Les défenseurs des droits de l’homme ont accusé Greenpeace de « blanchir » l’image du gouvernement égyptien et de dissuader d’autres militants de dénoncer vigoureusement le bilan catastrophique du pays en matière de droits de l’homme avant la Cop27, le sommet de l’ONU sur le climat qui se tiendra en Égypte. ville de Charm el-Cheikh la semaine prochaine.

La critique du groupe mondial de conservation intervient alors que les défenseurs des droits de l’homme ont averti que les écologistes ne devraient pas minimiser les préoccupations concernant le bilan de l’Égypte en matière de droits de l’homme, de peur que cela ne restreigne leur accès au sommet mondial ou que cela ne détourne l’attention de la réalisation des objectifs climatiques. Les partisans soutiennent qu’une action climatique significative ne peut être réalisée que si les scientifiques, les militants et les journalistes sont libres de faire pression sur les gouvernements pour qu’ils s’éloignent des combustibles fossiles.

Le gouvernement du président égyptien Abdel Fatah al-Sissi, qui a pris ses fonctions en 2014, compte environ 60 000 prisonniers politiques et a les écologistes indépendants réduits au silence et militants pour le climat. Le département d’État américain a répertorié des problèmes « importants » en matière de droits de l’homme dans le pays, notamment des meurtres illégaux ou arbitraires, des exécutions extrajudiciaires par le gouvernement, des disparitions forcées par la sécurité de l’État, ainsi que des tortures et des conditions menaçant la vie dans les prisons égyptiennes.

Les défenseurs des droits de l’homme, dont certains ont parlé à The Guardian sous couvert d’anonymat, en partie en raison de préoccupations concernant leur sécurité, affirment que Greenpeace s’est fait remarquer pour sa réticence à critiquer les violations des droits de l’homme par le gouvernement de Sisi avant le sommet.

Dans un cas, des militants ayant une connaissance directe de la question ont déclaré qu’une demande de libération de tous les prisonniers politiques proposée par des militants égyptiens des droits de l’homme dans le police27 Greenpeace et les groupes environnementaux égyptiens qui faisaient partie de la coalition se sont opposés à la coalition.

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La position des groupes verts, ont déclaré les militants, exigeait que les groupes internationaux entrent dans la mêlée et servent de médiateurs. En fin de compte, une formulation de compromis a été convenue dans laquelle les prisonniers politiques étaient référencés dans le texte du préambule avant une liste complète de demandes liées au climat. Greenpeace s’est finalement retiré de la coalition, tout comme certains groupes égyptiens, dont au moins un parrainé par le ministère égyptien de l’Environnement.

« Ma préoccupation est que s’il devient normal que les groupes environnementaux, ou les organisations internationales en général, soient autorisés à ne pas adopter une position de principe et à saper les revendications des droits des groupes locaux, pour le bien de leur propre accès ou pour le bien de leur propres opérations, je pense que c’est un précédent très dangereux », a déclaré un militant.

D’autres personnes ayant une connaissance directe de la question ont déclaré que les groupes environnementaux égyptiens estimaient qu’ils n’avaient d’autre choix que de se retirer de la coalition Cop27 en raison des craintes que le régime ne limite davantage leur travail. Un militant écologiste égyptien local a déclaré : « Nous sommes tous d’accord sur l’intersection entre les droits de l’homme et la justice climatique et nous devrions lutter ensemble contre le régime autoritaire, et non nous disputer… Les inquiétudes concernant notre sécurité sont réelles.

La controverse autour de la Coalition n’est pas la seule dispute.

En juillet, un groupe d’écologistes et de militants écrit une lettre ouverte exprimant son inquiétude quant à la capacité de l’Égypte à accueillir l’événement avec succès en raison de son piètre bilan en matière de droits de l’homme, d’autant plus que des milliers de prisonniers d’opinion sont toujours emprisonnés. Parmi les signataires figuraient John Sauven, ancien PDG de Greenpeace UK, mais Greenpeace UK a refusé de signer.

