incertitude. Mais la bonne nouvelle, c’est que la constitution a gagné et que la démocratie a été renforcée.

Les chefs d’entreprise ont averti que le nouveau gouvernement sera confronté à des défis difficiles, notamment la colère populaire face à la hausse des prix du carburant et de l’électricité.

Le mois dernier, sous la pression croissante de ses opposants politiques, Khan a annoncé une subvention sur les tarifs du carburant et de l’électricité dans le but de gagner le soutien populaire. Un haut responsable du ministère des Finances à Islamabad a déclaré au FT que le FMI avait soulevé des objections aux subventions.

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« Ce n’est pas le bon moment pour qu’un nouveau leadership prenne en charge le Pakistan », a déclaré le directeur d’une entreprise leader à Karachi, la ville portuaire du sud du Pakistan.

Par ailleurs, un haut responsable de l’opposition a déclaré au FT que Sharif pourrait annoncer des élections législatives avant la fin de cette année « pour éviter d’aller aux urnes ». [in 2023] alors que les tendances économiques pourraient rendre son gouvernement plus impopulaire.

Au cours des dernières semaines, Khan a affirmé à plusieurs reprises qu’il avait été victime d’un complot américain visant à l’évincer après s’être rendu à Moscou pour rencontrer le président russe Vladimir Poutine le jour où la Russie a commencé son invasion de l’Ukraine. Les responsables américains ont nié cette allégation.

Des politiciens proches de Khan ont déclaré qu’il prévoyait de soulever la question lors de rassemblements dans les prochains jours pour obtenir un soutien.

« Imran Khan veut que les Pakistanais se souviennent de lui pour avoir tenu tête aux États-Unis, même au prix d’une éventuelle perte de pouvoir », a déclaré l’un d’eux.