Le mois passé, Radio Nationale Publique a rapporté quelque chose d’intéressant, mais pas tout à fait surprenant : il y avait une résurgence du cyclisme à Kaboul, en Afghanistan, mais les femmes étaient notoirement absentes. En effet, plus d’un an après que les talibans ont pris le contrôle du pays, les femmes ne peuvent toujours pas faire des choses simples comme sortir seules ou faire du vélo. Et avec la chute rapide de l’économie du pays, l’accès aux voitures, aux taxis ou même aux transports en commun est devenu prohibitif, laissant le vélo comme la meilleure option pour voyager.

Le seul endroit où l’économie prospère ? Magasins de vélos et stands de réparation de vélos, déclare NPR. Mais pas dans les ventes de vélos neufs. « J’avais l’habitude de vendre des vélos pour enfants et adolescents », a déclaré Tawfik Shirzad à NPR. « Il est tellement occupé. Mais ça me rend triste. Quand les gens m’achètent un vélo en ce moment, cela signifie que leur gagne-pain est en difficulté. Je ne peux pas être heureux. Il précise que malgré son stock actuel de vélos neufs, ceux qu’il vend sont des vélos d’occasion qui en sont à leurs derniers stades (roues ?).

Et l’incapacité de quitter la maison ou le travail signifie que les femmes sont à nouveau exclues du récit du cyclisme en Afghanistan. Avant que les talibans ne prennent le pouvoir, les femmes commençaient à faire leur chemin dans le cyclisme, de la route au VTT, formant des équipes et des clubs. (Nous avons beaucoup écrit sur ses efforts dans le passé.)

Mais maintenant? Les femmes ne se sentent pas en sécurité à cheval, étant donné qu’elles ne sont pas autorisées à sortir. Comme Diaa Hadid de NPR l’a dit si succinctement : « Les talibans n’ont pas interdit aux femmes de faire du vélo, elles n’ont pas à le faire. On a dit aux femmes de se couvrir et de rester à la maison. Ils ont reçu l’ordre d’avoir un tuteur masculin lorsqu’ils quittent la maison. Et cette vieille culture conservatrice qui considère une femme à vélo comme honteuse est de retour. »

Cependant, il y a un peu d’espoir pour les cyclistes féminines d’Afghanistan. Beaucoup ont pu fuir le régime oppressif des talibans l’année dernière et ont été déplacés dans le monde entier. Et en un peu moins de trois semaines, l’UCI accueillera nationales sur route pour femmes afghanes à Aigle, Suisse, au siège de l’UCI.

Les cyclistes afghanes des catégories Femmes Elite et Femmes Moins de 23 ans s’affronteront dans un tour de deux tours d’un circuit de 28,5 km, avec départ et arrivée au Centre Mondial du Cyclisme UCI.

« Il est très important que l’UCI s’engage à aider les membres de la famille mondiale du cyclisme qui sont privés de la liberté de vivre leur passion et de poursuivre leurs rêves », a déclaré le président de l’UCI, David Lappartient, dans un communiqué de presse. « Dans cette perspective, suite à son initiative d’aider la communauté cycliste afghane en participant à l’évacuation de ses membres dont l’intégrité physique était menacée, l’UCI a exceptionnellement décidé de garantir, en collaboration avec ses partenaires, la continuité des activités sportives. de la Fédération afghane de cyclisme en organisant leurs Championnats nationaux féminins de cyclisme sur route cette année. »

Parmi les coureurs sur la ligne de départ figureront Masomah Ali Zada, 26 ans, le premier cycliste afghan à participer aux Jeux olympiques au sein de l’équipe de réfugiés créée par le Comité international olympique à Tokyo 2020. Les autres cyclistes n’ont pas été divulgués. , bien que plusieurs cyclistes féminines aient été amenées en Suisse lorsqu’elles ont fui l’Afghanistan l’année dernière et espérons qu’elles seront sur la ligne de départ. Cela dit, il est peu probable que l’événement soit bondé, car les coureurs qui ont fui l’Afghanistan sont dispersés dans le monde entier, et beaucoup attendent toujours les documents et les visas appropriés qui leur permettraient de voyager pour concourir. Il reste encore beaucoup de travail à faire pour protéger ces femmes et aider les autres qui restent en Afghanistan, mais j’espère que le fait d’avoir leurs propres championnats nationaux servira à rappeler qu’il y a des femmes afghanes déterminées qui continueront à rouler.