« C’est Greenpeace qui s’est opposé à la signature d’une pétition pour la libération de Alaa Abd El-Fattaha déclaré la personne, faisant référence au blogueur égyptien britannique emprisonné qui est l’un des militants les plus connus pour son rôle dans le soulèvement égyptien de 2011, et a passé la majeure partie de la dernière décennie derrière les barreaux. Il fait également une grève de la faim depuis environ 200 jours et il a récemment dit à sa famille qu’il pensait qu’il pourrait mourir en prison.

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Mike Townsley de Greenpeace International a déclaré : « Nous sommes très préoccupés par la situation désastreuse des droits de l’homme en Égypte et pensons qu’il est impossible d’avoir une justice climatique sans justice sociale.

Il a ajouté : « Notre travail en Égypte comporte un risque important pour la sécurité du personnel qui continuera à y travailler longtemps après la fin de la Cop27. Il est de notre devoir non seulement de prendre en compte leur sécurité, mais aussi d’éviter d’augmenter les risques auxquels est confronté le mouvement environnemental grandissant en Égypte. Concilier la sécurité de notre personnel et de nos partenaires avec la nécessité de s’exprimer n’est pas facile. Partout dans le monde, les défenseurs des droits humains et de l’environnement sont confrontés à des menaces croissantes. Il est crucial de trouver des moyens de continuer à faire face à la vague montante d’oppression et de destruction, ainsi qu’au système mondial brisé qui l’alimente. »

La sœur d’Abd el-Fattah, Sanaa Seif, qui est également défenseure des droits humains, fait partie de ceux qui ont critiqué Greenpeace.

« La position de Greenpeace est vraiment décevante, et ils devraient savoir mieux. Beaucoup d’entre nous craignent de mettre en danger les militants africains et égyptiens, mais les grandes organisations occidentales ont beaucoup plus de place et d’influence pour s’exprimer et faire des droits de l’homme une priorité chez Cop. Si des entités comme Greenpeace se présentaient, il y aurait beaucoup de pression sur John Kerry pour qu’il s’engage avec Sisi sur les droits de l’homme et le climat en même temps », a déclaré Sanaa Seif.

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La semaine dernière, les nouveaux PDG de Greenpeace UK, Areeba Hamid et Will McCallum, a publié une déclaration Appelez à ce que la libération en toute sécurité d’Abd el-Fattah et son retour au Royaume-Uni soient une priorité par toutes les voies diplomatiques britanniques.

« La vie d’Alaa est sérieusement menacée. Il est sans espoir et fait une grève de la faim depuis le 2 avril 2022. Depuis le 26 mai, il consomme 100 calories par jour : une cuillère à café de miel et un peu de lait, c’est tout ce qui le maintient en vie », précise le groupe. . « Il est vital que le Royaume-Uni aille au-delà des paroles en l’air et utilise son influence significative pour libérer Alaa et d’autres prisonniers, sinon il risque d’approuver tacitement ce modèle. »

La déclaration a été publiée jeudi, un jour après que The Guardian ait envoyé un e-mail à Greenpeace pour obtenir des commentaires sur sa position sur les droits de l’homme en Égypte. Le groupe a déclaré que la publication de la déclaration n’était pas liée à la demande du Guardian.

En réponse, Seif a déclaré qu’il appréciait la décision de Greenpeace de mettre en lumière le sort de son frère et a exhorté les autres organisations internationales présentes à la Cop27 à dénoncer les violations des droits humains.

Greenpeace n’a pas non plus signé de pétition pour la coalition des droits de l’homme appelant les autorités égyptiennes à ouvrir l’espace civique et à libérer les prisonniers politiques.

La pétition, qui compte près d’un millier de signataires individuels et organisationnels, dont 350.org, Amnesty International, Greta Thunberg et le Climate Action Network, le le plus grand réseau mondial sur le climat composé de plus de 1 500 organisations de la société civile, n’a pas non plus été signé par le Fonds mondial pour la nature ou Oxfam, entre autres groupes internationaux.